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2020-04-29

MindSphere: 工业云的应用标签

时间: 2020-04-29 编辑:

2020财年开始,中国地区的用户可以通过西门子数字化工业软件采购工业云服务了。 2016年首次面世...

2020财年开始,中国地区的用户可以通过西门子数字化工业软件采购工业云服务了。

2016年首次面世的西门子的MindSphere工业云,对于整个行业是一个指标性的产品。其不仅意味着西门子——这样一个百年历史的优质制造业企业——正在向一个更加注重IT能力的企业转型,更重要的是:面临产业链转型的工业领域,IT和OT以更融合的方式为工业企业提供一种综合的能力,已经成为一种共识,而西门子的MindSphere是目前被普遍认为最有可能真正整合这三者能力的工业云产品。于是,在2018年7月,西门子与阿里云签署了工业云落地中国的合作备忘录后,立即成为整个中国工业领域最关注的工业云产品。

“在西门子数字化工业集团,软件和硬件始终都没有分开过。”2019年4月1日,西门子集团完成组织架构调整,调整后的工业软件业务与工厂自动化、运动控制、过程自动化和客户服务等西门子传统的工业硬件一起,并列成为数字化工业集团的主要业务。2019年末,西门子PLM正式更名为西门子数字化工业软件,再次强化了自身的数字化印记。西门子数字化工业软件全球高级副总裁兼大中华区董事总经理梁乃明,在接受采访时强调:现在是软件定义硬件的时代,在一个真正的数字化企业中,软硬件应该得到更好的融合,而MindSphere就是这样一个契合点。

梁乃明说:“工业云在很大程度上与工厂所有IoT的联系更加紧密,因此接下来,西门子数字化工业软件会在工业云业务上加大投入,来推动MindSphere在中国市场的研发、销售和服务等方面的工作,进而推进工业云在中国市场的应用。”

工业云与企业IT

“数字化双胞胎”(DigitalTwins)是工业云的理论依据。虽然目前市场上对于数字化双胞胎的解释各有侧重,但是基本逻辑是一致的:在我们周围,存在两个世界,一个是由软件、系统和IT架构等构成的数字虚拟世界,另一个是由机器、自动化设备构成的现实物理世界,数字化双胞胎的作用,就是在数字虚拟世界和现实物理世界之间,建立一种彼此互动的模式,从而实现IT和OT之间的密切关联——在西门子,这种关联是通过MindSphere工业云来实现的。

与强调对数据掌控能力的软件类工业云系统不同,MindSphere实际上强调数据最终能够对生产加工过程的价值:被定义为“基于云的开放式物联网操作系统”的MindSphere,在产品逻辑上,一方面强调通过接入现实世界中的各种硬件设备,对现实世界中设备产生的即时数据,进行收集、传送和应用于虚拟世界中的各种软件;另一方面,则强调虚拟世界中各种系统所产生的运算结果,亦可通过相同路径,传递到现实世界中的硬件设备上,驱动设备运行。

事实上,从某种程度上说,工业云概念的出现,是为了解决IT和OT彼此融合过程中的技术问题。也就是说,工业云最大的价值不在于改变企业现有的知识体系,只是将新兴IT技术、OT知识和AT能力,以数据的方式进行融合交汇,最终导入到工业企业的现实业务当中。因此,从工业设备领域向上推动工业云业务,或者,从IT角度整合下沉到工业云应用,是一个问题的两种思路,现在,西门子希望同时尝试两种方法。

“对西门子数字化工业软件来说,MindSphere云不是一朵在天空飘着的云,MindSphere最大的优势在于,能够真正深入到企业的产品,从设计、仿真再到生产、运营乃至服务。”梁乃明谈到的,是从IT角度利用工业云实现企业数字化转型的方向。他强调,利用MindSphere构建以“数字化双胞胎”为标签的企业架构模型,将是洞悉整个产品生命周期是第一步:“数字化企业,不仅仅是表现在生产加工环节。利用MindSphere,通过整合Teamcenter、NX,企业原有的ERP、CRM、数据库,以及来自生产制造端的数据,就能够为企业构建一个数据整合应用的平台,从而挖掘企业在运营过程中设备和系统所产生数据的潜在价值,将其传输到MindSphere具有高级分析功能的工业应用进行分析,进而将有机会帮助企业构架起一个完整的业务总和,实现一个真正的数字化企业。”

工业云的市场逻辑

MindSphere采用什么样的商业模式?实际上,从MindSphere在中国市场落地以来,这就是一个时常被人讨论的话题:对于在工业硬件、软件、咨询和服务等方面都具有明显优势的百年老店,MindSphere工业云业务从产品类型和商业模式上,都与以往各种业务存在或多或少的区别。加之工业云这种新兴的技术应用模式,事实上目前也并没有任何商业化经验可以借鉴。因此在MindSphere前一个阶段的市场化过程中,采用了一种相对稳妥的做法:将MindSphere定义成一种服务,通过提供订阅服务的方式,根据企业用户在平台上计算的数据量来付费。这既可以被看成是对市场的一种试探,同样也是对产品进一步优化的迭代窗口。

“西门子对于企业工厂的业务模式和技术架构非常清晰,数字化工业软件则与企业IT部门和产品研发部门合作更为密切,内部的合作最终会整合到MindSphere当中,借助西门子在硬件和软件的知识和能力,将能更好地服务最终用户。”在接受采访的过程中,梁乃明一直在强调MindSphere业务的重要性,同时,他也希望能够从软件方面,为MindSphere下一步的市场应用注入新的活力。

Mendix,是梁乃明反复强调的一点。

Mendix是2018年8月,西门子以6亿欧元的价格收购的一家低代码应用开发平台。简单地理解,Mendix是一个提供给业务人员的“编程系统”:传统的企业级应用开发,需要经历包括企业业务需求收集、系统开发和测试,再测试、再运行,直到最终的企业级部署等一系列过程。其中起主导作用的,是企业IT部门。很显然,这种方式沟通成本更高、效率也更低。Mendix则不一样,通过部署在云端的可视化模型,企业的业务部门人员无需代码级的操作,即可以根据现实的业务需求,利用Mendix轻松搭建出一个可用性非常高的应用程序。

“以往在企业当中,IT和业务并不是完全打通的,现在Mendix让两者联系在了一起。”梁乃明认为,Mendix真正让MindSphere的价值获得了释放:通过在MindSphere部署Mendix,广泛来源的企业数据将被更有目的性、更充分、高效地应用,并能够以更清晰的业务路径反馈到包括ERP、CRM等业务系统中,从而真正将IT、数据、模型与最终的生产、现场和业务实现个性化、灵活的关联,从而为企业提供真正可实践的DigitalTwins,跨越数字化转型的门槛。

除了在技术层面释放MindSphere作为平台的价值,梁乃明认为在公有云之外,私有云也可以成为企业用户的一个选项。梁乃明强调,每个企业的需求都不尽相同,为了满足多样化的市场,西门子数字化工业软件还考虑推出基于私有云的MindSphere,“私有云也将是我们的一个方向。”梁乃明表示。

在云部署的过程中,除了涉及到产品本身的适应性问题,更显而易见的,是对西门子数字化工业软件自身营销、服务和渠道体系的影响。

“我们最近会再做一些整合或者调整,继续去拓展、加强内部培训,或者是成立新部门。”梁乃明认为,西门子数字化工业软件会根据未来的情势主动从人员的调整、重组和学习等方面入手,在保证传统优势业务的同时,通过组建新业务部门的方式,使得自身的能力能够与用户的需求相匹配。“这是一个不断学习和演进的过程,对西门子数字化工业软件来讲,我们要一步步地引领客户和伴随着客户,逐步再加强在新业务领域的投入。”梁乃明说。

写在最后

从数字化双胞胎到MindSphere,西门子一直在企业数字化转型道路上不断尝试:从服务到工具,从咨询到部署……反复尝试和优化的目的,就是希望能够为工业企业提供真正适用的产品或者服务。而中国的企业如何通过工业云来实践业务的数字化转型?这也许就需要西门子与企业用户来共同尝试了。

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