孟鼎铭 看见不曾见过的风景

“我觉得生命之路精彩的部分,其实在你年轻的时候非常清晰,但是随着生活的枝枝叶叶掩盖了真实的生命,就是等你年纪大一点的时候又会发现真实清晰生命的路途。”

孟鼎铭

如果说在技术主导的IT领域,杰出的领导型管理不乏其人的话,其实能够因为个人魅力而收获大量粉丝拥戴的似乎并不多。偏巧,SAP全球CEO 孟鼎铭(Bill McDermott)就是其中一个。2016年1月14日,孟鼎铭在清华大学面向数百位青年学子以“逐梦之旅”(Winners Dream)为题发表了演讲时,在回答学生提问时不时流露的感性因为真实而颇为动人。

孟鼎铭甚至谈到2015年令其眼睛受伤的事故:“当你经历了这样一种情况之后,我觉得的人生是完全打开了。我与人们之间的隔阂完全没有了,我可以毫无保留地和其他人分享自己的想法,对人的感觉更加亲密了——我看见了以前我看不见的东西。”

事实上,就是这位感性又传奇的CEO,在2008年金融危机后,整个IT行业最艰难的2010年,临危出任SAP的CEO,“事实上在2010年的时候,我们从零开始,大胆地进入了云计算市场。到了2016年,目前SAP云端的用户数量达到了1亿,可以说我们是在云企业软件中成长最快或者发展速度最快的一家公司。”孟鼎铭说。

而支持孟鼎铭将SAP这个商业软件大船及时调整方向的依据,是其发现了经济危机之后,整个商业软件市场的某些改变:企业的采购行为发生了巨大变化,原来是集中化的世界,决策是集中的,现在需要分散化,把采购分散到不同的部门,比如说人力资源部、客户关系部、服务部、财务部、采购部。开始都有自己的预算了,他们自己采购软件,完成自己的工作。所以是决策权被分散了,而且期望获得价值的周期也变快了——他们投资了,就想尽快地获得价值——云计算方面就是一个非常好的答案,我们是通过这种服务订购的方式来去获得回报,快速地获得价值。

从商业软件投身到云技术领域,SAP打了一套漂亮的组合拳。

“首先,2010年当时我们定下了整个公司的使命,那就是帮助整个世界运转地更高效,让人们的生活更美好。这也是对于SAP全球的员工,我们去传达这样一个使命,而且我们跟员工说,SAP要是一家有灵魂的公司。这是第一个非常重要的决策。”越是面对困难,越是要鼓舞士气,这对孟鼎铭来说,不仅仅是一种领导技巧,更是为接下来的转型统一了方向。

而后来对整个SAP产品线影响巨大的SAP HANA,则可以称得上是一次全新的战略层决策——不仅SAP原有的应用完全回炉再造,基于SAP HANA的Business Suite被进行了重新设计,推出了S/4 HANA。而且,“我们认为SAP HANA这样的技术,完全改变了公司如何去驾驭大数据的方式,而且SAP HANA平台自身也在不断地发展。”孟鼎铭甚至认为,随着HANA自身业务的高速增长,SAP也可以称自己为数据公司。

像SAP这样叱咤商业软件40余年的公司,要寻求改变,最大的一个优势就是可以选择收购成熟的产品,以迅速丰富自己的产品线。事实也证明,基于云端商业软件应用应用,SAP一系列的并购举措无疑也是其能够迅速向云端转型的关键:Sybase、SuccessFactors、Hybris、Ariba和Concur……无论是基于数据库,还是人力资源成本管理,甚至是供应商管理、客户服务和物联网等,都使得SAP能够通过SAP HANA平台可以为用户提供越来越丰富和统一的数字化的商业服务。“这些举措都是为了打造强大的商业网络,为此,SAP专门成立了一个新的部门:商业网络部。”孟鼎铭说。

现有的数据显示:SAP全球发布的2015全年财报业绩超过了华尔街预期,在全球其他的IT公司面临巨大转型压力的同时,SAP HANA已经拥有价值几十亿美元的业务;基于SAP HANA的平台,以及基于此平台的SAP S/4HANA,已经获得了大量客户的青睐和部署,业务数字增长迅猛。同时,在云业务方面,SAP描绘的完整愿景对于客户来说,不管是做物联网或者与客户的互动,做电商平台或者商业网络,都能够从SAP完整的产品和业务的愿景蓝图中找到实现的路径。

虽然,此时就说SAP的云策略已经使其实现了从战略到定位的转型,为时尚早,但是可以明确的一点是:在孟鼎铭的带领下,SAP已经找到了一条明确的转型路径。

“我完全不担心SAP的未来,我觉得我们从事的业务领域,它的进入门槛非常之高的。”孟鼎铭认为,软件是帮助企业更好地运转的根本,与硬件商品化程度越高,越可预见的价格战相比,只要软件中有非常好的技术创新,其自身的价值就越容易转化为企业的商业价值,对于企业和系统提供商,就会快速获得回报。孟鼎铭说:“SAP获得成功最重要的一条,就是为了把自己打造成一家伟大的公司而持续创新。”

关于SAP未来的布局,孟鼎铭强调仍将是围绕数据、流程、商业软件、云和网络,他认为,SAP通过自身在网络方面的积淀,能够更好地进入数据服务(DAS)的业务领域,同时我们也相信,对中小企业而言,他们使用云端的SAP服务,将会赢得更多的市场机会。“我们强调的是商业网络,它指的是公司之间更好的协同平台,不管公司在做人才的招募,还是节约成本,或者与全球化的方式进行差旅支出的管理,我们都认为应该是通过全球的云平台去实现。目前我们的估计这个市场规模是在10万亿美元,我们如果看世界上任何一家软件公司,其实我们无法找到一家能够和SAP比肩、拥有全面愿景的公司,你觉得好像我们过去增长非常快了,但是我认为这样的一个增长速度会加速。”

记者手记

面对瞬息万变的IT技术潮流和难以捉摸的用户市场需求,很难定义“成功”的边界,在这个“剩者为王”为极度竞争态势下,勇于尝试和突破,考验的不仅仅是领导者的判断力,很多时候,也是一种意志力的较量。能够从逆境当中坚持下来的,才有机会获得赞赏,看到不一样的风景。

“那天晚上,我受伤了。我一个人,没有人在我的身边。当你的身体陷入了非常无助的状态,我的大脑说,睡吧,躺在那儿,没有关系。但是我的意志力说,你要站起来,你有爱你的的家人、朋友,你有一家公司,这个公司的人都依赖于你,你要起来。于是,我站起来了,我走出了大门。因此,我想说,最困难的时刻,也是生活中最重要的时刻。我们人生最黄金的时刻,是最低潮的时刻。”我想孟鼎铭的个人体会,可以给正在经历转型期内的管理者更多坚持和创新的理由。