“计算力”掀起数字化变革

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一场数字化革命正在使企业、乃至整个行业发生翻天覆地的变化,一边是数以百计的初创企业进军传统市场,一边是传统企业在“互联网+”的变革中发起反击。而催生这场革命的正是“计算力”的提升,让企业在数字化浪潮中追求更快、更简、更智慧、更精准的生存法则。

如同蒸汽机和电气化彻底革新了十八世纪以后经济的每个领域一样,互联网、机器学习、人工智能和数据分析工具如今正在各行各业引发重大变革。

技术变革的速度在不断加快,同时,有关计算能力提升的摩尔定律在实际中不断得到验证。10年前,基因测序的成本还在1000万美元,今天这个成本却不足1000美元;10年前,同等功能3D打印的平均成本是4万美元,而现在却只有几十美元。“计算力”的提高降低了先进技术的成本,也在拉近人们与周围世界的联系。

吸纳“数字化人才”

创造有效的数字化战略固然重要,但培育鼓励创新和支持新战略的企业文化同样不可或缺。“首席数字官”正在成为一项热门的职位,这个角色不仅要推动企业的数字化转型,更要构建一种企业文化。据一项权威调查显示,从2012到2014年,全球化企业中首席数字官(CDO)的数量增长了三倍。

为数字化转型准备的企业除了吸收人才外,还要实现自我修炼。在数字经济中,初创企业、专业公司以及大公司都需要具备多层次技能的创始人和决策者。

最近,斯坦福大学不断调整其MBA课程的内容。今年的选修科目包括平台市场上的数字竞争、来自大数据的商务智能、数据驱动的决策,以及一系列聚焦于创造力和创业的课程。

“MBA课程必须让学员们准备好经营数字企业,因为现在几乎所有企业都是数字化的。”伦敦帝国学院商学院的战略和创新副教授安娜贝勒•加韦表示。

与此同时,企业正在围绕员工队伍,收集较以往更多的洞见。成立于麻省理工学院的Humanyze公司打造了一个系统,利用智能员工徽章来收集员工行为数据,然后与具体指标挂钩,以此提高企业绩效。

赢得“数字化客户”

看到书本或报纸上有张照片,便会不自觉地把手划过纸面,拇指和食指做出放大动作,才意识到这不是平板电脑……餐厅订座、搜索、机器翻译、无人驾驶等,人们的生活已经习惯了“数字化”,而这对于企业来说更容易赢得“数字化客户”。

锦州是辽宁西部城市群区域性中心城市和重要港口城市,户籍人口规模约310万。2012 年3月,锦州市政府正式启动“健康城市”战略,建立以城市为单位建设的区域卫生数据中心,以居民健康卡为纽带,覆盖卫生信息化的主要业务领域。存储的数据包括居民健康档案、电子病历、公共卫生及综合管理等相关数据,20 年左右的数据量预计会达到PB 级,传统关系型数据在大数据存储实现中存在局限性;另外,海量数据存储、备份、扩容、快速检索、高效数据交换等面临新的挑战。

而在利用基于英特尔至强 E5 服务器平台,以及Apache Hadoop软件的英特尔分发版,搭建区域医疗大数据计算架构之后,已经可以满足海量数据(一亿以上记录数)的高并发检索和实时数据分析的性能要求。

最终的结果是,该市市民的就诊信息可以被医生迅速检索到,帮助医生做出更准确的诊断,有效避免重复用药、药物不良反应等;帮助市民建立起了个人健康管理的理念,从治疗转向预防。

由此可见,技术的不断进步在持续重塑客户期望,同时,客户的期望也突破了传统行业边界,并且期待着更高的服务水平。

事实上,客户越来越期待高度相关的、符合个人所处环境的个性化互动。数字技术通过以较低成本向大量客户提供个性化服务,助力企业满足这些预期。

例如医疗初创公司Ginger.io在为精神疾病患者开发的手机应用中,利用人工智能技术对患者每天的手机使用数据进行安全可靠的分析。因此,某些情况下,在明显症状出现两天以前,这款应用能够提前识别出患者的抑郁征兆。目前,该公司还提供一些项目,为患有双相情感障碍、抑郁症、精神分裂症和焦虑症等慢性心理疾病的患者提供帮助。

塑造“数字化企业”

“我们从消费互联网中汲取了这一教训——如果等到情势彻底明朗,便为时已晚。这意味着,我们应当立即采取行动。你必须认识到,现在我们仍处于比赛的前两分钟;到中场时就将大局已定。”这是美国通用电气数字部门首席执行官威廉·鲁哈对企业转型的认知。

可以说,通用电气是成功实现数字化转型的代表。长期以来,通用电气的收入主要源自工业硬件销售和维修服务,但随着数字技术的快速发展,通用电气在竞争中逐渐处于劣势。2011年,通用电气启动了“工业互联网”计划,打造基于成果的业务模式,专注于在大数据和分析工具的帮助下,优化资产绩效和运营。2013年,基于成果的数字化方法帮助通用电气获得了超过8亿美元的新增收入。

在过去一年,通用电气又向前迈出一步,对战略和运营作出大幅调整——通过设立通用电气数字部门,加强并充分发挥数字技能。该举措帮助通用电气将公司内部所有的数字化能力整合到统一部门中,创造出集中式的数字技术展示环境。

而同样,中国企业在面对数字化转型也展开了大刀阔斧的变革。 以中移动为例,因为现有计费系统维护成本高,这侵蚀了计费业务单位的盈利能力。当前高科技个性化的客户支持模式不可扩展,无法应对爆炸性的需求增长,可能会导致不满的顾客流向竞争对手。

在使用专为 Hadoop 软件而优化的至强5600系列通用计算平台取代 RISC 平台,进而降低总拥有成本及提高性能;另外,采用Apache Hadoop软件的英特尔分发版来消除数据访问瓶颈和发现用户使用习惯,能开展更有针对性的营销和促销活动;最后利用 Hadoop 分布式数据库(Hadoop HBase)扩展存储,实现了跨节点自动分割数据表,降低存储扩展成本。

新技术给中移动带来明显的商业价值。解决方案性能因此显著提高,使团队的整体硬件投资减少,提高能源效率,并提供了一个未来升级路径,成本明显低于基于RISC的旧系统;由于集群分配服务的总体网络带宽高,这个解决方案带来了高速的 HBase 数据库访问;新帐单查询系统具有较低的总体拥有成本、高扩容能力和高处理性能,从而为中国移动在高业务量的背景下不断改进客户服务奠定了坚实的基础。