再见,宜家创始人

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从宜家创立到如今,已走过了75年。而当时靠着父亲给予的奖学金去申请店铺的英瓦尔‧坎普拉德今年年初与世隔绝。宜家很出名,但是对于这位刚刚走掉的老先生却鲜有人知,更别说会知道宜家创始人会有“吝啬鬼”这一外号。

瑞典斯莫兰省丛林密布气候差,英瓦尔·坎普拉德则出生在艾尔姆塔里德村。村中地面起伏不平、山林密度很高,土壤贫瘠山谷干燥,因此居民生活资料相对匮乏,而坎普拉德的亲朋好友也常会陷入入不敷出的困境。有一天,他的父亲问他:“在这个小农场中,将来有什么大作为呢?”坎普拉德却答道:“我想成为亿万富翁。”

其实坎普拉德的祖父早年从德国迁移至此,并以邮购方式得到了一片森林,自此便安身立命。直至坎普拉德出生,因为两代人的努力,家族在当地成为了首屈一指的富商。可能是家族经商有道,所以坎普拉德从五岁开始,便尝试着在小伙伴中间开始“倒卖”着一些小玩意。

生活,从家开始

从倒卖家中的火柴获取的第一桶金开始,坎普拉德与经商结下了不解之缘。因为村子条件较差、物资匮乏的原因,坎普拉德稍长大了一些后,便开始骑车去想邻居推销火柴。那时他已经体会到了“规模经济”的好处,常以较低的价格批量购入商品,再以低价零售而出。也正因村子物资的匮乏,所以当邻居紧缺商品时,总会不厌其烦的替邻居进货。

随着生意的不断扩大,坎普拉德开始了一次的转型,即用邮购的方式代替沿街叫卖,并用笔记本做成邮购目录来推销商品,而这就是现在的宜家每年都要发行数亿册的目录册前身。直至1943年,坎普拉德岗岗中学毕业,靠着父亲所给予的奖学金,坎普拉德以书面形式向管理部门申请了一家店铺,创办了宜家公司。由于未成年,所以申请表上的字还是委托舅舅帮忙所签的。

初办的宜家,出售的商品是一些尼龙袜、贺卡、钢笔、皮夹、钟表等家居生活用品。坎普拉德从国外进口这些商品,再把它们卖给零售商。五年后,坎普拉德购进了第一件家具,一个无扶手的简易沙发椅,并从此开始了家具生意。

坎普拉德创办的宜家,恰逢二战结束,因为战争处于中立的瑞典,所以避免了战火。宜家幸运的遇到了历史的重要时期,在这个关键时刻,坎普拉德敏锐地看到了家具市场发展的潜力。于是在1953年,依然的放弃了所有的其他业务,专注经营低价位的家具,由此宜家家居时代拉开了帷幕。

进阶,全球排行

坎普拉德自身的销售计划,为宜家带来了市场。然而企业发展的进程总是惊人的相似,在宜家最开始的阶段,其实并不顺利。当时瑞典家具市场被制造与零售卡特尔所垄断,他们彼此间的订货合同会排斥新的竞争对手。为了将宜家封杀,想尽了办法不让其出现在家具展。好在坎普拉德找到了一家废弃的旧厂房,同时改造成了一个宜家仓库兼展厅。另外他还开创了融合制造商和零售商于一体的经营方式,不仅降低了家具售价同时质量也得到了保障,深受消费者欢迎。

虽然坎普拉德有着惊人的决断,但是并未消除对手的打压,反而引起了一轮又一轮的疯狂压制。比如限制宜家参加商品交易会、联合为宜家供应商施压等等。不过坎普拉德已懂得运用各种手段绕开对受限制,在市场上扮演不同的角色、成立一系列不同的公司,也因此而获得了“长七只脑袋的怪兽”,让竞争对手无法阻止参加交易会。

自此,宜家便在坎普拉德的带领下,实现了步步扩张的目的。1963年坎普拉德在挪威奥斯陆开设了第一个瑞典意外的分店,而后业务发展到了丹麦瑞士。1974年宜家又在德国开辟了全球最大的德国家具市场,进而加拿大、荷兰也分别进入。1985年和1987年,宜家又成功的打入了美国和英国。

如今宜家在全球28个国家和地区拥有329个商场,其中有20家在中国大陆,分别在北京、天津、上海、武汉、广州、成都等成立了18个商店,其中重庆宜家为亚洲地区最大宜家标准店。销售商品以家具家居用品为主,主要包括座椅/沙发系列、办公用品、卧室系列、厨房系列、照明系列、纺织品、炊具系列、房屋储藏系列、儿童产品系列等约10,000个产品。

成名,低调到“隐形”

《宜家真相》里透露,英瓦尔·坎普拉德财富超过很多国家的国内生产总值。但他编织了一张极其复杂的公司和基金会网,通过基金会和信托公司来控制宜家。表面上这些基金会由一些律师管理,实际上英瓦尔对基金会的一切有绝对权力,他能够随意任命和解雇基金会和信托公司的董事。

自1950年,坎普拉德开创可折叠家具的秘密武器开始,坎普拉德直至2008年,80多岁的高龄以310亿美元排名福布斯全球第七。据瑞典一份商业周刊统计,坎普拉德已成为世界首富,超过了盖茨。

但对此,坎普拉德却多次声明“那是假的。纯属杜撰,宜家一直属于基金会,我和我们家都没有从宜家得到一分钱。”

这个低调到“隐形”的人,却喜欢用他的弱点来吸引人。比如坎普拉德精于文字却要伪装成阅读困难症患者;英语流利却在媒体面前故意秀一口蹩脚口语;只是偶尔喜欢小酌两杯却偏偏对外宣传酗酒成性……

坎普拉德对员工和记者的善于运用示弱公关策略,即使再仇富的人也无法对他产生怨恨,他是全球富豪,却表现得像个笨拙的老汉。公关策略加上历史前进的脚步,使得宜家在发展的脚步上始终能够跟上每一个阶段的改变。而宜家每次的改变,坎普拉德始终都能认识到价格同大众需要之间的关系,并且可以很好的决定每次要进行的新行动。从进入家具世界,开始缔造家居王国……宜家就是这样一次次突破禁忌才有了今天的成就,而坎普拉德就是有这么一种不服输的精神,所以成为一个打不倒的巨人。

结束语:

坎普拉德创造了宜家,而在2013年,时年87岁的英瓦尔‧坎普拉德从宜家国际控股集团的董事会卸任,他最小的儿子Mathias Kamprad 将被任命为董事会主席。然而,强烈的控制欲并没能让坎普拉德完全放手,在此后,他依然扮演着宜家高级顾问和熟悉决策者的角色。两年前,有人曾问他是否该完全退休好好休息下了,老爷子答曰:”我要做的事情可太多了,没空去见上帝。”

也许是上帝觉得老爷子太累了,今年91岁的英瓦尔‧坎普拉德在睡梦中安详。