红帽正当“红”,它成功的背后是什么?

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开源的公司有很多,但是挣钱盈利的却屈指可数。

有人曾提出这样一个问题:如果现在还想开一家红帽这样的公司,能成功吗?答案是:几乎不可能!

红帽的成功固然离不开它独特的模式:致力于开源,相信开源开发模式是更快速促进创新的最佳模式,深知项目与产品之间的区别,为企业客户提供稳定、可靠、可扩展的解决方案,以便他们能够运行关键性业务。同时,红帽的社区领导力、号召力这些软性沉淀以及完善的开放生态系统也不是一朝一夕就能复制的,所以一句话概括“开源公司九死一生,红帽只有一个。”

红帽正当“红”

数据会告诉你,红帽到底有多红!红帽第四季度总营收为7.72亿美元,比去年同期增长23%;全年总营收为29亿美元,比去年同期增长21%;其中第四季度的产品订阅收入为6.83亿美元,比去年同期增长22%,全年的产品订阅收入为26亿美元,比去年同期增长21%。

更难能可贵的是,这已经是红帽连续第64个季度保持增长。

“很重要的一点就是我们产品的订阅模式,” 红帽资深副总裁兼亚太区总经理Dirk-Peter van Leeuwen在接受笔者采访表示,红帽给客户提供Linux或者其他产品时向他们收取订阅费用,现有的客户每年也会续费。同时,红帽还会向新的客户出售产品并向他们收取订阅费用。在这整个过程中,红帽既能够吸引留住现有客户,又可以吸收新的客户,由此带来了指数倍的增长。

另一方面,与其他企业不同的是,红帽的订阅服务营收确认是以天为单位的,没有营收的季节性波动,这也造就了红帽商业模式具有高度的预测性。

此外,从本质上来讲,能够取得连续64个季度的营收增长最大的功臣还是开源技术本身。在Dirk-Peter van Leeuwen看来,虽然开源的技术是免费的,但是红帽在开源技术上增加了很多附加值,让每个客户体验过后,更愿意花钱订阅红帽的服务。

众所周知,开源技术更新换代速度非常快,用户遇到的普遍问题就是不能与青睐的技术形成实时对接。对于红帽来说,它最重要的角色就是把过程稳定下来。将客户的需求与开源社区之间良好的对接,这样客户在购买红帽产品订阅服务的时候可以得到保证,至少十年之内都可以得到技术支持,让客户非常放心,持续使用开源技术。

“这是红帽未来继续保持增长的重要保证,”Dirk-Peter van Leeuwen表示,在加入红帽近15年的时间里,最让他印象深刻的是来自于客户对于开源技术态度的变化,以往都是他作为开源的推广解答员,现在反到是客户成为了探讨开源技术最积极的一方。

浸入骨子里的开源文化

开源文化浸入红帽的骨子里,不仅是企业成长的模式,对红帽来讲,企业组织架构也非常重要。

在红帽有一个精英制度。所谓的精英制度,就是在任何公司或者商业环境,最好的想法能够胜出,有着最终决定权——每个人都可以非常开放自由的分享他们自己的想法,红帽愿意为员工提供一个开放的平台,让他们集思广益。虽然有些时候,决策的周期会相对较长,但是在红帽的开源思维逻辑中,每一个具有价值的想法,都是值得的。

这样一个文化和开放式组织架构,从某种程度上,对于人才的吸纳也起到了至关重要的作用,同时也是红帽一直在强调开源文化的重要原因。“红帽本身100%是一个开源企业,拥有开源的文化。红帽最擅长、也非常乐意为用客户提供最先进的开源技术,接下来红帽还会进一步加强与开源社区之间的联系,做好客户与开源社区之间的‘桥梁’。”

写在最后

从起初的Linux产品,到后来提供的解决方案组合中出现的云技术及相关架构,这些产品构建了红帽整个解决方案的生态,保证了开发者之间的交流,以及关于开源技术的分享。

而云计算的到来,可以说进一步加快了开源生态的形成,让供应商以及用户信赖开源技术,更愿意探讨开源技术的无限可能。