思科:基于意图的网络再升级

从2017年6月,思科全球CEO罗卓克(Chuck Robbins)在Cisco Live 2017提出“基于意图的网络”(intent-based networking)愿景,到2018年6月的Cisco Live 2018,基于意图的网络经历了三次更新。

网络、存储和计算,是构成云计算世界的三大元素。思科基于意图的网络,除了给整个云计算市场带来了更坚实的网络基础,更是开始让人思考:应用云计算的初衷是什么?网络对于云计算的作用和价值是什么?还有:除了云计算,网络平台还有多大的应用潜力和想象空间?

2017年刚刚推出基于意图的网络之时,思科的意图非常明确:利用同期推出的全新DNA中心、Catalyst 9000交换产品组合和加密流量分析等,对思科的核心网络产品进行重新组合。通过将传统优势硬件产品进行软件化改造,为用户打造一个能够“持续地自我学习、自我调整和自我保护的系统”(思科全球高级副总裁,企业网络事业部总经理Scott Harrell撰文称),从而帮助用户以更低的门槛应对和解决新的网络挑战。

2018年年初,思科第二次更新了基于意图的网络——发布了DNA中心状态感知模块(DNA Center Assurance)。通过DNA中心状态感知模块,为网络及其用户、设备、应用和事物打造一个完整的360度视图,从而使得网络系统管理人员可以更快发现、隔离和确定问题,同时,即便缺少网络经验的系统管理员,也能够在DNA中心状态感知模块的帮助下,在几分钟内解决问题。且由于可以获得完整的网络数据,系统还能够预测可能会出现的问题。

经过前两次的更新,基于意图的网络实际上已经基本上完成了对思科传统网络硬件设备软件化过程。很大程度上,这还是思科自身产品和业务的转型。因此在Cisco Live 2018上对其的第三次更新,就成为整个行业观察思科未来的一个窗口:思科对网络的定义,以及,思科到底赋予未来网络多大的应用空间。

首先,在Cisco Live 2018第一天,罗卓克亲自宣布了思科与谷歌云在过去一年在混合云解决方案方面的进展:在双方协作提供的开放式混合云架构上,用户已经能够在其内部数据中心和谷歌云上安全地自由开发和部署应用。对于企业用户而言,这使得其具备了充分利用云及其数据中心的功能,在多个私有云和公有云环境中开发、运营和管理传统和云原生应用及工作负载的能力,彻底解决了应用开发人员和IT专业人员不得不面对多种孤岛式环境、技术、团队和厂商的窘境。

“今天大家都认识到,在整个应用界,容器发挥的威力要比虚拟机(VM)大得多。因此如何把容器部署到云,如何更好地实现自动化,具有更好的扩展性,同时能够很好地管理……都是目前用户使用云平台亟需解决的问题。”曹图强,思科全球副总裁、大中华区首席技术官在接受记者现场采访时强调,多云环境是目前企业用户普遍面对的问题,为用户构建一个一体化的混合云环境就显得尤为重要。

在思科与谷歌的混合云解决方案中,借助谷歌Kubernetes和Istio等开源技术在容器部署和应用方面的能力,思科的多云管理软件CloudCenter即可突破以往只能管理基础设施(IaaS层),不会涉及容器,更不会涉及到SaaS的短板:“双方的合作,通过运用Kubernetes把思科CloudCenter全部整合起来,思科的多云管理软件就可以扩展到容器里去,从而可以让整个私有云架构和公有云架构能够一体化地提供给客户,从而为用户构建一个互相融合的混合云环境。”

从网络层面提供混合云解决方案,向云计算领域拓展,还仅仅是思科为“基于意图的网络”未来规划的一部分。

在Cisco Live 2018的第二天,思科宣布向开发人员开放网络架构本身——以基于意图的网络平台为基础,通过全新DNA中心功能,将DNA中心打造成一个全新开放的可编程平台,“思科的合作伙伴和客户可以使用它所提供的各种全网自动化和保障工具,更高效、更安全地运行IT和业务应用,为其员工和客户提供更出色的体验,并从网络收集的数据中挖掘最大价值。”

具体来说:一方面,会议当天思科宣布为DNA中心推出开放式API。

根据思科对未来DNA中心的定义:开发人员能够通过开放的API,将网络作为单一系统进行编程。例如能够创建新一代网络感知应用,同时合作伙伴也能够将网络集成到业务流程中。同时,通过开放的API,IT管理人员能够通过软件适配器自动化IT系统中的流程,从而简化职能部门的IT流程,使得IT可将更多资源从运营投向创新。不仅如此,通过开放的API,系统开发人员能够通过软件开发工具包(SDK)支持多厂商网络。这使得客户能够简化异构网络的复杂性,并将其作为单一系统进行一致管理。

另一方面,思科还宣布通过其开发人员社区DevNet推出了三项新的开发人员计划。

DevNet Ecosystem Exchange:开发人员能够轻松查找和共享为思科平台构建的应用或解决方案。业务领导和开发人员等可使用此在线门户,寻找适用所有思科平台和产品的合作伙伴解决方案。目前该门户包含超过1300款解决方案。

DevNet Code Exchange:为开发人员提供了一个访问和共享软件的平台,以快速构建下一代应用和工作流集成。由思科和DevNet社区编写的示例代码、适配器、工具和SDK精选列表在GitHub上提供。Code Exchange涵盖思科整个产品组合,并根据思科平台和产品领域进行组织。

DevNet DNA Developer Center,这是面向开发人员的一站式商店,用于支持开发人员在DNA中心平台上构建应用和集成。它可提供开发人员所需的全部资源、功能、用例和学习材料。

具思科提供的数字显示,目前已经有15位合作伙伴在DNA中心平台上构建了创新解决方案,同时,DevNet也已拥有超过50万名成员。

“DNA中心的全新平台功能基于一种灵活的架构,能够通过其控制功能和数据,帮助企业建立全新的工作流程。我们无法预测到人们将会在此基础上进行怎样的创新。“Scott Harrell,思科全球高级副总裁、企业网络事业部总经理撰文称:“DNA中心是思科迄今为止最雄心勃勃、最灵活的平台:它体现了思科30年来对网络中所有领域的深入了解,与客户和合作伙伴之间建立的所有丰富关系,以及我们的工程师对于网络近期发展趋势的愿景。”

很显然,作为思科谋求彻底转型过程中最重要的解决方案,DNA中心正在将网络原本“联结”的含义变得更加“立体”——变成了一个与IT管理、业务等都相关的“平台”。而基于这样一个拥有更多可能性的平台型产品和理念,思科的“基于意图的网络”正在聚拢更多的用户,试图在当今IT领域形成一个更具话语权的生态圈。

写在最后

“网络当然不仅仅局限于云,因为云计算只是其中的一部分。”曹图强谈到思科目前关注的五个重点领域,包括核心网络技术、多云战略、数据、客户体验和安全。他尤其强调,通过基于意图的网络,思科把网络变成一个平台,这对云计算的影响是非常巨大的:“思科从开始就想,为什么要做云计算?在应用推进的过程中,大家一直在摸索,也一直面对各种问题,例如安全问题、延时太久……这使得用户都在很痛苦地应用云计算。思科从硬件平台到DNA中心,都是希望给云平台真正搭建一个更好的网络基础。相信通过此次发布的全新混合云解决方案、DNA中心的开放API等举措,基于意图的网络能够为用户使用云提供更大的帮助。这就是思科对云计算的一个贡献。”