以数据为中心时代,英特尔或将成为最大赢家

一边是降低计算的单位成本,将数据密集型任务纳入大规模中心化处理的云计算;一边是在靠近数据采集的地方处理数据,将数据处理推向网络“边缘”的计算。在英特尔看来,在“云”与“边缘”两股力量的角逐下,带来的将是一个2000亿美元的市场机会,而在这个以数据为中心的时代,英特尔或将成为最大赢家。

“全球90%的数据都是在过去两年内产生的,然而真正被利用、处理的数据占比仅仅是1%。”英特尔公司执行副总裁、数据中心集团总经理Navin Shenoy表示,几乎所有的行业都有一个共同的挑战——如何从海量的数据中获取更多的价值。

在以数据为中心的时代,数据如同地心引力,应用程序和资源有一种向信息所在之处靠拢的自然趋势。云的规模无限扩大,深入到网络并进而延伸到边缘,与此同时,5G技术即将到来,人工智能和分析技术快速增长,为市场带来了巨大的变革,所有这些都将产生大量未利用的数据。

而英特尔看好的恰恰是这个过程中,帮助用户传输、存储以及处理数据的机会。在英特尔以数据为中心创新峰会上,英特尔高调将以数据为中心业务的总体潜在市场规模由2021年的1600亿美元调整为2022年的2000亿美元,并宣告这将是英特尔公司历史上最为重大的机遇。

收获“云”与“边缘”的大市场

“有人问我为何喜欢在英特尔工作,答案很简单,因为我们正在创造和推动新的技术和解决方案。”Navin Shenoy认为,这些技术和解决方案将开启一个新的计算时代。

事实也的确如此,在英特尔构建的广泛生态系统中,少不了亚马逊、微软、谷歌的身影,这些云计算公司通过降低计算的单位成本,将数据密集型任务纳入它们的大规模中心化设施,以此获得更大的发展,而英特尔在其中扮演了重要的角色。

在英特尔以数据为中心创新峰会上,谷歌平台副总裁Bart Sano从Navin Shenoy手中“夺过”英特尔首个傲腾数据中心级持久内存产品的情景,引起台下观众的哄笑。事实上,不止是谷歌,包括CERN、华为、SAP以及腾讯等用户都将该产品视为一项颠覆性的产品,它代表的是一种全新的内存和存储创新。

“今天,我们分享的性能指标显示,基于英特尔®傲腾™数据中心级持久内存的系统相比仅采用DRAM配置的系统,性能提升高达8倍。”Navin Shenoy表示。

除了云计算,人工智能的发展正在将更多数据处理推向网络“边缘”,即与现实世界相交的众多计算设备。从联网的摄像头、智能手表到自动驾驶汽车,它们的兴起代表着计算领域一个重大架构的转变,这也印证了Navin Shenoy所说的那个新的计算时代。

“边缘”计算要证明的是在现场分析数据比把数据发送到云更经济,一种最直接的用途就是用拥有“大脑”的普通摄像头识别家里的一只猫,而不需要它将其他种类的猫或狗做对比。

数据和交通的融合也是一个很好的例子。自动驾驶在减少交通事故发生、减少人员伤亡方面蕴含着巨大潜力。全球范围内,如果可以大幅降低交通事故的发生,那么人员伤亡也可以相应减少很多。如果赋予“边缘”计算强大的数据处理能力,将得到事半功倍的效果。

据英特尔最新发布的数据,2018年第二季度的出货量超过了200万。在Navin Shenoy看来,这一势头还在延续,因为在第三季度的前四周时间里,英特尔仍然取得了出货100万的佳绩。驱动这一业绩的包括在人工智能领域的初创公司的需求。

如今,英特尔发布的最新英特尔®至强®可扩展处理器Cascade Lake将在年内出货,相比2017年7月发布的目前一代英特尔®至强®可扩展处理器,预计其图像识别速度将快11倍,而这也将极大的推动“边缘”计算市场的发展。

征服市场的“三板斧”

为了更好的提升数据的利用、分析,并收获2000亿美元的大市场,英特尔亮出了“三板斧”。

加快数据传输的速度是英特尔的第一板斧。目前,连接和网络已成为高效利用和发挥高性能计算的瓶颈,英特尔的硅光等创新成果旨在打破这些瓶颈。“由于我们拥有独一无二的整合硅激光的能力,可以实现每比特最低的成本和功耗以及最高的带宽。”Navin Shenoy表示。

美国时间8月8日,英特尔正式宣布,推出代号为Cascade Glacier的创新SmartNIC产品系列,进一步丰富其网络连接产品。据了解,该产品系列基于英特尔®Arria® 10 FPGA,可优化基于英特尔®至强®处理器的系统的性能。Cascade Glacier目前正在用户试样,将于2019年第一季度推出。

第二板斧是持久内存,这是英特尔改变数据中心的内存和存储层次结构的结果,它可以让用户以更加经济的方式存储数据。

近期,英特尔已经披露了关于英特尔® 傲腾™ 数据中心级持久内存的消息。这是一种全新的内存和存储创新,在DRAM和SSD之间创建一个大容量的持久内存层,并同时保持快速的存储速度和较高的性价比。

目前,英特尔已经启动第一批傲腾数据中心级持久内存产品的出货。据悉,随着新一代英特尔®至强®处理器的推出,傲腾数据中心级持久内存预计将于2019年量产。与此同时,在同期召开的闪存峰会上,英特尔还推出基于英特尔® QLC 3D NAND的新产品,并展示腾讯等公司如何运用它来发掘数据的价值。

而英特尔欲征服市场的第三板斧就是其最具优势的数据处理能力。2018年,英特尔迎来两个重要的纪念,一个是公司创立50周年,另一个是英特尔®至强®处理器问世20周年,从2017年7月推出英特尔至强可扩展平台以来,人们对于计算的需求与日剧增。

随着近年人工智能的兴起,英特尔针对人工智能优化英特尔®至强®处理器和英特尔FPGA进行的投资也取得了积极的回报。2017年,英特尔有超过10亿美元的收入来自于在数据中心使用英特尔®至强®处理器运行人工智能的客户。同时,英特尔也在不断提升AI训练和推理性能。自2014年以来,英特尔对数据处理的性能提升超过200倍。

如今,英特尔也公布了英特尔至强平台的新一代路线图:Cascade Lake和Cooper Lake,两者同为采用14nm工艺的英特尔®至强®可扩展处理器,前者能够加速深度学习推理工作负载,后者能够提升人工智能/深度学习训练性能,两款产品将于2018年和2019年相继出货。

同时,基于10nm工艺的英特尔®至强®可扩展处理器Ice Lake也将预计在2020年出货。