阿里巴巴的机器人战略背后,到底有何深远的思考?

自从2017年人工智能元年开启之后,热度始终不减。最近更是由于阿里巴巴在杭州云栖小镇接棒举办了机器革命人工智能峰会再次成为互联网乃至科技业界的焦点。

在这次峰会上,阿里巴巴重磅发布了AliGenie3.0、天猫精灵太空蛋、太空梭、自动驾驶智慧物流车等机器人产品。那么,这些机器人新品发布的背后,到底透露了阿里巴巴在人工智能时代怎样的布局和思考呢?我们不妨来解读一下。

阿里巴巴布局人工智能三条赛道

在我看来,阿里巴巴在这次人工智能峰会上,发布的几大重磅产品恰恰对应了其在人工智能领域重点布局几条赛道。

首先是操作系统赛道。我们知道,操作系统作为管理计算机硬件的软件,充当硬件和计算机用户的中介,控制和协调各用户的应用程序对硬件的使用,其重要性不言而喻。在PC时代,微软的Windows操作系统一统江湖,而在移动互联时代,谷歌的安卓系统和苹果IOS系统成为霸主。而在AI时代,AI操作系统还没有绝对的领先者,正在人工智能领域加码发力的阿里巴巴自然不想错失这个机会成为行业领导者的机会。

阿里巴巴人工智能实验室最早在2017年7月3日发布了以语音交互能力为核心的人工智能操作系统AliGenie1.0,类似和苹果siri、Google Assistant等类似的AI语音助手,而在随后在AliGenie2.0当中增加了视觉能力及多模态交互能力,使其成为更加聪明的人机交互系统。而在这次发布的AliGenie3.0中则增加了行动能力,包括精准定位、自主导航、高精建图、环境感知、传感器融合、多模态交互、多机器人协同等技术。这让其可以让机器变成机器人,从而可以进一步加快人工智能技术的应用落地,不仅可以帮助阿里巴巴落地更多的人工智能产品,更可以吸引更多的企业机构和开放者使用这一操作系统,从而为未来打造成熟的AI生态埋下伏笔。

此外,阿里巴巴还发布了天猫精灵车载版语音交互系统TmallGenie Auto。搭载该系统的车辆,不仅可通过汽车使用天猫精灵现有功能,还可通过汽车远程控制家中IoT设备。同时,驾驶员还可以通过家中的天猫精灵查询搭载该系统的爱车位置、油量,实现遥控车窗、开关空调等功能,实现家车互联、人车互动、车车互通。据悉,该系统将首先搭载在沃尔沃汽车上。

从智能家居交互系统到服务机器人交互系统,再到车载交互系统,足见阿里巴巴押注人工智能操作系统这一赛道的野心和决心。

其次是智能物联网赛道。过去几年,智能家居成为各大互联网巨头和家居家电厂商齐聚发力的一个风口,在智能电视、智能路由器、智能盒子等智能硬件的先后经历挫折之后,智能音箱作为家庭互联网入口的机会大增,各大互联网公司纷纷发布了其智能音箱产品。而在其中,天猫精灵的增长势头喜人。根据透露,天猫精灵目前销量已经超过500万台,并且用户保持着高日活,每日训练次数4000万+,机均每日平均使用73分钟。

而在机器革命人工智能峰会上,阿里巴巴人工智能实验室乘胜追击,又分别发布了天猫精灵太空蛋和太空梭等两款服务人机器人产品,分别用于未来酒店和医院等基础设施,使其机器人使用场景从家用延伸到商用领域,这无疑大大扩展了其天猫精灵系列机器人产品的使用场景。此外,阿里巴巴还向广大合作伙伴伸出橄榄枝。阿里巴巴人工智能实验室陈丽娟(浅雪)表示:希望能够通过人工智能技术及与合作伙伴携手,重新定义家、商圈和城市,实现技术创造商业、技术让生活更加美好。

最后是自动驾驶赛道。自动驾驶同样是AI巨头一直在布局并加速落地的一个人工智能领域。此前谷歌、百度等互联网公司已经分别进行了路测。而阿里巴巴自然不甘其后。就在机器革命人工智能峰会上,阿里巴巴还发布了智慧物流车,并获得了由杭州市交管局颁发的第一批杭州市的测试牌照。而根据了解,阿里巴巴自主研发的最新自动驾驶技术可以有效处理开放道路下的复杂交通状况,拿到牌照将开始进行公开道路的大量测试,当前已经实现了L4级别自动驾驶。

相对于传统自动驾驶,阿里巴巴采用车路协同智能的方案,增加了路端与云端的能力,并通过智能感知基站,首次让道路拥有了信息采集、精准识别、互联互通等精装感知能力,为云端和车端提供信息与服务,而云端可以综合车端与路端的信息,进行大数据统筹分析,使得安全、成本以及对整个交通系统进行效率提升。而在未来阿里巴巴将重点打造全新一代的智慧物流车,并通过与交通运输部公路院合作,推进道路数字化,让车路协同方案尽快落地。

其实在阿里巴巴人工智能实验室总经理陈丽娟心中,他们一直想做的都是机器人,天猫精灵是第一代家庭陪伴机器人,而服务机器人、自动驾驶车都是机器人的一种。可以判断,阿里巴巴人工智能实验室是以机器人操作系统为起点,打造面向家庭、商圈、城市的各种类型机器人。这样看来,本质上只有一条赛道。

阿里巴巴机器人战略背后有两重“深意”

除了重磅发布几大机器人新品之外,阿里巴巴人工智能实验室总经理陈丽娟(浅雪)还透露了阿里巴巴在未来的机器人战略。即基于AI技术,推动机器人成为阿里巴巴经济体、成为未来商业的基础设施。

一重深意:打造阿里巴巴新商业的“神经网络”。

首先,阿里巴巴的机器人战略首先是服务阿里巴巴企业自身,持续扩大阿里巴巴这一经济体的规模。阿里巴巴人工智能实验室总经理浅雪也表示,阿里巴巴机器人的发展,优先支撑和满足阿里巴巴经济体需求,在技术和需求得到验证之后,才会进一步向整个行业与公众生活开放。

阿里巴巴集团CEO张勇在云栖大会主论坛致辞中表示,阿里巴巴已经形成了一个横跨商业、金融、物流、云计算各个领域的独特的数字经济体。而从阿里巴巴人工智能室发布的几款机器人重磅新品来看,其机器人产品使用场景分别覆盖了酒店、医院以及物流业等,这些机器人产品就是拥有感知、分析、决策、执行的所有非生物智能体,就像是阿里巴巴伸向各行各业的“神经网络”,在此当中机器人操作系统像一个纽带,将这些商业场景紧紧相连。而在未来,一旦这些用户的数据打通,就像是将使得阿里巴巴这个经济体拥有更大的发展活力。

二重深意:打造数字经济时代新基础设施

即将退休的阿里巴巴董事局主席马云在2016年云栖大会上,曾提出了“新零售、新金融、新技术、新制造、新能源”等“五新”概念。并进一步表示,未来30年,智能技术将深入社会方方面面,改变传统制造业、服务业、教育、医疗,所有的生活都离不开智能制造。”

而国务院则在今年7月正式印发了新一代人工智能发和智能规划,根据《规划》给出的战略目标:到2020年,人工智能总体技术和应用与世界先进水平同步,人工智能产业成为新的重要经济增长点,人工智能技术应用成为改善民生的新途径。数据更是显示,2017年全国数字经济规模达27.2万亿,占GDP总比重近三分之一。

不难看出,人工智能不仅已经成为国家战略,更已经成为数字经济蓬勃发展的“火车头”。所以,阿里巴巴的机器人战略的另一个目标是成为未来商业的新基础设施,其实重点发力方向就是打造适应数字经济时代的基础设施。正如陈丽娟所言,机器人可以把互联网有机的结合在一起,机器人构建的“神经网络”打造的未来商业新基础设施,有阿里以及智能骨干神经网络,并且有天猫精灵以及人工智能软硬件结合体的神经单元,我们认为三者可以构建未来新的商业基础设施。

而根据透露,阿里巴巴未来五年将重点探索布局包括酒店在内的,医院、写字楼、餐厅等垂直应用领域的合作,打通机器人在楼宇中的垂直移动能力,打造初具规模的商业建筑内的移动公共基础设施。