从IT技术到企业业务的进阶轨迹

当数字化转型成为一个普遍的共识,云计算成为“数字化转型”的重要工具,传统的“IT”与“业务”之间彼此纠缠的关系,再次成为新技术深入应用的过程中必须解决的问题:如果一味单纯从技术角度,讨论新兴IT技术对于业务本身的价值,无论是现实应用的难度,还是最终结果来看,都讲存在非常多不可预测的风险。

“企业对云计算的认识越来越深入,对数字化转型讨论更多的不再是存粹的IT技术,更多的都是从自己业务需求角度出发,在思考怎样能够把业务流程变得更加高效、更加智能,企业运营过程中怎样利用云计算、大数据、人工智能等IT技术助力业务发展。”Andrew Sutherland,甲骨文公司欧洲、中东、非洲及亚太区技术产品及系统业务高级副总裁日前在2018甲骨文云大会上接受采访时强调,针对企业级用户而言,对技术概念的理解已经足够其了解云计算对业务的价值,因此对于系统提供商而言,是时候真正将“技术定位成促成企业实现某种商业结果的必要工具”。

因此在本次大会上,甲骨文开始用另外一种用户更容易理解的方式来阐述云计算与数字化转型的关系:云计算从原本技术术语层面的IaaS、PaaS和SaaS讨论,被分解为与企业IT和业务直接对应的“基础设施”和“智能业务”。

基础设施:用技术的领先保证市场优势

如果一定要给甲骨文做一个“画像”,会高频率出现的关键字一定包括:数据库和云计算。

自2012年10月,甲骨文推出业界第一个真正原生于云计算技术的数据库产品Oracle Database 12c,并被正式部署在公有云平台,具有传统优势的企业级数据库技术就成为甲骨文在IaaS、PaaS层最不可或缺的技术关键和应用亮点。

这从应用角度也不难理解:Oracle IaaS与基于Oracle 数据库的Oracle PaaS无缝融合,不仅可以从根本上帮助用户省去不必要的系统之间整合的问题,也不必再担心数据在不同云产品之间流动所产生的安全隐患,从而使得企业用户能够真正将IT技术从业务中剥离,将更多的精力关注到业务本身。

因此,如果把IaaS+PaaS作为更侧重IT技术的云计算技术应用的“基础设施”,那么数据库无疑更能代表甲骨文的技术领先性,并最有可能成为使甲骨文的云计算解决方案能够拥有长期持续竞争能力的重要保障。

于是,甲骨文开始将自己最具优势的数据库与云计算进行更近一步的融合。

在2017年的甲骨文全球大会上,甲骨文推出了“世界第一款自治数据库”,宣称能够确保99.995%的可靠性和可用性。而从拉里·埃里森将Oracle自治数据库定义成是一个“革命性新技术”,就可以看出基于云端的企业级数据产品对于甲骨文的整个IaaS+PaaS战略的重要意义。

一年以后,在2018年甲骨文全球大会上,甲骨文对“自治型数据库”进行了再次升级:在自治驾驶(Self-driving)、自治安全(Self-security)和自治修复(Self-repairing)的应用需求框架下,Oracle自治数据库能够实现包括自动打补丁、调优和升级,确保关键基础设施的自动化运行功能;同时支持运行时的同步扫描安全威胁及更新。另外,Oracle自治数据库还推出了包括Oracle自治交易处理和Oracle 自治数据仓库两项云服务,以及Oracle融合云应用和Oracle融合分析仓库两项新的应用。

企业级数据库为甲骨文的云计算“基础设施”保持了相对技术领先的同时,也使得甲骨文需要面对更复杂的市场竞争:不仅有传统的线下开源数据库的竞争,而且还有新兴的来自云端的挑战——越来越多的公有云服务商也开始涉足数据库行业,开发自主的数据库产品,以满足公有云企业级用户对公有云服务的深入需求。

“作为一个互联网公司要转型到公有云提供商,放一个开源数据库在IaaS,声称是自主研发的原生的云数据库,这是为了响应企业级用户的需求,是很自然,也是非常必要的。如果我是互联网公司,我也会这么做。”Andrew Sutherland在接受采访时强调,针对企业级数据库产品而言,现在从互联网行业转型到公有云服务领域的厂商,其发展过程中面对的数据库需求,大多是针对个人消费者的小型开发项目,而消费级的应用需求与真正企业级用户对数据库产品的要求,是完全不同的两个概念。

Andrew Sutherland举例说:临时开发一个小程序,在大会上做一个演示,这个很容易做到,而且可以显示很有趣的功能。但是,真正要把它投入到大型企业的关键日常运营当中,要考虑的问题和开发一个临时、小型、用于演示用途的原型程序,完全不是一个专业级别。而甲骨文的优势在于:“过去三十年的数据库根基及在各个行业几十万用户经验积累的基础之上,逐步积累到今天形成自治数据库以及人工智能云等概念,这不仅仅是新概念名词,还是长期的知识积淀。”

“整个市场环境的确是噪音更多了,更加复杂了,但对于我们来说,竞争难度没有提高,甚至有时候使我们更加容易在市场中彰显我们的竞争优势。”Andrew Sutherland说。

智能业务:用生态创造价值

2016年,甲骨文宣布斥资93亿美元收购云ERP服务提供商NetSuite时,整个行业都有些看不懂:收购NetSuite的价值到底在哪儿?

因为在此十年之前,2006年甲骨文就开始涉足SaaS产品的研发,基于云计算的特点重新撰写软件代码,并相继推出了包括ERP云、HCM云、SCM云和CX云等在内的市场化的企业级云应用。从甲骨文的产品布局逻辑中不难发现:以数据库技术为核心的Oracle IaaS和PaaS,是一个面向未来市场的重点——要说服企业将目前部署在数据中心、运行稳定的数据库,迁移到云端,尚需时日。在“基础设施”广泛云化之前,最能证明云计算价值的,显然是与企业业务能力最为接近的SaaS。从某种程度上,在整个产品组合当中,SaaS更长远的价值在于,将更多的企业级用户导入到对IaaS和PaaS的应用。

虽说当时甲骨文的SaaS服务已经在市场上取得了相当明显的优势,增长率明显超过了市场的平均水平,但想要赢得更具优势的市场地位,就必须在此基础上进一步加速:不仅为甲骨文的SaaS业务线加速,同时也是对甲骨文整个云产品架构架构加速。

NetSuite就是在这种情形下成为了为整个甲骨文战略的加速踏板。

“甲骨文和NetSuite是天作之合:NetSuite的创始人Evan曾经是甲骨文的员工,因此Evan创建的NetSuite有非常强的甲骨文DNA,其中层和底层部署的基础数据库就是Oracle。”在2018甲骨文云大会同期召开的2018 Oracle NetSuite中国峰会上,作为甲骨文SaaS业务中国区负责人,甲骨文公司副总裁及中国区应用软件总经理潘杰君公布的数据显示:自从2017年6月正式在中国市场引入NetSuite的一年半时间里,企业用户的续约率达到了90%以上,应用的扩展率达到70%:“续约率代表了用户的满意度,扩展率代表了用户继续延伸了对我们软件的需求。”

NetSuite带给甲骨文原本SaaS业务的好处在于,其让原本针对企业用户不同业务节点的各种SaaS服务具有了一个统一的整合平台和成长的空间。“我觉得NetSuite不应该叫ERP,它不是ERP,它更多是现代管理平台。”潘杰君认为,基于云计算时代的ERP,不应该是一个僵化、不具有弹性的工具,其应该具有更多的云计算时代的特征:能够根据企业的现实业务需求,碎片化地、逐渐地进行自我优化和延伸。“在NetSuite平台上,用户不仅可以延伸新的需求、新的功能、新的行业要求,或者是政策的要求。而且企业还能够选择其他系统提供商的软件,最终将所有的这些应用通过SuiteCloud平台衔接起来。”潘杰君说。

NetSuite本身所具有的“云计算”特征标签,使得在其基础上构建更丰富功能的工作,可以通过更有效率的方式来实现:SDN(SuiteCloud Developer Network)生态圈战略。

“我们希望建立一个生态,聚集更多客户、各个领域的合作伙伴、行业领袖,在SuiteCloud平台上一起优化、延伸、增加、创新更多的解决方案和服务,丰富NetSuite各个功能、垂直行业化和专业化,汇聚万家智慧,让大家都可以无缝升级,享受到最新的应用、技术、服务,我们相信SDN生态圈战略的无限潜能,这就是SDN生态圈战略所希望做到的。”潘杰君强调,SDN生态圈战略面向软件、批发分销、制造、跨境电商、专业服务、零售餐饮等各个垂直行业伙伴,包括ERP、财务、供应链、项目管理、电子商务、客户关系管理等多领域功能,通过携手多方伙伴构建SDN云平台及其市场(marketplace),将NetSuite的技术优势衍生到合作伙伴的渠道、上下游、供应商等整个生态链条,从而能够以更灵活多样的方式,打造更多行业化、定制化的云服务。

就在本次峰会上,百洋智能科技、国信电子票据平台信息服务、上海汉得信息技术、上上签电子签约、厦门盈趣科技旗下的攸信信息技术有限公司与Oracle NetSuite达成SDN战略合作并签署协议,从而使得NetSuite在医药、智能商务、企业财务管理、智能制造等领域的应用,具有了更多的想象空间。

“现在的时代里,我们跟用户的关系不再是客户买卖的关系,我觉得用户更像是甲骨文共同的伙伴,我们的关系是一个生态。”潘杰君说。

写在最后

从技术的角度讲,甲骨文在企业级数据库技术领域可以说是传统优势领域;从满足用户业务需求的角度讲,NetSuite的灵、全、等“云计算”特征也给予其独特的竞争优势。很显然,甲骨文目前的云战略正在使其沿着既定轨迹加速前行。在此过程中,从NetSuite到OracleSaaS,再到Oracle PaaSIaaS、数据库……一个循序渐进、从业务到IT的应用步骤和方法也正在不断优化成熟当中。这对于正在寻求数字化转型途径的用户企业来讲,意义也许更大。