从技术到应用的加速度体验

IBM大中华区客户技术架构师和客户中心总经理、IBM杰出工程师程静

“区块链的实质是分布式账薄,而分布式账薄系统本身目前在一些实际的应用场景里,有很大的应用空间。”IBM大中华区客户技术架构师和客户中心总经理、IBM杰出工程师程静,日前在IBM大中华区客户中心揭幕典礼上接受采访,谈到对于区块链技术的研究时,举例说到区块链在食品安全、物流安全等方面的应用场景。她强调,虽然目前区块链技术并不完善,但是面对众多现实的应用需求,只有把新技术放到真实的应用场景当中,才能真正检验技术的价值,并促进技术本身的发展:“对于区块链技术就是如此:现在的关键,基于一个开发的联盟,或是开放的社区,以便大家能够以非常开放心态,在中间共享关键业务的账目信息。只有这样,我们才能发现区块链技术上本身的瓶颈在哪里,才能想到如何去解决这些瓶颈技术,从而真正用业务需求去驱动技术本身的成熟。”

事实上,这也符合人类历史上的技术演进规律:技术的发展,始终围绕着技术本身和应用价值两个关键支点展开,联系两者的,除了人的智慧之外,还涉及到包括商业价值、道德伦理等复杂的因素,最终才能真正作用于人类社会自身的发展。在以往,一项技术的诞生,往往需要很长时间、多次反复的迭代才能最终被最广泛的人群接受和采用——其中,很大的原因在于用户对于新技术的不了解,或者对于其带来的改变表示迟疑,尤其是企业级用户。而现在,我们处在一个前所未有的商业变革时代和技术高速发展阶段,无数新的技术快速、激烈地进入到人们的视野当中,因此对于企业用户而言,对技术本身的掌握不仅意味着占有更多的竞争先机,很多时候,也是为了保持已有的竞争优势。那么,显然需要一个更高效的方式,来迅速验证技术的能力和现实的业务价值。

场景,应用场景也许是目前最容易,也是最直接验证技术的现实价值,发现其漏洞的方式了。

“很多技术在前期阶段,企业级客户都没有办法立刻理解到技术的应用价值,所以我们的科学家和技术开发人员会与用户一起,基于业务需求不断的反馈迭代,做出不断迭代的新的方案和产品,让用户感受到技术的力量,以及其可以实现的业务改变,同时把用户的反馈及时传递给技术开发人员……这是一个过程,这种合作每天都在发生。”程静谈到客户中心对于IT技术与业务应用的价值。这或许就是IBM将“客户中心”称为“破风者”的理由:“破风是一个自行车比赛的专业术语,指的是在高速骑行下,车队中的破风者为冲刺手减少空气阻力,大大增加冲刺成功的几率。”程静说,新开幕的客户中心与IBM的研发部门和系统中心在同一个建筑里,而这个客户中心的价值在于呈现一个集中的“IBM全景的技术能力”。

而笔者的理解,将技术与应用直接进行对接,将晦涩的IT技术进行场景式的呈现,不仅能消除IT技术进入应用的阻力,同时也能更大程度地了解来自用户端的现实需求,从而减少技术转换为应用的“阻力”——事实上,我们也的确在IBM的客户中心看到了更多的通过沉浸式方式,让参与者进入360度的技术和业务交织的互动体验,其中,就包括区块链技术在现实业务场景当中的全面布局。

许多商业上的创举都发生在IBM的创新中心,这些发明从根本上改变了商业运营模式和客户体验。随着新一轮客户体验革命来临,如何通过不断创新为客户提供价值是摆在IBM面前的挑战。IBM客户中心的重装出发,不仅仅为用户提供了一个展示IBM历史、今朝以及未来的舞台,更重要的是实现与客户的共创:通过客户中心,还可以结合客户自身行业需求,帮助他们挖掘新的商业机会。

既然客户中心的设立是为了加速以往从技术到应用呈现的过程,那么就会引出另外一个问题:以往的新技术——尤其是IT技术,都是发展到一个相对成熟的阶段才会正式商业应用。在很大程度上,用户是处在一个相对被动接受的一方:其往往是跟随IT技术的引导,去优化和改变自身,因此不同地域、不同行业、不同规模的用户虽然存在差异,但是往往都是在应用方式层面,并不涉及到技术本身。而一旦这一过程改变了:在技术发展的过程中,用户参与技术的程度就会加深,其对技术研发走向的影响就会变大,那么就会涉及到技术对于不同地区、行业用户的适应性。

“你在中国客户中心看到的新技术战术,是与IBM全球新技术的更新是同步的,但是同时,我们也很注重本地内容的丰富。因为有很多东西需要适应中国客户的需要,适应中国市场的需要,所以我们也有很多在中国特有的。”虽然IBM在全球拥有多个解决方案和客户中心,但是程静明确表示,无论是在区块链或者AI等方面,“全球都在做,而在中国,我们并不落后,并不是跟随的形式。”她尤其强调,事实上现在很多的新技术,反而在中国的落地比较早,“我们也会先做出实例,然后共享到国外去。这是双向的交流,但是,绝对会激发出一些本地的、独特的东西。”

写在最后

从技术到应用,到底该怎么怎样去实践?实际上IBM从1911年的CTR公司时代就开始探索了。而在这一过程中,技术的更迭和越来越加速的环境,在很大程度上,不仅改变了人们对IT技术的认识,也改变了人们对应用IT技术的判断逻辑。而对于IT技术和服务提供者而言,这既是一个最好的年代,无疑也是压力最大的阶段。“创新,是企业长青的一个基石,所谓创新,也是要有再造的能力,这不仅仅包括在技术科研,还包括业务模式、商业模式等各个方面的创新。”程静说,IBM一直很重视基于用户需求的、灵活应变、顺应这个充满颠覆和融合的时代的创新,而且这已经成为融入IBM血液的一种文化。