iRobot ,从扫地机器人到赋能“智慧家居”

没有比Roomba更了解你房屋结构的机器人。”Colin Angle的自信来自于过去28年创办iRobot公司成功打造全球最畅销的Roomba扫地机器人。在他看来,iRobot对产品的研究早就超越了清洁这个动词,而是承载了将智慧生活变为现实的使命。

iRobot公司创始人Colin Angle为《数字商业时代》记者播放了一段Roomba打扫房间的视频,视频中的扫地机器人在工作中会持续不断的去识别不同的地标或者标记物,与此同时,它也绘出了一幅房间结构的地图。未来,“Roomba会对它打扫的房间有更深刻的认识和理解,而这让它的智能程度提升了一个层次。”Colin Angle认为,扫地机器人完全能和家里的其他智能设备“联合工作”,这样的智能才能给消费者带来更大的便利。

目前,iRobot与亚马逊、阿里巴巴、谷歌的智能语音控制设备都有合作。2018年4月,iRobot旗下的互联扫地机器人产品实现了和天猫精灵语音控制的对接。Colin Angle描述了这样一个愿景:当主人发出一个打开电视机的指令后,智能家居会马上识别,而不必担心要开哪个房间的电视。“我们的机器人已经是IOT产业的一部分,未来我们会和更多智能设备生产商以及交互设备生产商进行合作。”Colin Angle表示。

赋予使命感的工作

想要加入iRobot,就必须对机器人行业有热情,这一点胜于拥有专业技术能力。

“iRobot的使命,就是要通过创建实用型机器人来帮助人们解放双手,去做更多他们想做的事情。”Colin Angle表示,在iRobot企业工作的同事都有着相同的使命感:首先要对创建机器人行业充满热情,然后才会有力量去克服挑战,相信自己在打造真实的、能实际帮助到人们生活的机器人。

Colin Angle管理理念的核心正是赋予员工持续不断的使命感,让每个人相信机器人会在未来的家庭中扮演越来越重要的角色。

在Colin Angle看来,打造一款好的实用型机器人是非常困难的,即便是现在,当iRobot要在产品里增加新的技术时也会面临很多新的挑战。所以,Colin Angle和他的团队必须思考如何通过技术的迭代给到消费者最好的使用体验。

他们甚至为Roomba扫地机器人的创新提出了上百万个策略,“我是鼓励员工‘犯错’的,我希望他们放下思想包袱,尽量去发挥他们的创造力,就算失败也不用介意,我希望他们能在错误中找到解决问题最好的办法。”Colin Angle表示,自己最不喜欢的是那些试图遮掩错误的行为。

iRobot公司从创立至今,已经在超过30种不同市场领域创建了超过上百种不同类型的实用型机器人产品。“这对我们来说是一个非常好的学习过程,帮助我们更好地去理解什么才是好的机器人,以及什么样的技术才能让机器人变得更加的智能。”Colin Angle如是说。

在iRobot公司总部Bedford的公司历史博物馆里陈列了过去这些年来创造的很多机器人产品,Colin Angle把每一个作品都当作自己的“孩子”。“每当看到这些产品,它们都在提醒我当初哪些想法是好的,哪些想法是不好的;或者哪些是好的想法,但是时机不对。”Colin Angle认为,这里的每一张照片都是一个故事,也是一个学习经验。

如今,iRobot长期的愿景,是百分之百的专注在消费机器人品类,帮助人们更长久地独立生活。28年以来,iRobot从之前各种不同类型机器人的项目当中汲取大量宝贵的经验,去设计更智能的机器人来解决问题。在Colin Angle看来,iRobot想做的不仅仅只是个机器人个体,而是一个机器人系统,来提供给人们更多的便利。

创新永不止步

“在我心里有一个完美的Roomba扫地机器人的形象。”Colin Angle描述道:这个完美的Roomba扫地机器人是一个不需要使用者盯着、手动干涉的扫地机器人;它每天会自动进行打扫工作,然后自动返回充电桩充电以准备隔天的打扫工作。这是一个能够提供最佳体验的扫地机器人,让使用者每天回到家都能享受到洁净的地面。这个最高层次的产品愿景从未改变过;不仅如此,这个最高层次的愿景在iRobot思考未来产品蓝图时也会起到关键作用。

为了创新,iRobot也是不吝对研发的投入。据Colin Angle透露,iRobot会将全年销售总额的13%左右的费用投入到研发创新当中,2018年更是投入了1.4亿美元到产品与技术的创新中。他相信,只有这样,公司才能把更好的资源注入到创新的动力当中,寻求新的机会。

如今,产品的创新显而易见,比如,Roomba扫地机器人底部的胶棒材质双主刷不容易缠绕毛发,维护十分方便,而且它在碰到线缆、绳子时,会自动开启防缠绕模式,反向旋转把线缆吐出来,以免被卡主。

“我们的Roomba扫地机器人具有独特的多重模式自动智能切换技术,每秒可以做出超过60多次的判断,不断根据变化的家居环境调整它的行为模式。这种技术是在模仿我们人类的打扫行为。比如,当我们看到地面上一个地方特别脏的时候,我们会用手持吸尘器来回多吸几次,直到污垢被清除干净。”Colin Angle表示。

除此之外,Roomba扫地机器人也有同样的智能表现,能够“听”到大颗粒的污垢被吸入吸尘口时产生的较大声音,也能“”到柔软的大量灰尘被吸入吸尘口,从而判定这个地方特别脏,需要反复清扫,将这块区域彻底打扫干净。

“只是让机器人一次性的覆盖一个房间相对容易,但这远远不够,我们需要的结果是彻底有效的清洁房间的每一个角落。”Colin Angle介绍,iRobot还有非常先进的导航系统,所有的这些技术凝结在一起,才形成它整体高效的工作和清洁的能力。

过去几年iRobot取得的成绩足以证明他们的成功。据统计,iRobot从2002年前推出第一台Roomba扫地机器人以来,到现在已经在全球销售超过了两千万台,占了全球超过60%的市场份额。

“我们不要做单纯的扫地机器人,我们更期待去构建由机器人系统提供的智能生活方式,能够随着人老龄化的到来,帮助他能够更长久的独立享受生活。”Colin Angle表示,如果说iRobot的前28年是在研究自动化的产品,那么后28年将助力推动智能家居产业,让机器人相互协作去协助人们的生活。