从内而外的数字化进阶轨迹

 

从“工业4.0”的概念提出以来,在整个工业界已经取得了一个普遍的共识:驱动工业未来发展的,已经不再是历史上以蒸汽机、机器人为代表的生产力提高,更多的,是基于人工智能、机器学习、云计算等IT技术实现的生产过程智能化,并由此带来的生产关系的优化和生产效率的提高。这在整个人类工业发展史上,是从未有过的一次质的改变。由于没有任何经验可以借鉴,因此对于工业企业来讲,一切可能就需要考虑。

“回顾过去40年间中国经济的强劲增长,其中绝大部分来源于资产密集型行业。所以对于艾斯本公司而言,我们看到中国未来35年的巨大机遇在哪里?就是对这些行业已经投资的现有重型资产进行运营优化,持续发掘他们潜在的价值。”Antonio Pietri,艾斯本总裁兼首席执行官日前接受采访时,向笔者阐述了“资产优化”的概念,他强调,对于众多的中国流程工业企业来讲,在通过采用新技术推动生产率增长的同时,关注整个资产生命周期的运营效率同样重要,在目前,甚至更加重要。

与汽车、轮船等典型的离散型工业企业不同,化工、石油等流程型工业企业,往往具有大批量、固定品种的业务特征,且由于业务流程必须保持连续,一个工艺环节紧接着下一个环节,不能分离、中断,因此其对生产过程的实时管理、对生产设备的管理和维护、对产品物料的平衡等都有更高更严苛的要求。

根据艾力森在2014年的一项调查结果显示:对于流程工业来讲,意外停车对于一个2000hp的天然气压缩站将产生每小时10000美金的损失,而所有的计划外维护事件的成本是计划内维护成本的10倍,而且会导致库存和劳动力成本增加5%~10%,石油化工产品的产量因此会降低2%~5%。另一项调查来自全美制造企业协会在2015年的数据统计,他们发现因为意外停产而造成1.4万亿美元的损失。

“有数据显示:一些预防性维护只能够防止18%的工厂故障的发生。另外82%的故障并非由于设备本身引起,更多是因为环境的因素或者设备运营的条件,包括周边相关工艺导致。”Antonio Pietri强调,艾斯本的“资产优化”概念,一方面是帮助流程工业企业从设计、运营的角度出发,从产品生产的全生命周期进行有效管控,从而实现卓越运营,另一方面,更大的价值在于,通过设备合理的维护,来提高设备的可靠性。

“根据过去中国企业的发展,我们可以看到他们对于经济实现推动力的主要方式是什么?就是产出,或者叫做生产最大化。现在全球经济和中国经济的发展速度已经放缓了,人们消费模式也开始发生转移,因此这些企业越来越多地聚焦于如何运用技术提高自己的运营效率,提高生产力。因此我们相信对于中国制造企业而言,他们已经进入了全新的时代——通过技术的采纳和创新去实现生产力的催生。”Antonio Pietri说。

事实上,我们不难理解Antonio Pietri的“资产优化”概念,是利用IT技术对于流程工业企业的OT(运营技术)进行全方位管理和控制,从设计、运营和维护的角度,实现对企业原有资产进行优化,使其效率最大化。从本质上说,企业的数字化转型,也是希望通过对数字化技术的应用,能够实现更好的运营,对供应链的管理更加有序,能够设计更好的产品。因此,很显然,以资产优化为起点,的确可以为更强调生产过程连贯性的流程工业提供了一个发掘现有潜在能力的途径,同时,也为企业进一步实现数字化运营提供了技术空间。

但是这同样也会存在一定的问题:对于广大的流程企业来讲,除去业务流程的固化和复杂性,其设备环境也非常复杂:功能不同的设备一般来自不同厂家,且价格昂贵。那么是否能够在保护现有设备投资的前提下,在硬件的基础上构建一个覆盖范围足够广泛的软件网络?

“我们艾斯本公司的技术优势之一,就是对于客户而言,无论他们的设备端如何变化,我们的软件都可以提供支持。”Filipe Soares-Pinto艾斯本亚太区销售及运营高级副总裁强调,作为一家纯做软件的公司,艾斯本与市场上能够同样提供“资产优化”系统的其他厂商不同,艾斯本不是以“硬件加软件”的方式展开业务,艾斯本只提供相关的软件系统,不依附于任何硬件的平台,且能够覆盖到全企业范围。

“我之所以强调从边缘到全企业的覆盖,是因为以往很多边缘的设备并没有通过传感器获得数据,但是现在通过我们的管理解决方案,我们就能够从边缘数据的设备中获得数据,然后传到企业分析的地方,数据分析可以在本地来进行,也可以在云端进行分析。我们认为对于中国智能制造而言,核心的部分就应该是资产优化。”Antonio Pietri说:“艾斯本公司是属于第一代数字软件公司,35年以来,我们主打两个系列的软件产品:第一类是工程类软件产品,主要是优化资产设计,从过程、设备的概念化,到设备本身的设计、成本的估算、能耗等方面的精密设计。第二系列的制造和供应链软件产品,主要针对资产优化运营。两年前,艾斯本技术推出第三个系列的产品,资产管理套件。在这类软件中,我们融入了像机器学习这样一些技术,以更好地分析那些多变量因素对设备的影响,通过优化设备合理的维护,来提高设备的可靠性。”

写在最后

采访最后,笔者问Antonio Pietri:现在整个大的经济环境并不乐观,加上中美之间的贸易争端,而且流程工业当中的石油、化工等行业都是涉及到国计民生的重点工业领域。作为一家外国企业,艾斯本未来在中国的发展规划是怎样?Antonio Pietri说:艾斯本1983年进入中国市场,历经35年的风雨。我们相信,未来我们会长期扎根中国市场,该发生的事情总会发生,我们相信我们在中国市场的事实不会改变。我们已经与中国及中国客户缔结了非常深厚的关系,我们相信随着时间的推移,这个关系将变得更加深厚。