Ane Sacks :练就TI DLP®技术的“保鲜术”

从消费电子到工业应用,再到汽车电子,德州仪器(TI) 的DLP® 技术如同一台创新的“永动机”,不断地改变人们的生产和生活。在TI公司DLP事业部女掌门Ane Sacks看来,DLP的技术优势在于先进灵活的光控制,而未来,TI 将要把DLP技术应用到任何与光相关的领域。

Ane Sacks现为德州仪器全球副总裁兼DLP产品事业部总经理,在服务TI的13年里,她为公司的创新和变革一直做着积极贡献。她曾领导着公司的一个汽车电子业务部门从小做到大,并实现两位数的增长。“你必须具备远见去思考未来几年整个行业的动态变化,这样才会时刻保持上进和新鲜感。”这是Ane Sacks的成功信条。

尽管Ane Sacks负责DLP技术的相关业务只有一年多的时间,但是这位女总裁却继承着TI不懈创新的精神,并把这种精神带给了团队的每个人。“我希望团队里每个人做事都充满着好奇心,这样才有可能激发自己创新的无限潜能。”Ane Sacks讲到自己面对的客观挑战,在拓展业务的同时,也要关注到市场的新机会。

在过去几年,TI 公司的DLP产品几乎“霸占”了显示领域。从可以放在口袋里的显示到电影院,DLP技术都被发挥的淋漓尽致。与此同时,DLP技术的应用也延伸到工业和汽车电子领域,从3D扫描、打印、汽车抬头显示到高分辨率车前大灯。不过,Ane Sacks却认为,DLP技术的潜能还远远没有被激发出来。

好奇心驱使

TI公司拥有硅谷宽松的、参与式的企业文化,而它也代表着硅谷公司身上那种强烈、不懈的竞争意识。与硅谷那些“偏执”、“铁腕”的商业领袖相比,Ane Sacks表现出的却是另一种风格。

“TI DLP技术非常特别,通过调制光线来产生很多新的创新应用,现在与之相关的整个商业规模发展都不错,但是我认为它会在未来很多新的应用中发挥更大作用。”这就是Ane Sacks,她总是对事物充满好奇,所以她能够换一种视角去观察事物。

13年前,在TI公司的Ane Sacks还是一位工程师,在汽车模拟电子其中一个部门工作,而在当时汽车电子并非TI的主流业务。“我观察到一个现象,TI在汽车电子业务都是一些很零散的生意,比如像电源、管控刹车系统、中央处理系统等等。”Ane Sacks有个疑问,这些业务是否可以整合起来,变成一个大业务呢?

Ane Sacks尝试着慢慢把这些小业务逐渐聚合在一起,她把这个过程比作是盖房子,“当很多砖块叠加在一起的时候,房子的稳定性就更好。”在Ane Sacks的带领下,公司汽车模拟电子的这些小业务逐渐整合成为更大的平台,而这块原本并不起眼的业务最终发展成为TI的核心业务之一。

不过,在谈及自己在TI公司最满意的成就时,Ane Sacks回忆了帮助公司其中一个业务部门扭亏为盈的那段经历,当时Ane Sacks已处于管理者职位。彼时,该业务部门面临增长营收的巨大挑战,一方面是该部门业务的架构庞大,而另一方面客户基础却较小。

发现问题的Ane Sacks果断的选择了变革。“我做的第一件事就是精简架构,我们需要在业务上更专注。”所以她对应用的方向做了判断和选择。在Ane Sacks的领导下,这块业务从最初的亏损变为盈利,三年内实现了两位的增长。

“要让自己时刻保持好奇心,才有可能通过创新把新的东西带到市场。”Ane Sacks还认为,创新就不应该害怕失败,试错的经历会带来很多新的思路。

只做“光”的生意

“未来我们一定要聚焦‘光’,我们只做与光相关的业务。”作为TI DLP业务的掌舵人,Ane Sacks有着清晰的战略定位,在她看来,业绩的增长才是DLP技术价值的真正体现。

无论是小到可以放进口袋里的投影,还是大到容纳千人的影院,凭借DLP技术都可以做到亮度、成像、分辨率的最高统一,这也让TI公司牢牢的掌控了与显示有关的市场。对光的“掌控”,也让TI DLP产品看到了更多的应用领域。

比如在光控方面,DLP技术有着对高精度、高速度以及不同波长的支持,所以在3D扫描,3D打印、光刻、光谱分析等先进光控制方面都会有非常大的技术优势,持续地拓展在光控领域的覆盖面。

“增加某些技术特性,DLP技术就会扩大它的应用范围。”Ane Sacks例举了不同波长的光在工业控制的用途,比如对红外光和UV光的支持虽然在显示领域不做考量,但是却在工业领域发挥了重要作用。比如在工业控制上,可以精准控制每个单一像素,来实现工业特定的需求,包括内嵌很多测试图卡。

“这些都是根据我们了解整个市场需求之后,对于技术做出的相应改变,能够支持到市场变化的需求。”Ane Sacks解释,在技术上持续做改善,能够更好地服务到新兴市场,同时能够利用TI的平台资源,这也是技术方面的重大转变可以实现并且成功的重要因素。

在汽车领域,DLP业务主要布局在增强现实的抬头显示器和高分辨率智能车前大灯。“因为汽车行业有特定的需求,包括对车规的认证,对芯片的温度范围的要求,所以我们有车规的芯片,在使用寿命上具有技术优势,能够让我们进到真正的增强现实的抬头显示和智能车前大灯领域的市场。”Ane Sacks认为,DLP业务能够顺利布局汽车领域得益于TI公司多年来对行业的深刻理解。

以增强现实的抬头显示为例,DLP技术能够帮助其呈现的虚拟图像距离远达20米以上,而且是在不同温度条件下均可呈现逼真的图像。如今,采用DLP技术的抬头显示已量产上路,预计在2019年将会有更多汽车品牌与其合作。目前,首款采用DLP产品的汽车高分辨率智能车前大灯也已预备路试。

为了实现业务的高增长,Ane Sacks的战略版图有三大方向。第一,是扩大客户群体;第二,扩大DLP技术能够服务的应用领域,持续发新的应用方向和应用领域;第三,持续地在系统成本、架构上做优化。主要针对价格比较敏感,且受限于目前整个体系的成本,就需要通过优化架构和系统成本,进入到对应的领域。

预见未来

Ane Sacks讲到一个很残酷的现实:做一个产品是需要一到两年的开发时间的,有些甚至要三到五年,等真正的产品推向市场已经有很长的周期了,这就需要眼光放的更长远。

“我们要预测未来会发生什么情况,产品的窗口期在哪里,时效性究竟有多强?”Ane Sacks认为,在TI,很多时候需要改善整体业务,不断地推动业务往更高的目标发展。有着技术背景的Ane Sacks对自己还有更高的要求,比如对技术未来突破性的预估,甚至预计到未来几年技术的发展态势,包括竞争对手的情况。

比如现在AI被提及的很多,在很多智能投影上已经有了AI技术的融合,就像无屏电视等相关领域的语音唤醒,跟IoT相关的技术已经有一些结合。在Ane Sacks看来,这些都是DLP产品业务要面对的新机会,从大范围来看,AI更多的是数据搜集和未来的数据处理,而数据搜集有部分是通过3D扫描来实现的,3D扫描可以做AI数据库搜集的输入口。

除此以外,DLP技术在医疗、汽车电子、工厂自动化等领域都有很多应用场景,医疗上可以用3D扫描得到人体的三维模型,AR可以通过3D投影来做一些导医应用;到了5G时代,投影可以更好去展示高清的码流,3D扫描捕捉到的数据通过5G也能够更快地传输,5G带宽为DLP技术在更高分辨率、更高帧率的应用带来了更广阔的空间。

如今,企业都在面临数字化转型,DLP技术也将扮演非常重要的角色。“企业应用的投影显示可能相当于数字化信息的中枢系统,我们可以用2D、3D甚至不需要3D眼镜的方式展示数字化信息,这些将成为在数字化转型过程中非常出色的显示解决方案。”Ane Sacks例举了仓储的例子,人们戴着AR眼镜,可以迅速获得设备或者货物的相应信息。

记者手记

DLP技术将改变我们的生活方式

“我的孩子正在学习中文,每年我都会来中国三到四次。”Ane Sacks看到了中国巨大的变化,她更笃定未来新技术、新应用在中国市场的机会更多。“我很喜欢TI所做的事,它将改变人们的生活方式。”

“你可以用智能车前大灯投射出一条斑马线,告诉行人可以通过。”Ane Sacks认为,未来汽车就会成为一个人与外界交流的工具。因为汽车有很多传感器,搜集很多信息之后,需要把信息表达出来,作为车和外界沟通的介质。DLP技术可以通过投影显示的方式,使用HUD、智能车前大灯、车侧窗或者周围路面把这些信息投影或者显示出来。

未来对于很多家庭用户来说,每个人也都可能因为DLP技术而变成一个艺术家、发明家,因为你可以对图案进行控制,设计多样化的场景。