欧特克的2019

“我们对于欧特克的定义是工具的提供者,具有行业应用前瞻性,能够落实,能够解决。”李邵建,欧特克公司大中华区总经理在2019年前几天接受采访,面对笔者如何定位欧特克在工业软件领域市场位置的问题时,强调:“我同样对成为领导者,或者被认为是领导者是没有任何的异议……何况,我们本来在很多领域就被天然地认为是领导者。”

欧特克被认为是“天然的领导者”,应该是从1982年推出AutoCAD开始,彼时在二维设计软件的技术和产品方面,欧特克几乎是市场上唯一的标准。即便到今天,凡是从事设计工作的人,几乎人人都用过欧特克产品:从AutoCADInventorAliasSimulationVault3dsMaxMayaRevitArchitecture……甚至有非常多的人都认为:CAD就是AutoCAD的缩写。而即便是被认为是设计软件技术的“天然领导者”,但事实上,在其近40年的发展历程中,欧特克在最后的十几年依然曾经面临多次严峻的挑战。

欧特克是一个强调技术领先的公司,同时也是一个强调用户体验的公司。对于欧特克来讲,软件用户的感受永远是第一位的。这种定位或许对于一个以个人用户为主要用户群的软件来说,是完全正确的,但是作为设计软件,其依然需要在个人用户和组织管理之间,作出一定的平衡。

上个世纪80年代左右,原本被应用在高端制造业当中的三维CAD开始被更广泛地使用,欧特克虽然在此次变革中也推出了类似的三维CAD软件Inventor,但是由于过分强调二维CAD和三维CAD所用习惯、设计思路的统一,Inventor作为三维CAD软件的灵活性受到了限制。加之,随后其他三维设计软件都大力推进基于三维CAD工具应用PDMPLM——对整个设计流程和数据进行管理。而对于欧特克来讲,其关注的重点是设计师的设计需求,而非企业管理层面的数据管理。因此虽说在此过程中也推出了相关的产品和理念,但并没有在竞争中再次获得更多的话语权。经过一段时间的调整,整个设计软件行业的市场格局第一次发生了巨大的调整:欧特克公司在设计工具软件市场的绝对领先优势开始变得不再明显,群雄逐鹿中,市场和用户同时被瓜分。

此次市场的改变,并没有使得欧特克开始盲目追赶市场上的同业。相反,欧特克从产品逻辑、技术走向都更加贴近设计师,以用户的个体的视角,去重新定位自己在市场当中的位置和对行业的价值。

一方面,在产品逻辑上,从2008年起,欧特克陆续收购了包括MoldflowAlgorCfdesign在内的业界知名CAE产品,并在2011年对所掌握的CAE系统进行了调整,经过一系列的收购、整合和重建,欧特克期望能够为工程师提供专业级的仿真;同时,在2013117日,欧特克还宣布将动用美国市场以外的资金,以每股20.75英镑的现金价收购Delcam公司,总价达1亿7250万英镑(约2亿8600万美元)。从而在工程师和设计师的角度,真正打通的从设计到制造的连接。从软件技术层面,2016年,欧特克在业界率先推出了衍生式设计的产品:利用人的需求,加上人工智能的算法和基于云计算的无限计算能力,由系统生成数以千计的设计方案,由人再来最终选择确定最终的设计方案——设计师的价值从此不再是简单的绘图,而是从已有的设计中,选择最佳的方案。

另一方面,在商业模式上,201410月,借助多年对云计算应用的投入,欧特克改变了以往多年的软件销售模式,宣布将逐渐停止销售软件永久授权许可,将注意力转移到桌面和云服务订阅,从而使得欧特克的软件能够以服务的方式,能够被更多个人设计师以更合理的方式和价格获得。一年后,201597日,欧特克在此发布公告称:自2016731日起,欧特克产品的新商用许可将仅通过Subscription合约发售,不再出售新的永久许可——这是整个工程软件领域第一个如此决绝拥抱云计算、并据此彻底调整自身商业模式的厂商。同年年底,欧特克推出的基于云计算的平台Forge——通过向开发者开放API接口和SDK,构建一个以Forge为生态核心的云计算应用工程环境,其中涉及到很多具有实验性质的、与虚拟现实、增强现实、物联网、智能机器、衍生式设计、新型人机互动等各个领域相关的新型技术研发,从而构成了一个更符合设计师主流人群的技术和应用环境。

在产品构成和商业模式进行调整后,欧特克开始根据自身产品的特点,向更强调设计师个人价值的行业拓展自身的影响力。20168月,欧特克决定放弃以往将制造业作为唯一重点行业的做法,将以往品类繁多的软件,整合成了分别针对工程建设、产品设计和传媒娱乐三大领域的行业软件集,加强其自身在将工程建设和传媒娱乐的比重。

一连串的举措,不仅让欧特克继续保持了在技术方面的优势,更使得其成为了李邵建口中的某些方面的“领导者”。

“以往,建筑业、制造业和娱乐业都还是各自独立的行业和领域,有很多行业的界限和壁垒。而如今,这几个行业正在加速融合,专业人士都在寻找更好、更高效的设计、建造和制造方法。”在接受采访的过程中,李邵建反复强调,针对每一个行业,欧特克想做的,是找行业最共性的业务挑战,并通过提供针对性的工具和技术,最终给客户提供一个可用的、实际的,非常有实际操作意义的这样一个整体解决方案,实实在在地帮助最大多数的用户解决问题;而对于欧特克来讲,在服务制造业、建筑业、传媒娱乐业的过程中,也在不断摸索将各个行业解决问题的方法进行交叉推广:“以往我们做汽车设计时,都是设计做完之后交给制造,再交付给客户。但是现在的商业环境不同了,市场要求汽车在设计阶段,就要知道未来的汽车将要服务哪些用户群体,通过最大程度地了解用户需求,以用户定制的方式反过头来影响车型的设计。这是现在典型的传媒娱乐所有做动漫、做游戏的逻辑。”很显然,李邵建认为,经过过去多年服务不同行业的经验,欧特克有能力“对不同行业跨界或者融合的趋势,进行更准确的理解和把握。而且更清楚怎样把原有的技术优势,真正整合在一起,去服务不同行业的用户。如在建筑业当中怎样应用制造业的手段;制造业如何应用建筑业的思维,来规划智能化工厂的部署和制造……”

“全世界几乎所有的软件厂商,除了欧特克之外,没有另外一家有这么丰富的涵盖这些行业的相应的技术的积累,或者工具的组合。”李邵建说。

现在对于欧特克来讲,市场的增长是显而易见的。而对于欧特克中国来说,需要解决的问题依然存在:虽然已经全面实现了类似SaaS的“订阅模式”,但是由于全球的公有云合作伙伴是AWS,因此在中国市场还只能是桌面部署的订阅模式。不能否认的是,这不仅与最初订阅模式带给设计师的便利初衷有所违背,同时也使得中国地区用户难以真正融入到由“Forge”构建的欧特克工程师生态当中。而解决这一问题,显然也不仅仅是欧特克中国努力就能实现——目前大多数的国外软件公司的公有云应用,在中国市场的落地都不是很完整顺利,很大程度上,这是一个相对需要投入更多耐心、等待一个合适的时机。

“我们并没有排斥跟其他的云服务厂商的沟通,像紫光云、阿里云和微软等,都有很多年的沟通,他们每年定期都回来和我们技术团队进行交流、探讨,他们的高层也会跟我们有很多探讨,探讨什么才是欧特克在中国市场云落地的最佳模式和最佳战略,包括最佳途径。”李邵建对公有云落地还是很有信心,也很有耐心。在他看来,当欧特克从一个传统的桌面软件技术厂商,逐渐过渡到云服务提供商的过程中,不仅设计师需要适应和接受,更重要的是,欧特克自己也要从技术、商业模式等各个方面逐渐验证,走向成熟:“我们并不是为了云而用云,而是希望通过这种方式给用户带来更多的价值。”

而对于被整个业界普遍被讨论的2019年经济形势,李邵建同样给予了一如既往的积极判断。“实际上外部经济环境的改变,会导致大家对新技术渴望的需求呈现爆发式的增长,企业都会去寻找自动化的手段来替代原来的工作,重新建构一个新的竞争优势:利用自动化的工具带来的产能提升、设计能力的提升、柔性制造的能力和客户化定制的能力的提高,都与欧特克能够提供给用户的价值高度吻合。所以,当你看到这个行业有挑战的时候,反而是最有可能是整个行业快速发展的契机。”

在李邵建看来,在2019年,将有5个方面的增长会更加引人注目:未来工厂的崛起;更大、更快的物联网将扩展机器间的对话;新设计伙伴自动化的深入应用;3D打印从原型制作进入制造业;人工智能。

“行业的融合和新技术的运用才刚刚开始。在未来数年,它们将如何影响我们制造的产品、制造的方式,以及人类所扮演的角色?我相信,答案将会越来越清晰。”李邵建说。

 

写在最后

很多时候,要在某一个行业中始终保持领先位置,比一战成名成为独角兽更难,尤其是在IT行业——技术,作为赢得市场领先重要因素的同时,也是加速市场淘汰机制形成的关键。因为一旦错过对一项新兴技术的跟踪和投入,就会错过一次IT应用模式的调整,甚至错过一个世代。然而在任何一项新兴技术真正被市场接受前,没有人知道其未来的应用潜力、以及其会在何时、以怎样的方式、多大的范围影响到行业对技术应用的模式。当变革到来时——往往是一夕之间——也许一切都将发生改变。从这个角度看,市场对IT产品和供应商的淘汰,有些残酷,甚至充满了“随机性”。而欧特克的经历告诉我们:即便不能时刻保持领先,但是只要明确自己的优势,依然可以在市场沉浮当中,找到合适自己的位置。希望这样的理念能够让更多的IT企业少些急躁,多些从容;少些跟风,多些坚持。