从工业到工业物联网

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世界经济的持续低迷有很大一部分原因是工业本身发展正处在一个变革时期,穷尽了技术动力和管理红利之后,工业企业未来的发展方向成为最近几年始终困扰局内人的一道难题。

如何解答这道难题,来自工业发达地区的声音也不尽相同。

美国先进制造业发展计划,尤其强调在软件和互联网方面的投入,这是因为其拥有全球10大互联网公司当中的6个,占尽软件和互联网的技术发展优势。其尤其关注关注设计、服务等价值链环节,强调智能设备与软件的集成和对大数据分析价值的发掘。因此在大力倡导构建工业互联网体系的同时,强调加大技术创新投资,建立智能制造体系,培育“再工业化”主体。

另一个对未来工业发展方向的构想来自工业传统强国德国,而且其提出的“工业4.0”想法甚至正在影响很多中国企业。说到底,工业4.0的技术来自于德国在工业自动化领域的全球霸主地位,其精密制造能力以及高端装备可靠性方面的领先地位,决定了其必将发展的重点定位在自己核心优势领域:制造环节。因此工业4.0很大程度上强调建立智能工厂,实现智能生产,以CPS为核心,推进智能制造。

相对来讲,中国政府提出的“中国制造2025”则很大程度上融合了两者的核心优势:由于互联网应用基础好,因此推动制造业创新能力,提出了“互联网+”的战略,并且投入了相当多的精力推进信息化与工业化两化融合。另一方面,中国制造2025也相当重视强化工业基础能力,加强质量品牌建设,树立了智能制造的主攻方向。

“各国发展战略都有相应的技术举措,并且有一个共性的目标:面向端到端的价值链来构建智能制造的体系,所以关注的实际上是同一个重点方向。”陈继忠,PTC售前技术经理在2015年5月底的一场在PTC北京办公室举办的智能制造媒体活动当中如是说。

陈继忠认为,未来的工业企业要向智能制造方向发展,就只有通过工业互联网、CPS或者两化融合这些技术举措来达到。“之所以各国的侧重点不同,仅仅是因为发展基础不一样:从美国来说,制造业信息化水平是全球领先的,在软件和互联网方面尤其突出;就德国而言的精益制造能力和高端装备的可靠性水平比较高;而对于中国来说,制造业总量大,但是参差不齐,所以战略侧重点就不一样。”

而工业企业的这种转型,也正在深刻地影响着信息化和IT的技术和应用。从PTC所在的工业软件行业来看,变革已经成为一种不可回避的趋势,而该领域所有的厂商都在试图通过一些改变,与行业当中的其他公司形成某种程度的差异化竞争优势。

“实际上,PTC已经超越原来传统PLM供应商的角色,转变为下一代物联网技术平台和企业应用平台整合的全新解决方案供应商,并提出了未来智能制造模式下的全新技术体系框架。我们也会经常碰到很多竞争对手,他们都在讨论未来大家互相竞争的策略是什么?与传统的PLM厂商相比,我们现在实际上不在一个层面竞争,大家将形成一种错位竞争的方式。”PTC公司的技术策略是从平台、流程和管理的角度,依托完整的物联网技术平台,重新去定义未来工业软件和信息化发展方向——构建属于工业领域的物联网体系。

2013年12月30日,PTC在官网发布的收购声明称,以1.12亿美元收购了物联网平台供应商ThingWorx。这是一家成立于2009年位于宾夕法尼亚州的公司,主要的业务是帮助用户基于物联网平台建立与营运应用程序,以帮助用户企业完成实时数据的捕获,并能够分析和分享数据。

随后,PTC的CEO Jim Heppelmann和Michael Porter教授曾经共同撰写了两篇关于物联网的文章(先后发表在《哈佛商业评论》),其后来成为PTC在2014年调整公司策略的理论指导:物联网成为PTC未来发展的方向,而PTC也基于此进行了业务结构的调整。

2014年6月,PTC在全球用户大会上推出PTC IoT(Internet of Things)解决方案,正式涉足物联网领域。从此,PTC基于物联网的收购和产品升级进入了快车道。

2014年8月,PTC收购了Axeda公司。这家公司提供以收集和管理物联网机器和传感器数据为主要功能的软件产品。PTC的用意很明显,就是实现某种形式的虚拟与现实的互通。

2015年5月18日,PTC宣布出资约1.05亿美元收购ColdLight(后被整合进ThingWorx产品)——这是一家来自美国的大数据机器学习和预测分析系统提供商,其自动预测分析平台Neuron采用人工智能及机器学习技术,通过自动、持续的数据学习,可以进行深度数据挖掘、发现模式、构建验证的预测模型,并将信息发送给所有类型的应用或技术。

2015年5月21日,PTC宣布与现场服务管理解决方案提供商ServiceMax达成合作伙伴关系,融合双方的解决方案及市场推广团队的力量,携手提供现代的智能互联服务管理解决方案,帮助用户企业实现对售出产品的运营监测、备件库存优化管理和移动端现场技术支持与指导等——从而实现用服务撬开物联网在工业企业应用一角的目的。

2015年10月,高通子公司的Vuforia业务以6500万美元价格被PTC收购,这一具有5年历史的增强现实(AR)移动视觉平台,最终成为PTC物联网平台上全新的用户体验平台和交互平台。

2015年年底,PTC宣布公司收购为工业自动化环境提供通信连通性的软件开发公司Kepware。该公司的产品被认为可以连接不同设备和控制系统,能够为用户提供工业数据的单一数据源。其也将与Axeda一起,为ThingWorx物联网技术平台提供足够的数据采集和挖掘的功能。

这样算起来,自2013年起,PTC陆续投入7亿美元布局物联网技术链体系。

从PTC目前构建的物联网体系来看,一条完整的产品级物联网技术组合平台包括:由ThingWorx构建的物联网应用平台,由Axeda和Kepware构建的数据互联通道;由ColdLight提供的大数据分析平台,以及由Vuforia提供的增强现实交互平台。这样,实际上就已经实现了物联网在创建、互联、分析和体验等多个层次的能力。

PTC以往的应用平台(包括:Creo CAD解决方案;Windchill PLM解决方案;Integrity ALM应用生命周期解决方案;Servigistics SLM解决方案)则成为新的智能制造技术体系中的一个重要环节,并通过与物联网技术平台的整合,形成新的应用APP,提供对业务创新模式的支持。

“现在,PTC正在与GE进行相应的战略合作,联合推出卓越工厂解决方案。按照计划,2015年起,GE开始在其全球工厂逐步实施卓越工厂项目。根据评估,这样一个项目的预期价值,将减少停机10%~15%,减少库存30%,减少人力成本14%,缩短交付周期60%。”陈继忠谈到,GE与PTC合作的、基于物联网解决方案的卓越工厂项目,整体部署将分为三个阶段:首先是Get Connected,即实现IT/OT的互联,重点解决异构设备和应用的平台化互联互通等问题;第二步是Get Insight,即通过管理与工程的紧密融合,实现透明化的监控管理来辅助决策;第三步是Get Optimize,即通过大数据分析等能力,实现整个业务体系的优化。GE卓越工厂项目的建设实际上是按照上述三步去做的,现在第一步做的是实现设备车间包括应用的互联。

工业本身发展的变革带动了工业软件的变革;而工业软件的变革也将深刻影响工业未来的走向。从这个角度讲,当初Jim Heppelmann和Michael Porter在文章当中所谈及的工业物联网前景,似乎已经近在眼前。