阳光动力2号横跨太平洋飞往加州

美国夏威夷时间2016421不使用任何燃料仅靠太阳能实现昼夜无限续航的阳光动力2号于 夏威夷当地时间凌晨6:15分(UTC-10,北京时间422日凌晨)在数百位支持者的见证下从夏威夷起飞,继续完成其横跨太平洋的环球旅程。阳光动力计划的发起人贝特朗·皮卡尔(Bertrand Piccard)和安德烈·波许博格(André Borschberg)选择在“世界地球日”这一天重启环球之旅,无疑有力的传递了清洁未来的讯息。此次飞行是阳光动力环球之旅又一极具挑战的航程,根据天气状况预计,全程需要三天左右的飞行时间,按计划将在423日着陆于加利福尼亚州山景城莫菲特机场(Moffett Airfield)。

贝特朗·皮卡尔今日从夏威夷启航,这一航程堪比美国著名飞行员阿梅莉亚·埃尔哈特(Amelia Earhart)首次独自从夏威夷飞跃太平洋抵达北美的壮举。尽管这两次飞行有许多相似之处,但其中有一个重要的区别:埃尔哈特驾驶的飞机起飞时装载了超过 500 加仑的汽油,而阳光动力2号则实现了零燃料飞行。阳光动力2号的机翼、机身和水平稳定器中共安装了17,248块太阳能电池,为四个机载锂电池提供清洁能源,驱动四个电机和螺旋桨的运行,从而推动飞机从黑夜驶向下一个黎明。

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阳光动力的发起人、主席兼此段航程的飞行员贝特朗·皮卡尔表示:“1999 年,我乘坐气球完成了史上首次不间断气球世界环游,其中在太平洋上的七天最为惊心动魄,期间我的神经一直紧绷,一刻也不敢松懈。虽然这次驾驶阳光动力2号预计只需要飞行三天,但由于是独自驾驶飞机,我的紧张情绪也丝毫不减。每天清晨,我都会为电池内还剩余的电量而感到担心,不过随着太阳再次升起,阳光动力2号又会证明它是第一架几乎可以永久飞行的飞机。

在完成了首次无降落气球环球飞行后,身为医生但骨子里流淌着探险家血液的贝特朗·皮卡尔便决定,有朝一日定要完成零燃油环球飞行的梦想。之后,他与同样极具创新精神的工程师、企业家兼专业飞行员安德烈·波许博格一拍即合,共同发起了阳光动力计划。2015 7 月,波许博格驾驶阳光动力2号从日本出发,历经五天五夜、距离长达8900公里的飞行后,成功在夏威夷着陆,并打破单一飞行员飞行时间最长的世界纪录。如若此次贝特朗·皮卡尔能够成功完成横跨太平洋的壮举,将同时翻开航空史和可再生能源行业的新篇章。

阳光动力首席执行官兼飞行员安德烈•波许博格表示:“在去年的飞行过程中,我们证明了阳光动力能够无间歇飞行五天五夜的能力,这是阳光动力飞机、新能源技术乃至整个人类的伟大成功。现在,我们希望继续此次环球飞行,进一步证明这些先进技术不仅适用于飞机,还可用于人们的日常生活。这也是贝特朗发起阳光动力计划的初衷。接下来,他将在不使用任何燃油的情况下驾驶阳光动力2号继续昼夜飞行,对此我非常的感动。”

阳光动力2号将由皮卡尔与波许博格两位飞行员轮流驾驶,然而他们在阳光动力计划中所扮演的角色略有不同。前者负责规划计划的愿景、理念,维护与政治机构、合作伙伴、媒体之间的关系,为计划筹得资金;后者负责管理飞机的设计和制造团队,推动技术创新,打造全新的工程解决方案。两位瑞士开拓者将共同完成人类历史上首次全太阳能驱动的环球飞行,鼓励人们用实际行动支持可持续发展,展现清洁技术应用的无限潜能。