上海超算中心:“跳出资本”的公共服务平台

据上海超算中心副主任李根国所言,电费是上海超算中心的重要部分,但是80%的超算整体费用来自企业,科学家只需付20%。“上海超算中心,它是一个非营利机构,我们对科学计算的用户只收电费。”作为公共服务平台的超算中心,李根国将其概念比喻成电厂,不过提供的是计算能力。在行业中超级算机意味着国力的象征,很多国家都投入了很大力量在超级计算机的研发中。

上海超算中心副主任李根国

发展至今,中国的超级计算机已几度蝉联了世界最快超级计算机的桂冠。尽管如此中国超级计算机的研究仍未停止脚步。

正是因为高性能计算(HPC)的应用对民生、国民经济产生巨大推动作用,HPC早已不是阳春白雪,相反正以惊人的速度普及HPC用户呈现出了新的态势,同时在国家政策的指导下,很大程度上促进了HPC相关产业的健康发展与兴盛,HPC技术和应用在中国诸多行业领域的落地与普及也就有了更大的动力。

“用超级计算机来做一些仿真,这种我们叫性能仿真,是对产品的性能,可以提高它性能的仿真。实际上在计算仿真的过程中,,随着近年来前后处理远程可视化的发展,使得整个我们的计算仿真,包括虚拟的装配等等,更加有效、便捷”李根国表示,结合智能制造的需要,我们会把计算资源更好的送到用户的桌面,也就是说,工程师无需关心后台所提供的计算机是什么样子的,只要关注设计,就能够用这些资源。

据李根国介绍,2004年,上海超算中心采用了曙光的10万亿次的曙光机器。2009年6月,上海超级计算中心部署了峰值速度200万亿次/秒的“魔方”(曙光5000A)。再至今日,上海超算中心已经开始着手更新了第六个超级计算机,将会采用第二代英特尔至强可扩展处理器,同时由曙光公司进行搭建。

得益于英特尔X86 CPU,上海超算中心其实早在2002年便和英特尔展开了合作关系,发布的至强一代时,就做出了提供给工业服务的小规模机器。同时与英特尔成立了联合实验室测试最新的CPU,而每一代英特尔CPU的推出,都会提供所有科学计算的应用进行测试。

曾有幸参观上海超算中心的记者将现场的工作情况进行了描述:魔方2日夜不停地计算,要求24小时不断电。在所有机柜全部运转的情况下,一个月将消耗28万元的电费。时至今日的新机器的部署,李根国说道:“第二代英特尔至强可扩展处理器带来了成本不变、耗量不变的条件下,性能扩大十倍。”上海超算中心的新机器,将由英特尔的互联网OPA及英特尔芯片组成,性能将提升到3.3P,是2015年机器的近十倍左右的提升。

值得注意的是,本次的采访,李根国并未透露所更新机器会采用的哪款处理器型号,但是从英特尔4月3日所发布的产品来看,本次上海超算所更新的机器,或将采用的是第二代英特尔至强可扩展处理。第二代英特尔至强可实现扩展,满足用户对于处理器的需求,覆盖了智能边缘、云、AI以及5G等应用环境。而李根国也在采访坦言道:“本次更新所采用英特尔的CPU,兼顾了计算的同时也兼顾了新的需求,特别是大数据和人工智能的需求,这在超算里面也有新的方向。我们也会面向新的应用方向就是人工智能,特别是制造业,这些工作是需要超级算力作为支撑的。”

结束语:

基于公共服务的社会属性与超级计算机强大的算力,上海超算中心为科学研究、工业工程和公益事业提供了有力的支撑。例如飞机气动部件、汽车、核电站的设计到药物的先导化合物、气象监测等等。据报道,上海超算中心已累计支撑了千个自主创新项目,服务上千家用户单位,依托该中心诞生了近千篇世界一流论文、为数百项目工业创新工程服务。