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2020-04-11

LE Audio:蓝牙技术的“成年礼”

时间: 2020-04-11 编辑:

“自从20年前我们推出SBC之后,这方面的科技在不断的演进,已经出现了更高级的科技,于是我们决定使用...

“自从20年前我们推出SBC之后,这方面的科技在不断的演进,已经出现了更高级的科技,于是我们决定使用其他的编解码器。LC3事实上就是一个现代化的编解码器。”今年早些时候,2020年1月7日 ,蓝牙技术联盟在拉斯维加斯的CES2020上,发布了采用全新音频编解码器LC3的新一代蓝牙音频技术标准——低功耗音频LE Audio。日前,在接受电话采访时,蓝牙技术联盟全球市场副总裁Ken Kolderup(孔德容)强调,此次蓝牙标准的升级,主要源自技术的演进和市场的需求。

作为一项以应用场景为市场导向的技术,LE Audio相较于传统的Classic Audio(标准音频)标准,不仅最大程度提高了蓝牙音频性能,降低了功耗,能够支持开发者设计更多体积更小、电池续航时间更长的产品外。更具应用价值的是,LE Audio为蓝牙设备提供了应用于更多场景的全新功能。

多重串流音频(Multi-Stream Audio)是伴随LE Audio而来的一项全新功能。“可以实现单一音频源设备、单个或多个音频接收设备间,同步进行多重且独立的音频串流传输。”实际上如果把蓝牙技术联盟对多重串流音频的即使定义映射到应用场景更容易理解。在目前市场上的蓝牙无线耳机当中,最具代表性的AirPods,在推出前就曾经花费了大量的时间,来解决左右耳音频同步的问题。但是根据当时的蓝牙5.0协议,并没有解决此类问题的方法。最终,AirPods采用的方法,是在播放器与其中一只耳机建立链路,再通过这只主控耳机将音频转发给另一只耳机。但是根据LE Audio标准,以后此类的无线耳机,左右耳音频都可以直接从播放器当中获得,从而实现真正的立体声体验。在此基础上,基于多重串流音频功能,未来使用LE Audio标准的无线耳机,还能够同时连接到智能手机、笔记本电脑和其他的音频源设备上,并在多台音源设备之间的顺畅切换。

广播音频是LE Audio带来的另外一个最常被谈及的应用场景。传统意义上说,蓝牙音频传输多是点对点的,但是LE Audio的广播音频功能可以使单一音频源设备能够向不限数量的蓝牙音频接收设备,广播一个音频串流。例如,在机场、健身房、电影院和会议中心等公共场所,为了保持环境的安静,可以将电视设置为静音模式,让访客使用蓝牙音频设备通过广播音频的方式收到其音频信号。推而广之,例如在个人生活当中与朋友和家人分享音乐,再例如在剧院和演讲厅等场所,直接连接听力受损者的蓝牙耳机,为其提供同步的音频,增加这部分用户的使用体验。

“广播功能是LE Audio非常令人兴奋的另一个功能,它能让我们能够以前所未有的、更丰富的方式和他人进行交流,这就是为什么我们对广播功能也是充满了期待和兴奋。”当被问及这项功能是否会触及用户的私密性选择时,Ken Kolderup强调,实际上广播音频分为两个层面:基于个人的音频分享,与基于位置的广播音频。“事实上我们大部分情况下,谈到广播音频功能时,指的是基于位置的音频分享,其实它的使用体验与平常用WiFi的体验并没有什么实质的不同。”Ken Kolderup举例说,当用户进入机场,就可以用智能手机打开蓝牙来扫描,如果是有几个不同的音频在播放,“那么用户就可以自主选择,究竟愿意接受哪一个广播音频。或许这些广播音频有些可能本身就是开放的,直接连接就可以;有的也许需要用户输入密码。”Ken Kolderup说。

事实上,任何技术的进步,都会带来更多市场的调整和产业结构的改变,更何况是LE Audio提供的多重串流音频和广播音频为更多设备提供者提供了开发更多应用场景的技术空间。

“应该说每一代新技术的出现,都会为我们的开发者社区带来一些改变:因为新技术会增加很多新的功能。不过,在蓝牙的每一代新技术推出的时候,我们所有的成员公司和蓝牙技术联盟都能够保证,在从旧的技术向下一代新技术转换时,尽量是以无缝的方式完成——我们在LE Audio新技术推出的时候,也秉持着同样的理念。”Ken Kolderup强调,每当新的创新出现,首先都会在各个厂商内部进行不同级别的自我创新,而且一旦这样的自我创新发现有市场机会,就有可能就会形成一个业界统一的标准,“我们也希望它能够成为下一代音频的标准,所以我们现在期待着这些主要的厂商,逐步地向这个新的标准演进。”

蓝牙技术联盟日前发布了《2020年蓝牙市场最新资讯》,其中采用了ABI Research的调查报告,其中数据显示:自1998年蓝牙技术推出以来,蓝牙设备出货量保持了持续的增长。从2015年的年出货30亿,已经增长到了2019年的42亿,并且预计到2024年,全球蓝牙设备的年出货量将超过60亿。其中,在蓝牙技术主要的四个应用场景中(音频传输、视频传输、位置服务和设备网络),低功耗音频LE Audio所关注的音频传输市场,2019年的年出货量是11亿,预计到2024年将达到15.4亿,是占比最大的部分。蓝牙技术联盟在《2020年蓝牙市场最新资讯》中强调:低功耗音频标准的发布,将是未来引领音频传输市场持续增长的动力。

“通常而言,如果推出了一个新的标准之后,通常会使得整个的生态圈的存在越发的繁荣:它能够让各个独立的厂商能够推出基于自己独立技术以及自有研发的独特的产品,从而异于他人。”Ken Kolderup说。

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