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2021-02-01

Mendix:让业务从云端落地

时间: 2021-02-01 编辑:

梁乃明,西门子数字化工业软件全球高级副总裁兼大中华区董事总经理 “中国人都很聪明,我不觉得在技术...

梁乃明,西门子数字化工业软件全球高级副总裁兼大中华区董事总经理

“中国人都很聪明,我不觉得在技术层面上会有多难。我看到难点是:在利用工业云实践工业企业数字化转型的过程中,越来越强调IT与OT的融合,但是在企业当中往往IT人不懂OT,OT人也不懂IT,这是目前最大挑战。”2021年1月初,梁乃明,西门子数字化工业软件全球高级副总裁兼大中华区董事总经理在接受笔者采访时透露,到2021年4月,西门子将会提供MindSphere的私有云部署方式,这“将是整个工业领域开始大量应用工业云的一个节点和关口”——其中,如何让企业用户的IT和OT进一步融合,成为突破这一关口的关键:“如何让IT人更了解企业的这些运营、产品的工艺、智造规划、产品营销,反之亦然——也就是说,要让采购部门、产品设计部门、市场部门等业务部门能够真正利用企业IT系统中的数据。”梁乃明说。

2天后,2021年01月19日,西门子数字化工业软件就与腾讯云正式签订合作协议,协议的主角是Mendix——一个2018年8月西门子以6亿欧元收购的低代码应用开发平台——“通过与腾讯的深入合作,西门子将进一步向中国企业释放我们领先的低代码开发平台能力,而这种能力在今天,已经是企业数字化战略中最不可或缺的重要构成。”梁乃明在新闻稿中如是说。

而对于中国的工业企业来讲,随着Mendix落地腾讯云,解决企业IT与OT融合问题,也许又多了更清晰和可实践的方法。要说清楚Mendix在此过程中将发挥怎样的作用,则必须要从MindSphere开始。

MindSphere最早源自西门子的数字化服务部门:为了响应用户对现场数据采集的需求,西门子的数字化服务部门在综合应用西门子传统自动化硬件和工业软件技术的基础上,基于Cloud Foundry开发的架构在SAP HANA云平台上构建了一个操作系统:依托西门子自身的网关类硬件产品,与众多具有以太网通讯能力的设备进行联结,收集和传输设备的运行数据。

到2018年9月19日,MindSphere落地阿里云时,西门子提供的“从虚拟到现实”的三层产业业务逻辑说明中:最顶层是来自虚拟世界的PLM软件套件、软件工具和应用程序;最底层则是接近西门子传统自动化业务、来自现实世界的设备层,包括工业设备、传感器和执行器等;在两者之间就是MindSphere。

很显然,MindSphere的初衷,就是要将现实世界中智能化设备(如传感器、PLC等)用数据化的方式进行了定义和管理,同时,为虚拟世界和现实世界之间的双向数据交流提供了一种技术标准——这实际上就是一种将IT和OT进行深度融合的模式:其关注的重点,始终是应用企业的现实业务本身,而实现的,则采用了IT技术。

然而,虽然MindSphere从业务逻辑就上,具有了实现IT与OT的融合必要的数据基础和能力空间,但是距离真正可实践的融合,还差最后一步:对于各个业务部门来说,想要利用MindSphere收集到的数据,并将其真正变成对优化业务有价值的分析结果,依然需要具有相当的IT能力——写程序的能力,或者将自己的业务需求转变成IT语言。这就类似于:MindSphere在虚拟和现实之间建立了一条高速公路,不断从现实世界运送各种新鲜蔬菜到虚拟世界,但是业务部门的厨艺不佳,面对各种食材,要么自己学习厨艺,要么请一位高明的厨师。

Mendix的出现,实际上就是为了解决这个最后一步的问题。

作为一家伴随着云计算应用而诞生的新兴公司,Mendix为终端用户提供的是一个PaaS平台。而与其他的PaaS平台不同,Mendix 实际上是面向业务。简单地理解,Mendix是一个提供给业务人员的“编程系统”:传统的企业级应用开发,需要经历包括企业业务需求收集、系统开发进行开发和测试,再测试、再运行,直到最终的企业级部署等一系列过程,而且参与其中的,不仅仅是企业的业务部门,更多是IT部门来完成后期的应用开发、测试和部署。这就使得企业级的应用开发,需要跨越从业务部门的需求到IT部门的生产的鸿沟——沟通成本高、效率低是显而易见的。Mendix的出现,很好地解决了这样的问题:通过部署在云端的可视化模型,企业的业务部门人员无需代码级的操作,即可以根据现实的业务需求,轻松滴搭建出一个可用性非常高的应用程序。

“Mendix提供的方法比传统应用程序开发要快10倍——这个结论是企业用户给我们提供的反馈——这主要是因为Mendix的的开发具有全局化的观念:从最初的构思到最后的生产和部署,Mendix能够在整个应用程序产生过程中加速,而不仅仅是在开发过程当中加速。”西门子2019大中华区用户大会期间,时任Mendix首席营收官Eric Erston在接受笔者采访时强调,在传统的应用开发中,有60%的时间都花在收集需求的环节中,这其中,又有75%的时间会用于应用的再测试,然后再运行…… “Mendix实际上是把业务和IT完全的融合起来,这才是我们真正加速的秘诀所在。”Eric Erston说:“通过Mendix的平台,通企业用户可以更加便捷、快速地在MindSphere平台上开发相应的应用。”

很显然,Mendix的出现,使得企业级用户对MindSphere的使用更加具有针对性,更加简单,可直接关联业务。更重要的是:应用企业在应用技术过程中,将掌握更多的主动权——在一个IT技术主导未来趋势的当下,掌握更多发展的主动权,在很大程度上就代表了用户将获得更多安全感。

虽然,从整个西门子产品架构上,Mendix、MindSphere和数字双胞胎之间的关联,都已经被定义成是为了实践工业企业进阶的方法论和具体工具、方式,但是对于Mendix,可能西门子还有其他的一些考虑——西门子希望Mendix能够跳脱出工业范畴,服务更广大领域的企业类型。

“Mindsphere是一个很自然制造闭环的延伸,而Mendix则更像是一个桥梁。”在与腾讯云签约后,梁乃明再次接受采访时强调:Mendix对于制造业来讲,其可以帮助应用企业打通企业对数据、应用的管理,并借此“很快地开发或培育一些创新的应用,或者随着市场客户消费习惯改变,产生一些新的 APPs来服务客户,让客户有一个更好的体验。”基于这一点,梁乃明认为,Mendix“不仅能在制造业发挥更大的价值,而且在保险、金融、交通、政府等其他领域也是有非常大的市场发挥空间”,因此西门子数字化工业软件也将在中国市场“开拓西门子客户群体以外的新市场”。

事实上,单纯从产品角度讲,Mendix被西门子收购之前就不是专注工业领域的。王炯,Mendix中国区总经理在接受采访时就强调:“Mendix并不挑行业,挑的是应用场景。如果从行业的角度来说,地产、工业、服务、教育……,Mendix几乎适合所有的行业,这些行业案例在全球都被验证过。”因此,被西门子收购以后,依然服务广泛类型的企业用户,也顺理成章。

但从MindSphere和Mendix的关系不难看出,西门子收购Mendix的目的,显然是为了使得其MindSphere工业云平台的应用门槛更低,以便能够更快速地获得更多的市场份额。因此从某种程度上说,拥有Mendix低代码开发能力,实际上是MindSphere相较于市场上其他同类产品的一个竞争优势。

在这种情况下,如果将两者分开,各自独立运营,则MindSphere的“低门槛”优势将不再明显,那么西门子收购Mendix的意义何在?“我们坚信用了Mendix之后,可以帮助企业用户在MindSphere上更加快速地发掘IoT和工业物联网在制造业方面的价值。所以我们认为这二者绝对是互补的。”梁乃明在回答笔者相关提问时说:“只是在西门子数字化工业软件,我们始终坚持采取开放的基础架构,Mendix也是一样:Mendix不是只能与MindSphere结合,而是面对各种平台都要保持开放,这才能够给客户带来最大的价值。”

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