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2017-02-08

王永东:人工智能小冰的“操刀者”

时间: 2017-02-08 编辑:

有这么一些人在想着将来能够学一个好专业,不用刻苦就能学的很好。找的工作,环境优美,不用太过劳累就...

有这么一些人在想着将来能够学一个好专业,不用刻苦就能学的很好。找的工作,环境优美,不用太过劳累就能挣到很多钱。在王永东博士看来,这类人就如同一个好的产品,只有研发者认为它有道理非常,却忽视了用户的体验,因此只在实验室优化的产品通常被称为“过度优化”。所以这类人大部分有了”过度优化“的想象后,很难再去努力学习,很难等到机遇的出现。

近日,微软公司宣布任命前微软(亚洲)互联网工程院院长王永东博士为微软全球资深副总裁。在他看来,不努力天上就不会掉馅饼,一定要坚持着自己不被“过度优化“的想法,反之要为喜爱的事而去努力。

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将兴趣变为利刃

小时候的王永东从来没有见过计算机。他的父亲是学无线电的,希望儿子也学无线电。但自从王永东在报纸上看到一篇介绍计算机的文章,感觉“计算机这个东西太神奇了”,就一心一意想去学计算机。

第一次接触到计算机是在在本科院校,由于当时的条件极其有限,全校只有一台计算机,所以对学生使用时间也有严格的限制,即使本校计算机专业的学生,一学期只有两三个小时的上机时间。在上学期间,王永东学会了3种语言:Basic、Pascal和Cobol。王永东本科毕业设计做的是一个数据库的应用项目,而这为他今后的研究方向打下了基础。

本科毕业后的王永东参加了研究生考试,因为成绩好,获得了世界银行项目公派留学生资格。经过一年时间的准备,通过托福、GRE的考试,王永东陆续接到美国几所学校的录取通知书,最后选择了加州大学伯克利分校。

1992年王永东获得加州大学伯克利分校计算机科学博士学位后,分别在美国赛贝斯(Sybase)公司、搜索产品研发先驱之一Inktomi公司工作,之后在雅虎任国际搜索技术总监,2007年,升任副总裁。2009年6月加盟微软,就任微软(亚洲)搜索技术中心总经理。2011年11月,微软亚洲互联网工程院成立,王永东就任院长。

自2009年从雅虎美国加盟微软,并回国开创微软亚洲搜索技术中心,到2011年出任微软(亚洲)互联网工程院首任院长。王永东和他的团队始终低调而“沉寂”。对他们来说,成功就是不可预期的持续努力,直到那个“命运中的时点”出现。

随着人们能够高效利用不断增长的数据和计算资源,以及深度学习和人工智能技术的进步,使得实现人工智能成为可能时,这位低调的科学家相信,现在正是“最好的时机”,在此之后出世的小冰就是一个很好的答案。

2013年3月,微软在苏州创建了新的研发创新基地,旨在立足科技名城、辐射华东。语音及自然语言处理技术与必应搜索、在线广告、MSN 社交平台技术、移动互联网服务成为苏州团队研发的五个重要领域。

借“小冰“上位

微软(亚洲)互联网工程院的一支年轻团队正在寻找一种可以替代键盘输入的搜索方式,语音交互成为新的选择,小冰的雏形诞生。

小冰的名字沿用了微软必应搜索“Bing”的发音。2014 年,小冰公众号在微信上开通,这个人工智能聊天机器人不仅能回答简单的问题,还能判断聊天对象的情绪——如果你正在经历分手,小冰也许能够查探出来,并会问“你还好吗?”。开通三天后,小冰在微信上的聊天累计达 150 万次。

去年 1 月,小冰出现在中国东方卫视的早间新闻上,代替了原有的天气预报员。然后由于8月,发布了第四代微软小冰,其以全新解锁的情感计算框架为核心,包含实时情感决策对话引擎、多种新感官、中日英三种语言,以及对应不同领域的功能插件平台。来自微软内部数据显示,截至5月,小冰已和多个国家的数千万人类进行了超过200亿次对话,平均对话长度达到23轮,而图像等多感官的对话也已超过2亿次。

作为一款非常“不微软”的应用,小冰的诞生是微软从技术导向型向市场导向型企业转变的力证。

如微软CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)所言,“我们正在与客户和合作伙伴携手重塑业务流程,提供最好的平台和生产力服务。共同努力在这个设备、数据、智能、万物互联无所不在的新世界中赢得先机。”

这意味着微软不仅要通过产品、技术,将其服务与各类人和各类应用连接。也需要从人的需求出发,打通现有业务解决方案之间的壁垒,消除阻碍生产力、协作与业务流程相互沟通的障碍,构建起一个以客户为中心的全新的业务模型。

作为迄今为止最完整的一款人工智能应用体验,小冰除了利用微软既有的人工智能技术积累,更侧重应用体验的开发,而这种市场导向的全新商业模式,无疑将促进微软为服务消费者生活而构建新的能力。

微软集团全球执行副总裁、在线业务部门负责人陆奇这样定义小冰的价值,“小冰的战略意义不仅在于其人工智能领域的突破,更在于其对整个生态系统的连接。”他认为,微软对新一代应用体验的要求,正从PC延伸到各种移动终端,对用户体验的“简单、精准”的要求,已超过技术本身,成为战略性目标,是微软新的核心竞争力。

曾接受过经济观察报采访的过王永东说过,虽然他和他的团队,用近六七年的时间等待团队在某一个领域有所建树,但这个过程不是一个等待的过程,而是努力的过程。努力的过程有点像创业,我把这种创新看作在一个大公司内部的创业,只要做创业就没有把握100%成功,一定有失败,而且失败的概率比成功概率更大,但这并不妨碍我们还是要不断地去努力。

将努力贯彻一生的王永东,直至今日被微软任命为微软全球资深副总裁。至此,微软华人资深副总裁已升至4人。分别为洪小文、原微软亚洲研究院的院长;王永东、原微软互联网工程院院长;Peter Lee、微软全球资深副总裁;周以真、微软全球资深副总裁。一位微软内部人士说过,微软亚太研发集团(ARD)有3000多人,现在洪小文和王永东是微软中国目前职位最高的,二人均向微软全球执行副总裁沈向阳汇报工作。

而微软公司执行副总裁沈向洋博士则表示“永东博士展现了科学家的智慧和出色的领导才能。永东博士和他的团队在人工智能等诸多领域的研究与开发中取得了突破性的进展,不仅为微软公司,更为我们的客户的发展做出了贡献。我们期待永东和他的团队在未来取得更出色的成绩。”

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