Parallels:从消费级到企业级的跨平台质变

1

2017年7月25日,Parallels宣布任命Kevin Greely担任亚太区总经理,刘大铭(Daemon Liu)出任大中华区新任总经理。

“如果一定要找个分界点的话,那应该是在6月1日,因为那一天我正式得到任命。在那之前,我一直负责Parallels在亚太市场和大中华区市场的工作。” 2017 年 7 月 26日,Parallels发布了Parallels Remote Application Server (RAS) 版本16,同一天,刚刚履新的刘大铭在回答笔者关于Parallels在中国区市场战略调整具体情况时,如此幽默回应。

熟悉Parallels公司的人都知道,这家创立于2000年的软件公司,长期以来最被津津乐道的,就是其Mac桌面虚拟化软件Parallels Desktop for Mac,能够帮助个人用户获得在Mac电脑上运行Windows应用程序的能力,从而实现对计算机的跨平台应用。这一精巧且有用的工具类软件,让Parallels在非常短的时间内,不仅获得用户的广泛认可,而且也成就了自身第一个阶段的高速发展,成为这一领域事实上的市场领导者。

对于一个成熟的商业结构来讲,尤其是软件行业的提供商,企业级市场始终是一个更加庞大的、充满想象空间的领域。对Parallels来讲也不例外。

如果说最初是为了帮助个人用户解决横亘在MAC和Windows之间的平台壁垒,那么面对企业级市场,Parallels事实上要解决的是:在包括Windows、Mac、iOS、Android、Chromebook、Windows Phone、Linux、Raspberry Pi,甚至各种云平台……在内应用平台共存的应用现状下,如何实现程序和文件的跨平台应用。

2015年3月,Parallels宣布收购了2X Software——这是一家在应用程序虚拟化、远程应用程序交付和移动设备管理解决方案提供商,其2X Remote Application Server (2X RAS)产品可从单个软件包向任何现代操作系统以及移动设备(包括智能手机和平板电脑)提供平台独立的虚拟桌面、应用程序交付和集成的 Windows 客户端管理,同时,2X Mobile Device Management (2X MDM) 应用提供了互补(或独立)的解决方案,使客户能够监控并管理企业和员工自有的移动设备。

2015年5月4日,Parallels宣布发布Raspberry Pi的首个RDP客户端,用户首次可以远程使用任意应用程序,并使用 Parallels 2X Remote Application Server (RAS) 发布的全部远程桌面。从而帮助企业级用户以更加低成本和高效的方式,实现跨平台应用程序。

到2016年的Parallels RAS V15和今年的Parallels RAS V16,Parallels事实上已经为企业级用户构想了一个清晰的跨平台应用场景。

“Parallels RAS的功能是帮助企业IT给终端用户部署和推送他们常用的业务Windows应用的。它本身的强大之处在于适用于各种平台,不管是什么样的硬件设备,什么样的软件操作系统, 都可以很好的发布应用。”刘大铭在介绍新发布的Parallels RAS V16时谈到,简单地说,Parallels RAS是一种Windows应用交付的平台,首先支持从Windows Server发布Windows的应用到不同的客户端。终端用户可以在他们的移动设备上很方便的去访问公司IT给他们部署的Windows的应用程序,从而为移动办公提供了很好的支持。

笔者的理解:Parallels RAS V16实际上是一套可以安装部署在企业自身数据中心、私有云或者混合云平台上的平台软件,通过企业IT管理人员的操作和设置,将企业不同类型和岗位的工作人员进行分组,同时为不同组别和权限的用户,定制具有针对性、能够应用在各种设备和终端的软件应用。

例如,销售人员需要向用户展示产品外观图片,那么企业IT管理人员就可以通过Parallels RAS V16,为这一个类别的用户部署一个看图软件(如photoshop)。那么无论用户是在利用Windows或Mac的桌面系统,还是iOS和Android移动端设备,都可以获得一个photoshop的软件图标,点击即可打开photoshop软件——但是事实上这个软件并没有运行在本地桌面系统或者移动端设备上,而是运行在安装了Parallels RAS V16的数据中心或云平台。

而且事实上,企业IT管理人员能做的还有很多。例如可以为某一个分组或某一权限的用户,创建共享文件;再如,为应用于不同设备的软件定义快捷键;又如,为了增强安全性,设置禁用USB设备等等。

很显然,Parallels RAS V16在解决企业级跨平台虚拟的过程中,一方面减少了企业终端用户在不同设备上安装同一软件的繁琐,降低了企业IT设备配置强度;另一方面,也降低了企业终端用户对自身设备性能的依赖,减少了企业更新硬件设备的频率和周期。

刘大铭重点强调,Parallels RAS除了为用户提供完美的用户体验外,其IT端的部署非常简便。一般来讲,一个IT工作人员在比较熟练的情况下,可以在30分钟以内向公司内部的员工发布一套应用程序。同时,在数据在传输的过程当中,Parallels RAS支持SSL加密,因此企业无需担心数据存在泄露风险。尤其,在这个云计算改变整个IT产业的大环境下,Parallels RAS V16也能够支持目前最新的云技术——包括微软的Azure、亚马逊的AWS的私有云和混合云模式,都可以支持的。

“对于Parallels RAS来讲,我们定位的目标客户是中小型企业和初创企业,这部分企业客户有得天独厚的优势,预算虽然小,但是很灵活,我们的产品从使用需求来讲可以很好的匹配他们业务发展的需求。”被问到Parallels RAS的行业市场优势,刘大铭认为,Parallels RAS与其他同类企业级产品的关注点也存在不同:“Parallels RAS最大的优势是用户体验。用户体验是从终端用户的角度判断这款商业解决方案好不好用、能不能用的硬性指标,我们的产品在同类产品里是很有优势的,可以用iPad访问,也可以用Mac等所有的设备访问,而且访问体验非常棒。”而对于一个面向企业级用户的软件产品,Parallels RAS也采用了与其他同类产品按模块授权不同的方式:以并发用户数授权。这也就意味着企业用户只需要关注当前的并发用户数,而不需要针对软件功能进行选择,更符合企业级用户对软件应用的采购思路。

从针对个人消费者到针对企业级用户,Parallels要开发的也许不仅仅是一个更庞大的市场,还是一个更大范围市场对产品、技术和服务的更苛刻要求。“需求本身是存在的,只是说他们没有意识到有很方便、便捷的解决方案存在。我们要做的,在不断启发用户去尝试着接受我们的解决方案。”刘大铭透露,Parallels规划的目标,是到2020年实现对2015年的100%增长。