给无线互联网制定规矩

111网络改变了关于人类的一切——这话一点儿都不过分,尤其是摆脱了有线网络以后,移动网络让人们突然意识到:再没有任何东西能够束缚自己。于是,移动互联网几乎是在所有人还没有意识到的时候,就迅速改变了我们熟悉的一切:购物扫码、移动社交、远程控制家电、无人驾驶汽车……对移动互联网应用的想象开始逐渐成为人们现实的生活。看看周围的低头族,不由得你不相信,对于生活在当下的人来讲,网络信号甚至已经成为继空气、水、土地、火之后的第五大生活要素。

对移动网络越依赖,人们对移动网络的要求就越高:稳定、高效、安全……越来越高的要求,一方面带来了更多的移动网络应用模式,另一方面,对于提供移动互联网技术的人来讲,也像是面对一个刚刚被发现的矿藏,充满了无限的可能。

“Wi-Fi联盟的愿景,是随时随地、连通一切、连接所有人。” 埃德加·菲格诺,Wi-Fi 联盟总裁兼首席执行官日前在北京接受了媒体的采访时所说,与今天的物联网、智慧城市等的阐述异曲同工。

实际上,在今天,应该没有人还没有听说过Wi-Fi——这几乎是移动互联网代名词。而作为一种商业认证,同时也是一种无线连接的技术,Wi-Fi在无线局域网的范畴是指“无线相容性认证”。最早在1999 年,几位Wi-Fi行业领袖携手创建了一个全球性非营利性组织,旨在推动为高速无线局域网采纳一个全世界通用的标准。2002年10月,该组织正式命名为Wi-Fi联盟(Wi-Fi Alliance)。2013年,Wi-Fi联盟又与无线吉比特联盟(WiGig)合并,从而将后者的技术纳入旗下。到今天为止,全球有超过780家公司都是Wi-Fi联盟的成员,Wi-Fi联盟已经认证了超过35,000多项产品。

从10年前开始,埃德加·菲格诺正式担任Wi-Fi 联盟的总裁兼首席执行官,开始成为全球移动互联网规则的实际推动者和制定者。

“在Wi-Fi这个行业里,有一个新的现象:由网络运营商管理的网络正在成为新的常态。比如说移动网络服务的运营商,当然还有公共的场所,比如说酒店、体育场、机场。” 注意到这种与以往不同的移动互联网获取方式,2016年, Wi-Fi 联盟在埃德加·菲格诺的领导下推出了一个重点项目Wi-Fi CERTIFIED Vantage。这一项目针对的群体是移动互联网运营商:“我们希望通过这一项目帮助运营商们了解在他们所管理的网络当中,哪一个设备能够为用户提供最佳体验。从而让个人用户能够在公共场合以及自己的家里都能拥有更好的移动互联网应用体验。” 埃德加·菲格诺强调这种面向网络运营商的技术提供和产品认证,一方面是为了让更多用户可以通过这种由运营商提供的移动互联网,获得更好的用户体验;另一方面,也可以为越来越多的移动互联网提供商创造更多的商机。

此次埃德加·菲格诺与中国媒体见面,就是因为不久前,Wi-Fi 联盟宣布推出Wi-Fi CERTIFIED Vantage项目的两项全新功能:Wi-Fi CERTIFIED Agile Multiband和Wi-Fi CERTIFIED Optimized Connectivity。加上以往推出的Wi-Fi CERTIFIED ac和Wi-Fi CERTIFIED Passpoint,Wi-Fi 联盟事实上为移动互联网提供商搭建了一个可以用以构建更易管理、更具移动性和更强移动网络功能的技术标准和产品规范。

作为2013年推出的Wi-Fi CERTIFIED ac,实际上所强调的是移动互联网的连接性能:该认证计划以 IEEE 802.11 ac 标准中定义的技术为基础,在 5 GHz 频段工作,因此设备可以利用增加的带宽实现更高的数据传输速率:以比旧版 Wi-Fi 产品快一倍甚至两倍的速度提供全家庭网络覆盖,并可轻松处理诸如超高清和 4k 视频、多媒体、和快速文件传输等高要求的应用。Wi-Fi CERTIFIED Passpoint则强调的是移动互联网的访问能力:Wi-Fi CERTIFIED Passpoint项目所认证的Passpoint移动设备,可以自动发现并连接到由Passpoint认证接入点所支持的Wi-Fi网络,同时给予WPA2安全保护、支持供应商之间的漫游协议。

此次Wi-Fi 联盟发布的新认证,Wi-Fi Agile Multiband是旨在使基础设施设备能够与移动设备高效率协同运行,从而能够更好地管理网络资源,高效率响应不断变化的网络环境。

“现在我们经常会用Wi-Fi来进行打电话或者视频通信,我们也会发现:如果不断移动的话,有时无线网络信号是非常不稳定的。但有了Wi-Fi Agile Multiband,它对于本身接入点的连接是非常稳定的,并能够保证用户在打电话和视频通话的时候非常地稳定,不会掉线。同时,当我们所处位置的网络信号不好时,这个产品能够发现到附近有一个更好的信号接入点,并且它能够实现实时信号的转换,转到更好的信号点。” 埃德加·菲格诺强调说,与Agile Multiband是忠于同一网络不同,Wi-Fi Optimized Connectivity所实现的,是基于多个网络情景下的技术。

根据Wi-Fi 联盟发布的技术说明显示:Wi-Fi Optimized Connectivity可优化Wi-Fi网络发现、初始连接建立以及在同一网络或不同网络接入点之间的漫游:“Wi-Fi Optimized Connectivity是基于多个网络情景下的技术,它可以非常智能地帮助我们的用户选择哪一个是最好的频段和哪一个是最好的信道。” 埃德加·菲格诺举例说,当地铁到站,突然有几百人同时到达站台,并且他们都想立刻连接地铁站里的Wi-Fi,这时候Wi-Fi就会由于信道突然变得非常拥堵而导致速度大幅下降。如果采用了经过Wi-Fi Optimized Connectivity认证的设备,则可以非常快速地帮助用户从Wi-Fi转移到蜂窝网络,也可以非常快速从蜂窝网络转到Wi-Fi,从而保证无线网络联结的顺畅。“这个项目我们已经完成了,将在2017年年底来提供此项认证”, 埃德加·菲格诺说。

写在最后

也许对于生涩的技术问题,非专业人士总是难以一时说清楚、想明白。但是按照事物发展的普遍规律来看:书同文,车同轨,带来的只有规范和便捷。更何况在现在这样互相融合的年代,只有制定一个相对中立的发展规则,才最有可能给行业当中的每个参与者,将更多的精力投入到对客户的关注,而非与同行的融合。