灰姑娘的男闺蜜

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变美也许不用等到午夜时分,也不需要水晶鞋和仙女的咒语,灰姑娘从来都不是凭空诞生的,而是需要学习。只是,学习的方法有很多而已。

 “假设没有互联网,我都不知道自己能干嘛。正是这个时代给了人表达的权利,人其实没变,是时代的变化,所以才能有那么多有想法的人涌现出来。”坐在笔者对面接受采访的姜志熹,就像大学宿舍里刚刚从上铺跳下来的室友,用理工科男生惯用的讨论昨晚球赛的轻快语速,向笔者介绍他正在做的创业项目。事实上,这个年轻人所创立的手机移动应用“小红唇”,已经成为1000万名注册女生的闺蜜。而其目标用户,是四亿。

 创业方向方法论

2014年年底,当时已经在蓝驰创投担任投资总监的姜志熹,终于决定要再次亲自投入创业者大军。

之所以这样讲,是因为在此次决定前6年,2009年,刚离开新浪的姜志熹就曾经创业做过一个“天天果果”的公司,每天为办公室女生配送新鲜水果,虽然一年后,姜志熹就卖掉这家公司,进入盛大文学做副总编,但是创业的想法始终存在。用他自己的话说,2011年进入蓝驰创投,就是美丽说CEO徐易容给他的建议:在还没想好创业的方向时,先去VC呆一段时间,可以看到新的方向。

事实上,商业文化的形成始终是区域商业是否能够长期持续发展的关键因素之一。在中国,以往农耕社会的生活习惯,使得中国企业大多选择前店后厂的大而全、小而全模式,以将更多的变化因素掌握尽量掌握在自己的手中,减少商业流程当中的风险因素。即便到今天,这种求大求全的商业思维,依然是众多企业降低风险、提高竞争能力的重要选择。

即便是在日新月异、始终出于技术和应用变化最前端的互联网领域,也是如此——腾讯是社交起家,现在做电商;阿里巴巴原本是做电商的,后来投资陌陌做来社交。这些互联网公司之所以都在尽量拓展自身业务,尽力涵盖所有范围,无非是了分担公司业务的经营风险。这当然可以理解为是对创新的追逐,换个角度,也可以说是对既有业务的不充分自信。

特殊的商业文化和经营理念,使得中国的商业环境当中,同质化竞争更激烈,商业合作的基础更薄弱——只能形成巨头垄断下的合作模式,难以在对定合作基础上的有机成长型产业环境。这也常常被诟病为缺乏商业企业精神。

如何在中国选择一个足够有市场竞争力的创业方向,既要避开严重同质化的竞争、绕开抄袭的指责,又能够被整个大的产业环境认可,的确不是一个容易的选择。

“中学政治课本上曾经说,中国是一个区域发展不平衡的国家。因此你会发现上海顶尖的人过着纽约般的生活,但是在一切偏远地区的人过着农耕时代的生活,日出而作,日落而息。这种生态的存在,就注定了不可能有一个产品可以服务所有的人,一定是在同类产品中,有人选择这个,有人选择那个,这就给垂直形态提供了一定的机遇,这也是社会现状。”姜志熹认为,特殊的商业文化虽然使得整个环境的竞争态势更加紧张,但是也留下了更多的空白点,使得很多创业公司又更多的机会可以把握。

他讲到一个互联网上的段子:犹太人如果看到一个加油站生意很好,他就在旁边开个餐馆,然后就形成一个生态;中国人如果看见一家加油站赚钱,他就在这家加油站的边上再开一家加油站。而现在创业公司要做的,一定不能是同质化的产品,而是在同类产品形态下,寻找更加垂直服务的用户群。例如,在汽车加油站边上再开一家专门为摩托车加油的服务点。

姜志熹和小红唇

姜志熹承认小红唇的想法,从开始到真正投入创业,大约就几个月的时间:“从youtube上,你会发现每个国家、每个领域、每个地区,都有这样一群美妆达人和生活时尚达人,他们通过短视频的方式去分享自己的品味或者美妆用品,但是在中国,没能找到一个可以对应的产品。”

但中国市场的短视频项目并非不存在,姜志熹提到了“GIF快手”和“斗鱼”。

GIF快手大多数的内容是通俗搞笑的,有一点贱又有一点可爱,“有点像P2P版的刘老根大舞台,”这让姜志熹感觉到中国短视频生产和消费的门槛已经非常低,而且中国年轻人自娱自乐的能力和热情很不容小觑,“我觉得就是一直没有工具而已,如果有一个工具或者平台,中国人肯定会比美国人强。”

而另一个项目“斗鱼”,当年姜志熹曾经想投资,但是最后没有投成,不过这个项目给姜志熹很大的启发:“在整个pc端的流量都在跌的情况下,斗鱼因为做视频传播,它的PC端流量反而增长非常快,所以我认为,视频可能是个机会。而且随着手机时代的来临,中国youtube的呈现形式极有可能是以垂直APP的形式出现。”

“gif快手和斗鱼的消费品味差别很大。相对他们来讲,小红唇更加专注于一个特定的用户群体,而且所提供的短视频,更加强调实用价值。” 姜志熹最终选择短视频和真人美妆分享作为自己的创业项目。

2015年4月上线的小红唇APP,是一个以视频分享为主要形式的社交网站,鼓励15~28岁的年轻女生以段视频的方式分享美妆、穿搭、时尚和生活等方面的实用经验。

初创时期,小红唇最早从姜志熹的老东家蓝驰创投拿到了天使投资:“之前蓝驰创投曾经开玩笑答应过,如果我创业,一定会投我。后来他们不仅投了天使轮,还在第一轮又投了我一次。”经历了天使、A、B、B+,几次的投资,目前的小红唇的用户表现是值得期待的:通过种子达人(一些擅长美妆方面并具有一定影响力的人)的带动,一年的时间,现在的小红唇已经拥有了超过1000万的注册用户,一些热门视频的点击播放都超过几十万次。

“小红唇第一步是希望先把云闺蜜的感觉做出来,因为女生在打扮的时候都会有一个场景,就是去问身边比较懂的朋友。”对于小红唇,姜志熹希望首先成为用户的朋友,所以要把生活中一些身怀绝技的人抽离出来,把自己的优势展示出来,以后只要中国女孩有的变美疑问,就可以打开小红唇APP找到这些人。“看完这些人的视频,就可以知道什么东西最适合自己,什么东西值得购买,用前用后是什么效果,然后还可以一键下单购买,这个体验就会比较完整,那如果我们再不定期举行一些线上、下的活动的话,那他跟这些人还能有零距离的接触,那就更有意思了。”姜志熹说。

很显然,面对全国4亿的目标用户,姜志熹并没有仅仅把小红唇定位在APP这么简单,他更希望小红唇成为围绕中国女孩希望变美这一核心目标的一个品牌,将相关的知识、产品、体验,以及方方面面的资讯进行整合、沉淀,进而提供一站式的线上和线下的服务体验。

“当你面临创业这一步的时候,一定要想好:百分之九十九点九九的创业结果是失败的。面对这样的数字还去不去做这个选择呢?我还是做了这样的选择,因为我觉得只要做了,我们的产品对于身边的人有用,那么就可以很坦然。这才是我觉得最重要的。”姜志熹承认到现在为止小红唇还没有实现销售数字,但是他坚信只要做出一个让大家觉得有用的东西,商业价值自然可以水到渠成的:“你会发现很多很朴实的小姑娘,来我们公司工作半年以后,变得每天会打扮了,这让我很兴奋。还有,小红唇APP上线几个月,就有达人们就给我们寄礼物,感谢我们给她们提供了一个这么专业、垂直的平台去展现自己。我觉得这些点一直激励着我。”