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2020-03-30

PTC:工业企业数字化转型的实践模型

时间: 2020-03-30 编辑:

突如其来的新冠疫情,让2020年从一开始就显得格外严峻,尤其是对于工业企业来讲:反复推迟的复工复产...

突如其来的新冠疫情,让2020年从一开始就显得格外严峻,尤其是对于工业企业来讲:反复推迟的复工复产,以及一再被破坏的业务链条……都在反复强调一个不争的事实,工业企业现有的业务模式需要改变,数字化转型势在必行。

数字化与物联网

“信息化和数字化二者的区别在于:以往的信息化,强调的是以业务流程驱动;而数字化,则强调以数据驱动。”PTC全球资深副总裁兼大中华区总裁刘强认为,与传统IT系统影响工业企业不同,企业的目标不再是实现某一个节点或者某一类业务的效率提升,而是通过利用新兴的IT技术,为企业用户提供覆盖范围更广泛的IT能力,从而帮助工业企业利用更丰富的数据,实现对现有的业务流程、业务模式,乃至商业逻辑和产业链结构做一次彻底的重构。

与行业主流的观点一致,刘强认为,工业企业数字化转型的核心是数据,是对不同来源的数据进行有效收集、管理和使用,让数据顺畅地在企业全价值链中流动。而作为目前市场上具有代表性的工业互联网提供商之一,刘强强调,工业企业应该通过物联网来实现对数据的控制能力:“物联网的价值,是帮助企业在原有信息化的基础上,拓展原有IT能力的覆盖范围,以更广泛地收集和积累数据,并利用数据最终实现业务流程自动化。”

这样以来,应用物联网,就成为工业企业实现数字化转型的一条途径。

与目前市场上那些源自制造企业和互联网公司的工业物联网解决方案相比,PTC的物联网解决方案的特殊性在于其深厚的工业软件背景,因此其物联网解决方案的逻辑是典型的软件思维,这也使的其成为物联网市场中某一类产品的典型代表。

PTC的物联网解决方案始于2013年底对ThingWorx的收购,同年PTC公司首席执行官兼总裁James C. Heppelmann在哈佛商业评论上发表的文章,为整个工业企业勾画了一个应用物联网实现业务转型的技术逻辑体系——Digital Twin,数字孪生。在接下来的3、4年时间里,经过一系列的产品升级、收购、整合,PTC事实上已完成了构建一条完整的产品级物联网技术组合平台”的任务。

PTC的物联网技术逻辑强调对传统信息化系统的融合和利用:ThingWorx可以被部署在战略合作伙伴Microsoft的Azure上作为物联网PaaS平台,当然也可以被部署在混合云或私有云环境。其一方面通过Kepware等工业数据采集中间件,收集来自物理世界的真实运营数据,另一方面与包括ERP、MES、PLM、CAD等在内的软件系统对接,获得包括产品数据和业务数据,从而实现了在工业企业利用物联网平台,创建、互联、分析和体验等多个层次的对数据操作的需求。

显而易见的一点是:PTC这类软件思维的物联网解决方案,与来自互联网公司的解决方案相比,由于更懂得工业企业的业务需求,因此融入了更多的行业知识;而与来自工业企业的物联网解决方案相比,其在软件构架和组合方面更具优势,保持了持续拓展的能力。

数字主线

如果将利用物联网平台作为实现企业数字化转型的战略,那么到了具体的工业企业,该如何具体选择、实施、部署和应用物联网平台,就可以被看成是企业实践数字化转型的战术。

相较来讲,源自软件体系的物联网解决方案,一方面能够比较体系化地构建一个面向所有工业企业同类业务场景的普适平台,另一方面也能够利用不同模块的组合,灵活拼接出针对特色业务场景的应用,因此更容易形成一个规范的、具有实践操作价值的物联网解决方案实践方法。而这种实践方法对于工业企业来讲,就是一个极具借鉴意义的战术。实际上,从2017年开始,PTC一直都在寻找一条可行的应用物联网的路线图。

2020年年初,PTC 中国区技术总监秦成发表了一篇署名文章《疫情后复工复产,制造企业更需要数字化转型》,将制造业的数字化转型的目标,按照对物联网平台的应用角度,分解为:产品数字化、劳动力数字化和运营流程数字化三个部分。

其中,产品数字化和劳动力数字化部分,主要是强调ThingWorx与PTC传统优势设计研发系统之间结合,所构成的Digital Twin(数字孪生)的概念,以及AR在工业互联网平台上的应用场景。与前两项在软件层面的产品融合相比,运营流程数字化,由于是最能体现物联网平台“从IT到OT进阶”的企业数字化转型特征,因此其落地企业现实业务的方式更具代表性。为此,PTC引入了一个“数字主线(Digital Thread)”的应用模型。

严格意义上说,数字主线是面向企业业务的:在ThingWorx平台上,按照企业的业务模式,利用原有的产品进行搭配组合,构建出来的可复制的端到端应用场景集合,打通产品全生命周期、全价值链数据链路,就构成了企业的数字主线——如面向产品研发、制造与供应链、销售与市场、客户运营、产品服务等——针对这些应用场景,ThingWorx向下能够实现对各种数据的整合,同时将数据通过分析、整理,提供给面向具体业务的CAD、PLM,以及VR系统,从而实现业务流程的数字驱动。

很显然这里的数字主线与之前整个IT行业讨论的数字中台,在逻辑上颇有相似之处:数字主线实际上也是强调在IT系统和业务流程之间,利用ThingWorx平台上构建一个灵活、具有弹性的过渡层,在此过渡层中,来自物理世界和IT系统的数据得以被收集、管理,并最大程度地匹配给业务端,从而实现对业务端的支持。

而与其他所谓的“定制化”或“普适性”的数字中台不同,PTC的数字主线模型,构建在ThingWorx平台上,且所有应用场景都是依据PTC既有的技术和产品组合而成,因此既能够为用户提供的是一个经过验证的成熟应用,同时随着数字中台涵盖业务场景越来越细致和丰富,以及ThingWorx平台自身的能力迭代,成长性也是显而易见的。

“数字主线可以这样理解:它就像人的躯干,有了这个主干以后,里面的系统越多,数据量越大,数字化转型越完整。但是并不是说企业必须在将所有的业务环节都连来以后才能做数字化主线,其实一个环节基本成型以后,数字化主线就能体现价值。”刘强认为,数字主线最根本的前提是数据量,数据量越大,数据的价值越能被更多的体现出来,数字化主线的价值才能得到更多的体现。“越大的企业,信息化系统建设越完整,系统越复杂,数据量越大,数字化主线的价值越大。”

简单地理解,可以把数字主线看成是工业企业应用物联网实现业务数字化转型的一个阶段性尝试模型,通过其,工业企业既可以构建一个数据整合应用平台,对具体的业务场景实现数字驱动,进而有点到线,对企业整体业务实现数字化。

写在最后

实现工业企业的数字化转型,物联网是一种实践途径;通过数字主线模式应用物联网解决方案,则是工业企业推进数字化转型的一种较为稳妥的方法。PTC为工业企业的数字化转型提供一种来自软件逻辑的实践模型:兼顾现有需求和成长性需求,平衡IT和OT的能力。

就在笔者采访刘强的一周后,3月20日,在中国本土疫情基本得到控制后,中国工信部就发布了一个《关于进一步促进服务型制造发展的指导意见》(征求意见稿),并面向社会征求意见。其重点核心内容,是加强制造业企业对工业互联网、物联网、人工智能等新型信息技术应用,以及加快利用5G等新型网络技术开展工业互联网改造——显然从国家层面,也意识到工业企业的数字化转型,迫在眉睫。

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