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2020-04-10

中国式的“数字双胞胎”

时间: 2020-04-10 编辑:

一个国家的兴盛,在很大程度上取决于这个国家的创新热情,以及创新能力。 “最早开始创业的时候没...

一个国家的兴盛,在很大程度上取决于这个国家的创新热情,以及创新能力。

“最早开始创业的时候没有想太多,就是有一腔热情,就是喜欢虚拟现实技术,就觉得这玩意儿如果自己不做,会很遗憾,就开始做了。”李熠,一名85后,在2015年2月创立51VR(2019年底正式更名为51WORLD),并担任公司创始人兼CEO。

创立这家公司时,李熠担任当代集团旗下第一资产总裁,负责集团创新型业务的开展。与大多数创业者一样,最初李熠是被酷炫的VR技术吸引,想到,也许将VR技术引入到房地产行业,可以为这个行业带来更多改变。

将新兴技术应用于传统行业,从来都是科技创业者最喜欢的题目,但是也常常因此面临来自技术方面的风险。将VR应用于房地产行业也一样,不仅要迅速找到与技术相匹配的应用场景,更重要的是,如何解决在此过程中的技术难题,以及如何为企业找到可以形成竞争壁垒的技术优势。

公司初创的最初两年,51VR一直在摸索并寻找新的突破口,直到2017年。

2017年初,新加坡发布了“数字新加坡”项目。在这个项目中,新加坡国家研究基金会经历1年多,耗资7300万美元,建立了一个详尽的新加坡城市三维模型,复制了一个数字化的虚拟新加坡,它不仅将整个新加坡城都精确数字化,还能在这个城市分身中导入数据,模拟真实的场景。

“数字新加坡”项目给了李熠一些启发和灵感。2017年年底,51VR推出了地球克隆计划:打造一个真实、完整且恒久的数字孪生世界“51WORLD”,帮助企业和个人用更高效、安全和真实的体验世界、训练AI和模拟预测。简单地说,51WORLD要“构建”一个与真实物理世界完全相同的“虚拟世界”场景,并与之形成互动:真实世界发生的改变会映射到虚拟世界;虚拟世界的指令会反馈到真实世界。

这是51WORLD的一个转折点:从技术和业务模式上,开始具有自己的想法。在接受采访时,李熠用港口这样一个真实的物理场景,向笔者讲解“51WORLD”为用户提供价值的业务路径。

首先,在港口早期规划设计阶段,工程师可以借用设备、图纸、业务等数据,通过“51WORLD”模拟出一个“数字孪生”的虚拟港口场景,“从而可以极大地降低论证和沟通的成本,推动项目更快落地。”

继而,在港口运营阶段,通过物理传感器,将产生的数据反馈到“51WORLD”模拟出一个“数字孪生”的虚拟港口,不仅可以做到对整个港口工作流程和环境的可视和可控,而且还能够帮助港口管理者,实现对即时情况的更好决策,甚至反向控制管理。

最终,经过一段时间的数据积累,港口管理者可以通过对数据的整合分析,优化日常管理流程,找到更优化的解决方案:“当一个货船到了以后,我们到底是花了五个小时把这个卸货完,最后都分装出去,还是花三个小时,就地直接分装?我们可以在虚拟环境中,通过对历史数据的整理分析,找出一千种解,并最终比较出更优的解,反馈到真实的世界里面去实施。”李熠说。

2019年年底,李熠卸任第一资产总裁,将全部精力投入到51VR,并将品牌名称从51VR正式更名为51WORLD。同时,李熠开始谋求将51WORLD从一个产品提供者升级为平台提供者:将包括51UrbanData城市骨架、51City OS、51Sim-One和51Cloud等核心产品及平台面向行业开放:“我们向下不采集数据,向上会联合生态伙伴共同开发行业应用。”合作的方向,包括机场、港口、制造、水务、能源等新拓展行业。

“51UrbanData称为城市骨架,这是我们一个技术底层,也是我们所定义的一种新的数据格式和标准。51City OS和51Sim-One,前者可以理解为可视化为主的工具,后者仿真为主的工具。51Cloud则主要是为了应对渲染所需要的庞大算力而提供的云渲染平台。”李熠认为这是目前51WORLD的技术护城河。

显而易见的一点是:当时“数字新加坡”项目从最初城市三维模式构建,到最终形成虚拟城市,CAD在其中发挥了核心的作用;但在51WORLD构建的虚拟现实世界模型中,似乎更加强调对数据的处理,而不在意数据的来源是CAD构建的三维模型,还是来自GIS的地理信息系统,或者是照片、传感器……

绕开传统CAD、GIS已经略显拥挤的市场,李熠称之为“差异化竞争”。

“我们的起步实际上是从游戏领域,把游戏领域的技术转换到了各行各业,包括转换到了工业领域。”李熠认为,与传统构建“数字双胞胎”的CAD厂商相比,51WORLD的优势在于“全要素场景的打造”,认为其“集合视觉真实、地理信息、物理模拟、和自由交互于一体,对最终图形图像的可视化效果、交互性的处理更接近真实的现实”。

在51WORLD所构建的一个“虚拟世界”中,其与传统CAD、GIS的关系,是合作:“所有传统的CAD和GIS都会成为我们其中的一种数据源:我们有自己的51UrbanData城市骨架作为底层,其他的数据源就像加工原料一样,我们要做的是提高自己的数据处理能力,把这些数据的应用场景变得更多,价值更大。”李熠说。

不得不承认,51WORLD与那些在“传统领域”进行创业的公司具有同样的特征:关注的重点在于用户的需求,以及对应用场景的构建。同时,也有非常清晰的思路,最大化自身的后发优势,绕开行业技术壁垒。

李熠强调:51WORLD在商业竞争方面的优势在于,其构建的虚拟世界更加“轻量化”:“我们希望这是一个短平快的应用:用户不需要等太久,也不需要投入太多资金,就能充分帮助用户实现其所需要的视觉效果,达到必要的仿真效果。”

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