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2021-07-20

全球首款RISC-V Wi-Fi 6 芯片原厂 中国AIoT硬核玩家乐鑫科技

时间: 2021-07-20 编辑:

芯片技术是推动物联网产业发展的关键因素,芯片成本降低和计算能力的提升,是驱动物联网行业爆发的重要...

芯片技术是推动物联网产业发展的关键因素,芯片成本降低和计算能力的提升,是驱动物联网行业爆发的重要力量。随着Wi-Fi 6协议在今年2月的最终落地,2个月后,一颗来自中国物联网芯片ESP32-C6填补了AIoT市场支持Wi-Fi 6协议的RISC-V芯片空白。这颗芯片来自于中国物联网芯片公司乐鑫科技。

物联网芯片正在迎来需求井喷的时代。下游智能硬件厂商的快速发展,以及国家扶持芯片产业的历史性机遇到来,为物联网营造了绝佳的生长环境。乐鑫作为国内物联网芯片原厂的代表之一,凭借着连续四年Wi-Fi MCU全球市场份额第一的亮眼表现,支持着数以万计的下游智能硬件厂商。

国内芯片原厂要能抓住涌现的新机遇,必须通过市场的重重考验。相较于集成IP快速低价出产品的通用打法,乐鑫则将核心竞争力押在了技术自研上。目前,乐鑫在芯片硬件设计、编译器、工具链、操作系统、应用开发框架等领域均实现自研。也正因如此,乐鑫的芯片能够将外部的限制因素降到最低,针对物联网需求进行芯片的底层逻辑设计与优化,从而推出高集成、低功耗、高性价比的产品。

国内芯片行业发展需要突破模仿海外成果的惯性思维,从打造差异化竞争力的角度出发进行创新,才能引领市场并在全球范围内形成竞争力。纵览乐鑫的产品,不难看出这家中国科技公司不局限于“国产替代”的思路。

乐鑫的物联网芯片能够实现“处理+连接”的两大功能,“处理”以MCU为核心,包括AI计算;“连接”以无线通信为核心,包括Wi-Fi和蓝牙技术。广为人知的ESP8266芯片以高集成度和低成本引爆物联网市场,在当时被认为是“改变物联网游戏规则”的一款芯片。自ESP32开始,乐鑫芯片新增蓝牙和算法功能,该芯片攻克了Wi-Fi和蓝牙芯片双天线面积占比过大的技术难题,并实现了最高支持240MHz的双核处理。ESP32-S3芯片的MCU增加了用于加速神经网络计算和信号处理等工作的向量指令,而文首提及的ESP32-C6芯片,业已成为全球首款支持Wi-Fi 6的RISC-V物联网芯片。

乐鑫推出全球首款支持Wi-Fi 6的RISC-V物联网芯片

乐鑫独特的模式不仅体现在硬件上,其在软件方面亦有超前布局。作为一家IC设计公司,乐鑫还拥有一支优秀的软件团队,研发并开源了基于FreeRTOS的物联网开发框架 ESP-IDF,并发布了十几个建立在这些项目之上的低代码应用开发框架。可以说,乐鑫构建了一个完整、创新的AIoT 应用开发平台。

基于此,开发者们可以使用乐鑫的开发框架自由开发项目应用。截止目前,GitHub上已积累了关于ESP32和ESP8266 的5万7千个开源项目,全球开发者自发撰写的指导书籍超过70本,覆盖10余种语言。乐鑫对开源社区的支持降低了下游公司的软件门槛,帮助他们能够轻松进入物联网领域设计产品,共同打造繁荣的物联网生态。基于生态的良性反馈,乐鑫的产品也得以不断完善以增强竞争力,快速实现商业化。

2019 年 7 月,乐鑫成为首批在上海证券交易所科创板挂牌上市的企业,这为乐鑫在AIoT芯片和解决方案上给予了强有力的资本支持。未来,乐鑫怀抱着更大的愿景朝向AI MCU的赛道迈进,将以一贯的工匠精神贡献更多国产硬核科技。

【记者手记】

乐鑫创始CEO张瑞安  和孩子如何谈科技?

张瑞安是乐鑫的创始人兼CEO。在众多科技公司中,张瑞安绝对属于“实力派”的领袖,他保持着在电路设计和AIoT技术领域的40项专利。在他的带领下,乐鑫致力于研发AIoT芯片和解决方案,并为行业带来可用于打造边缘人工智能和物联网操作系统的亲民科技。

“尽管,科技给我们的生活带来了改变,但是对于科技的开发和应用应该是合乎道德、向善的。”对于科技探索的边界是张瑞安价值观的一部分,他甚至将其带入对孩子的教育。

张瑞安有4个孩子(从9岁到17岁不等),他们曾通过对猫的讨论寻找科技探索边界的答案。例如,假想未来如果让猫咪长出更多的腿、翅膀,或具有人工智能的语言能力,进而引发一些有趣且严肃的讨论:如果猫咪跳的更高、跑的更快,它们会开心吗?如果所有的猫都更加敏捷灵活了,那么老鼠该怎么办呢?这些改变会让它们更好吗,是我们需要的吗?

再经过一番讨论后,孩子们开始本能的排斥原来设定的想法,猫被赋予的“超能力”已然突破了科技探索的底线。孩子们终将理解,“猫”实际指代的就是他们自己,每个人都要思考科技探索的边界在哪里。在张瑞安看来,科技的开发和应用应该给后代带来有意义的进步和更好的结果。

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