让数字化从IT进入业务

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花旗银行的CEO 说,我们就是一家有银行牌照的IT 公司。

可以想象,在互联网技术的牵引下,IT 正在深刻改变着业已形成的社会秩序与商业体系——以往主要用来改善企业流程和效率的信息化系统,随着消费者习惯的改变,也逐渐成为企业的产品和服务进入消费者选择目录的重要方式。

因此处在变革时代的企业,要重新定义IT 与企业业务之间的关系:IT 已经不再仅仅是支撑业务创新的基础,很多时候,IT 本身就已经成为业务的一个部分——对于现在的企业来讲,IT 不仅关系到其内在的流程和效率,更关乎自身商业运营的通畅。

简单地说:企业在这一轮数字化改造的过程中,必须将企业的IT 与业务进行更深刻的互融,才有可能同时解决市场与业务的双重挑战。

APM 的应用价值

“对企业来说,业务与IT 的结合必须要达到一个拐点,IT 不单纯是企业里面花钱的中心,它一定在要为业务带来价值。换句话说,在未来,客户体验与数字化改造一定要融合。”琚伟,Dynatrace 大中华区总经理认为,通过APM 对企业的关键业务应用进行监测、优化,可以提高企业应用的可靠性和质量,保证用户得到良好的服务,从而帮助企业打造一个数字化的企业入口,并达到帮助企业把这个入口监管好的目的。

事实上,APM 就如同与企业IT 相伴而生的感知触角,其在企业应用运转的同时,一面检测应用本身的运行状况,同时实时收集来自用户端的数据和操作,并即时将这些数据进行分析、判断,从而一方面提高用户体验;另一方面,也可以通过收集到的数据完成企业的产品创新。

“要做的事听起来很简单,但是这里面涉及到的IT 太复杂,涉及到方方面面,代码、浏览器、主机、日志……”琚伟向笔者展示了Dynatrace 的数字化性能管理(DPM)平台在用户端的使用情况。在全栈式监控模式下,用户所有的业务形态、所有模块都可以被纳入到DPM 的监控范围,通过如SmartScape、PurePath 等专业技术的处理,所有业务环节的逻辑关系,每一个用户、每一笔交易的数据,都得到了完整、清晰的梳理,并且通过图

表等直观的方式,展示给用户的运维工程师,帮助工程师及时发现问题,并能够迅速处理问题。

同时,Dynatrace 的DEC(数字体验中心)还能为用户提供商业分析、用户体验、全渠道分析、虚拟用户、社交数据整合等各种分析数据,从而为企业决策者的判断提供更直接和即时的数据参考。“IT 如果不与商业联系,IT 就没有办法发挥更大的作用和价值。”琚伟说。

技术积累依然存在门槛

技术门槛的降低,使得任何一个存在商业机会的地方都不会寂寞。

有数据显示,目前市场上关于APM 的市场规模应该在20 亿美金以上,因此APM 也引起了IT界技术创业者和投资者的关注——相关的创业公司数量和投融资数量都呈连年上涨的趋势。

“虽然技术门槛正在降低,但是APM 绝对不是一个可以迅速掌握并为用户提供服务的领域,因为这个行业依然是一个对技术要求非常严格的领域,对系统提供商的技术积累依然有非常苛刻的要求。”在琚伟看来,技术门槛的降低仅仅是科技进步的必然,但是软件系统不仅仅是一种代码的存在,其中所蕴藏的逻辑关系、对业务方式的理解,则需要更多的实战层面的积累。而缺乏这种技术积累的结果,必然影响应用的最终效果,不能解决用户真正的需求。

“就好像我们生病就医,如果第一次找到一个江湖大夫,没有把病看好,接下来怎么办?还是要去找真正的大夫。”琚伟笑着说:“这就是为什么学医学专业总是要比其他专业多读两年书的原因。”

在琚伟看来,从APM 技术演进的角度讲,可以大致分为四个阶段。

最入门级的方式是主动拨测的方式,也就是通过脚本发起网站或应用的访问,由于并非由真实的用户发起,因此很明显,这仅仅是一种测试手段。

第二代的技术方式是流量定向,通过拷贝获得的真实流量,来解析系统的问题,但是这种技术的局限性在于:这种方式只能找到问题所在的区域,而无法定位具体哪一行代码出了问题。

第三代的技术是探针式的植入技术,也就是在交易链中加入很多的探针,再将交易链当中的数据全部收集、汇总到服务器。这种方式的优势在于,可以通过数据的反溯,明确定位系统问题所在,甚至可以定义到具体的代码行。这对于以往用80%的时间去查找问题,用20% 的时间去修复问题的用户企业来讲,其价值不言而喻。

创立于2009 年的Dynatrace 经历了被Compuware 收购,又在2015 年从Compuware中独立出来,实际上经历从第一代技术到第三代技术的整个过程,而且通过收购等方式,也拥有从第一代到第三代的全部产品—— 目前Dynatrace的SmartScape、PurePath 实际上就是其第三代产品的代表。而且从第三代产品开始,Dynatrace 的DPM 就可以通过SaaS 的方式进行安装、应用和随时的产品升级。

“面向未来的第四代APM 技术,则要引入了人工智能,将以往的三种方式和方法集中在一起,形成一个整个的管理平台,应用单一的语言。到目前为止,只有Dynatrace 在考虑。”琚伟说,在2017 年7 月,Dynatrace 的第四代产品就将面世,其中,微服务、容器、大数据、Hadoop 这些技术,都将在第四代产品当中得到采用。

笔者后记

市场研究公司Forrester 副总裁NigelFenwick 曾经在2015 年年底发布的一份报告当中谈到:到2020 年,在工业互联网的影响下,各种新的数字化服务将不断涌现——在接受Forrester调研的企业高管中,43% 的人认为对多个数字化维度进行关联能让业务受益匪浅。

现在看来,物联网、工业互联网在过去的2016年几乎成为席卷全球工业领域的共同主题,可见当时Forrester 公布的数据还是太保守了,全球的数字化的步伐明显要快得更多,也许不必等到2020年,新的数字化服务就已经替代了现在的商业模式。

将数字化从IT 深入到业务,已经不再仅仅是一个议题,更是一个取得共识的趋势,因此无论是对于哪类的企业,都不是一个轻松的话题:其不仅涉及到创新,更多的是颠覆——数字化不仅仅是对IT 的投入,也不是借助IT 优化业务流程,更多的,用户重新思考IT 对于业务的意义,以及其在企业运营、商务的各个环节,所能发挥的作用和价值,并动手创建一个与以往不同的IT 体系和业务机制,从而在市场上占据足够的先机——优化和改造已经远远不够。