不一样的青云,同样的黄允松

青云QingCloud CEO 黄允松

“2007年乔布斯发表iPhone第一代时,表现平平。真正让苹果火起来的,是后来才发布的App Store。而微软公司之所以伟大,是因为它开放的API。”

如果其他人将自己的产品与苹果和Windows这两个人类历史上最成功的IT产品相提并论,一定会被人质疑“狂傲”。但是如果这个人是黄允松,你就不得不听下去,并且真的会接受他的观点——仅仅成立了5年就实现了利润千万级别的青云,拥有一位科技业最会演讲的CEO——黄允松非常清楚如何将复杂的IT技术讲清楚,就如同他非常清楚市场和用户的需求到底是什么一样。

 

从IaaS向PaaS的战略转移

2012年4月成立的青云,2013年7月正式通过基于公有云的IaaS产品QingCloud进入市场。

“在计算机行业什么最贵?并不是IDC、带宽和服务器,而是人。青云只有创造性的岗位需要工程师,运维是几乎不需要人的,青云把能够自动化的事情都自动化了。”

利用P2P Robots Systems(P2P机器人系统),青云的IaaS产品可以通过机器智能来实现服务器的自动化运维与管理,这不仅大幅提高了青云的效率与稳定性,且极大减少了人工维护的成本。到今天为止,青云负责管理23个数据中心,自运营10个,涉及地区包括北京、上海、广东和香港,但运管团队只有北京的7个人。

这使得青云QingCloud的产品和服务在市场上更具价格优势。黄允松甚至承诺用户,每年下调两次资费——直到2016年年底,青云下调了七次资费。

2014年下半年,依靠IaaS已经在市场上站稳了脚跟的青云,开始将研发的重点从IaaS转移到对PaaS平台的研发。“云的意义何在?我们做云的意义,难道是为了把大机器拆成小机器卖吗?”工程师出身的黄允松承认,很多时候,他还是偏爱技术更多些,总是希望能够通过技术改变些什么,从而真正让技术发挥其本身的价值。

熟悉云计算的人都知道,面向用户的云计算应用,按照层次和商业模式,大致可以分成三种方式:IaaS、PaaS和SaaS。IaaS是通过互联网向用户提供计算机基础设施服务;PaaS实际上是指将软件研发的平台作为一种服务交给用户;SaaS则是直接将软件租用给用户的一种服务。

从IaaS到PaaS,事实上并非简单地是产品差异或者技术领域的不同,更多地,实际上是面对用户群体的不同,以及商业模式的不同。这对于青云来讲,是一个从技术公司向服务公司转变的过程,是一场可以凭借技术构建专属生态环境,并获得更大商业机会的战略转型。

2015年,青云开始逐渐向市场上传递出产品重心从IaaS向PaaS迁移的企图心,推出了多款面向应用的PaaS产品。到了2016年,青云的PaaS成为其增长最快的业务板块。

 

AppCenter:企业级市场的Apple Store

作为青云产品重心从IaaS向PaaS迁移的关键一步,2015年5月,青云发布了AppCenter 1.0版本,但由于工程师化、过于复杂,青云彻底放弃了1.0版本的思路和架构,从头开始,投入青云历史上最大的研发团队,进行AppCenter 2.0的研发。

“我们做AppCenter 2.0的原因非常简单:首先是青云渴望做企业级应用领域里的App Store,对应用程序的开发和管理实现标准化。其次,我们希望将企业应用程序开发的门槛大幅降低。”

2017年3月7日,在AppCenter2.0发布前夕,黄允松在办公室接受媒体时谈到,如同Apple Store在消费级软件市场实现了免安装和免配置一样,青云AppCenter 2.0也希望能够通过应用AppCenter统一的API,建立某种基于云平台开发软件的标准和规则,从而使得基于青云AppCenter开发的应用程序,也就如同基于Apple Store的程序一样,可以免除了过于技术和容易犯错的安装和调试过程,彻底改变企业级软件应用的安装和配置难的问题。同时,通过AppCenter,将青云PaaS系统的工具进行更加用户化的梳理和整合,以更友好的方式向开发者和ISV提供,从而降低程序开发人员使用青云PaaS产品的门槛,使基于青云PaaS的应用程序开发和管理,变得更加的标准、简洁。

据称,即将发布的AppCenter 2.0更加易用,用户完全不需关注IT系统的底层技术细节,既可以实现对整个程序开发过程、版本控制、运维和运营的管理。用户甚至可以通过类似微软“添加及删除程序”这样的操作,管理自己已经安装的应用程序和正在开发中的组件。

显然,如果将IaaS看成是企业对IT硬件采购的一种模式改变,PaaS是对软件开发、测试、应用模式的改变,那么青云AppCenter 2.0事实上就是用户对于青云PaaS和IaaS产品应用方式的一种改变,是对于IT消费模式的一种改变——站在IaaS和PaaS的基础上,向SaaS张开双臂。

而青云如果希望通过这样的改变带来更大的市场和更多的商业空间,就需要解决一个问题:数量足够庞大的开发者和ISV。

“在我的概念里,包括青云在内的所有云平台,其实都是全新的操作系统。操作系统就是帮用户调度和管理资源,并且对接交付应用能力。”黄允松对当天的媒体谈到,在2017年内,青云将对整套的PaaS框架和青云AppCenter实现全部开源,以“推进整个企业级应用程序领域的ISV和开发者们,转向一个以云为基础的、应用程序的标准化开发、管理环境当中”。

相对应地,青云在2017年也会投入更多的力量进行自身开源社区的建设,并且通过海量的PaaS工具,让开发者们能够开箱即用。同时,在2017年年中,青云还将发表自己的分布式数据库——类似谷歌Spanner Database——跨越地理位置的、分散的关系型数据库。而青云会在此基础上做提供RDB API,从而让开发者们可以“彻底忘记关系型数据库,只需要知道RDB API。”

事实上,对于任何一个商业机构,都需要常常要明确自己立足市场的的核心竞争力,尤其是对于身处高速成长领域的新晋公司。青云和黄允松当然非常清楚目前青云所处的有利位置,以及市场和用户对于云计算产品的需求——开源青云AppCenter当然会带来更多产品和技术层面同质化竞争的风险,但是与此相对应的,开源所能带来的更大量的用户和围绕青云AppCenter所形成的生态环境,则能够在很大程度上构建一个在中国本土市场难以被超越的市场号召力。

因此也可以说,在中国本土云计算市场进入一个比较胶着的关键时刻,借助AppCenter和开源,青云在商业和技术的夹缝当中,做了一次最利于自身发展的平衡。

 笔者手记

无论是从技术的角度,还是对于商业机会的把握,青云和黄允松表现出了中国本土科技创业型公司难得的老练和从容,以及对未来清晰、明确的规划,这些都使得QingCloud与众多同类的创业型公司非常不同,也让整个行业似乎看到了中国本土创业公司大有可为的一面,以及新一代中国IT人物不一样的气质。就像黄允松自己说的:我们不能只懂Engineering(工程)不懂Business(商业),因为没有Business的Engineering是会死的;但是从骨子里,我不是那么喜欢钱的人,我还是比较喜欢技术。