SOLIDWORKS:从技术领导者到工业复兴发起人

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当Neri Oxman把自己团队设计的死亡面具展现在大屏幕上,开始自己的演讲时,在SOLIDWORKS WORLD 2018现场的几千名观众开始变得很兴奋,同时,也很困惑:“这是什么?”

“这里设计的是死亡面具,其实也是救生面具。我们设计的初衷是将死亡面具用来为佩戴者支持呼吸,所以该面具能容纳500毫升空气。”的确,用数字化建模方式设计的这组面具,通过多色彩的高分辨三维打印机最终呈现出来的,是一组看起来更像是有机生命体的存在。而除了担任麻省理工学院媒体实验室研究员,Neri Oxman还是一名建筑师、设计师、艺术家,她很多时候希望人们通过她创意惊人的作品,去思考设计的本质。

“这是设计师、创客、创新人士们激动人心的时代。我们的制造重点正在由机械转向组织细胞:由装配时代来到生物时代,从而在这个生物数字化时代,不仅能够预测和诠释生物世界,也能设计大自然本身。”Neri Oxman强调:“我希望将自然视为动词而不是名词。希望设计师、创客、工程师们掌握如何自然化产品的诀窍。”

设计的本质

事实上,随着工业化进程不断完善,工业产品本身也趋于成熟。在这种情况下,越来越多基于产品本身的设计,正在摆脱原有的、规律的优化节奏,开始强调从功能、性能和设计思想上的突破,从而寻求一种对以往设计方法的颠覆。所以不仅是Neri Oxman所展示的前卫作品,SOLIDWORKS WORLD 2018现场演讲的超音速飞机、个性化赛车头盔、帮助下肢运动障碍者恢复行动功能的外骨骼……无一例外都在强调设计者本人的想法、创意,或者设计者的思想,从而让设计回归到其原本的定位——让人类的创意得到一个实际的物理体现。

Gian Paolo,达索系统SOLIDWORKS首席执行官认为,这种趋势或许说明,整个工业界的发展正在进入一个拐点,而作为身处其中的厂商,最应该做的是去引导和支持这种改变:“我们要支持的事情,比一场革命要好得多,我们应该致力于工业复兴。” Gian Paolo强调,“文艺复兴的创新之处在于,人成为艺术的中心,成为行动的中心。现在我们要做的事情,是来一场工业复兴:以人为中心,而不是机器。我们要支持的工业复兴,是要让更多人获得技术,支持更多的人去创造精彩的事物,探索世界。”

很显然,以人为中心的所谓“工业复兴”,在强调人本身创造和变革过程当中的作用同时,也将原本工程师、设计师所倚重的工业设计软件进行了重新的定义:软件集中和统一的形态将被打破,功能将以服务的形式被分解到产品设计、生产和应用的不同环节,从而使得信息化工具与现实业务之间的融合更加紧密。同时,被分解的软件功能将由于被融入更多AI等新兴技术,而变得更加智能;所有功能之间,也将由互联网技术的应用,变得比以往任何时候都更加紧密————所有的这一切,都是为了让设计师、工程师在发挥个性化创意的同时,既能够得到信息技术无所不在的支持,又不被工具软件所圈囿。

这也许就是Gian Paolo所说的“工业复兴”的价值。而对于整个工业软件领域来讲,这也意味着将开始一次对自身价值的重组和定义。

从工业复兴到软件革命

从几年前开始,整个工业软件领域就开始了事实上的探索:有些厂商开始抛弃设计软件功能和性能的迭代和升级,将关注的重点放在对企业级IOT价值的发掘;有些厂商的产品强调树立行业标准,将目标锁定在未来云计算时代的市场格局……其中,开发之初就强调易学、易用、面向中小企业工程技术人员的SOLIDWORKS,则一直在寻找更符合自身产品用户市场定位的方式来响应和引导这次“复兴”。

“我们认为两类技术非常重要:自动化和集成化。”在本次全球用户大会的专题演讲当中,Gian Paolo一改以往风格,没有谈到关于工具软件的任何功能和性能的改进,而是重点强调了目前以及未来SOLIDWORKS关注的5个战略方向(3D EXPERIENCE社交协同服务;SOLIDWORKS 3D EXPERIENCE PLM服务; SOLIDWORKS Product Designer; SOLIDWORKS Xdesign;3DEXPERIENCE Marketplace Make)和3个全新技术领域(AR/VR、3D打印和IoT)。

如果仅从技术和功能层面分析,“3D EXPERIENCE社交协同服务”的价值在于,能够帮助原来的用户,把以往的设计数据放到云端存储,从而使得设计过程当中对流程和数据的管理和应用,变得更具有交互性,用户之间的协同也更具有社交系统的特征。这也使得“SOLIDWORKS 3D EXPERIENCE PLM服务”的价值得以发挥:优化产品数据管理方式,从而形成更便捷和结构化的产品全生命周期管理。

而对于工具类产品,纯云端部署和应用的设计工具SOLIDWORKS Xdesign,由于能够从各种智能终端访问设计数据,且设计结果存储在云端,因此满足了新一代设计师的工作习惯。不仅如此,其更是由于融入了AI技术,因此可以从原来的设计经验当中总结了设计经验和知识,在设计的过程中,不仅能够预测操作者的意图,提供建议,而且也已实现对设计结果的自动优化。SOLIDWORKSProduct Designer的设计数据同样存储在云端,同样也具有这些AI功能,其与SOLIDWORKSXdesign最大的不同,是其只能够部署在本地,作为桌面应用,因此,很大程度上可以将其理解成工业软件“云化”过程中的一个“过渡性产品”。

创新的服务模式和行业生态

笔者觉得有必要重点关注的是3DEXPERIENCE Marketplace Make。

“3DEXPERIENCE Marketplace Make旨在为用户提供一个囊括全球业内机构的、最大的合格生态系统:通过促成买卖双方交易,为大家提供一个价值创造平台。”Florence Hu,3DEXPERIENCE平台开发部高级副总裁在演讲中如是定义这一产品。实际上用Gian Paolo的定义更为准确:3DEXPERIENCE Marketplace Make就像是工业领域的亚马逊。

用最简单的解释来说明3DEXPERIENCE Marketplace Make的功能,就是联结“设计与制造工程师”与“工业制造机构”,帮助工程师将设计图纸当中的设想变成现实的产品。

具体的模式,通过浏览器,3DEXPERIENCE Marketplace Make能够将设计师提交的几何体参数(包含流程、材料、容差、精加工方案、交付日期等),与平台上所有供应商以往加工同类部件、材料和工艺的经验进行匹配,用户可以根据3DEXPERIENCE Marketplace Make的推荐,选择服务商,确定委托加工合同。不仅如此,3DEXPERIENCE Marketplace Make还能够提供包括支付、订单跟踪等后续的服务——“不久之后,我们生产产品也许就像从亚马逊购物一样方便。不同的是,我们输入的不是产品的名字,而是产品的三维几何参数。”Gian Paolo对此产品颇为得意:“我们是一家雄心勃勃的企业。是的,我们希望成为全球工程师的亚马逊网店。”

亚马逊颠覆了整个零售行业,而SOLIDWORKS显然也是希望通过3DEXPERIENCE Marketplace Make来构建一种面向未来的企业间合作模式和生态。

不难看出,基于母公司达索系统的3DEXPERIENCE平台系统,以及通过融合更多新兴技术,SOLIDWORKS一方面正在将以往固化的“功能”转化成无所不在的“服务”;同时,SOLIDWORKS s也正在产品上,追求一种更符合用户习惯的提供方式,以及构建一种更具延展性的服务生态环境。

而对期待寻求改变的用户来讲,难以忽略的一点是:此次SOLIDWORKS的改变,由于都是基于云平台而显得更加“轻量化”,更加便捷。但是随着各个国家和地区对本区域数据安全关注程度的逐渐提高,尤其是在工业软件领域,企业自身对涉及“前途命运”的数据的重视程度也空前未有,因此事实上,现在部署在云平台上的各种应用,在市场推广当中最大的问题是:如何符合各个地区对安全性的要求?从目前市场上看,虽然一致认为云计算是未来应用的趋势,但是工业软件领域,目前依然没有任何一款国外公司基于云计算的产品在中国本土落地。

“现在SOLIDWORKS与华为已经建立了一种合作,通过在华为云的部署,3D体验平台的应用在中国大陆地区将完全按照中国的法律法规来完成推广。”Gian Paolo强调SOLIDWORKS在全球的产品推进,会根据各个地区的安全要求来进行具有针对性的策略:“我们在不同的区域也会有一些数据的中心,例如国防工业、军工这些行业,可以通过在当地的数据中心来应用我们的产品。”

写在最后

SOLIDWORKS作为典型的工业软件系统提供商,正在试图以一种更直接、更务实的方式,响应用户的需求,引导行业的发展。对于原有用户而言,这种变化更容易接受;对于SOLIDWORKS来讲,这种转变显得更加顺理成章。

“工业复兴将打造出新的参与者,新的产品、解决方案和服务门类。大家认为这是对过去的数字化吗?我觉得不是;那它是一些有限改进的数字化变革吗?我也不认为如此。它内涵更为深远,事关重新构想为全球人们提供新体验的方式,这远远超越了现有工业数字化改革的范畴——去思索产品的原理、构造、用途,关联多个学科和层面,理解创造新事物的本质,这才是发动工业艺术复兴的真正动机。”Bernard Charles,达索系统董事会副主席兼CEO如是说。