从CAD到ERP,SOLIDWORKS开始进入转型快车道

可以说,直到SOLIDWORKS WORLD 2019 全球用户大会之前,SOLIDWORKS都是以一种外界看来近乎固执的方式,在坚持以CAD软件影响整个行业对于产品的设计、创新。而这也是1993年创立SOLIDWORKS时,Jon Hirschtick最初的坚持:创造一个能够区别于当时其他只能运行在UNIX工作站上的CAD设计工具。因此,从一开始,基于Windows的SOLIDWORKS所强调的就是以最贴近设计师的思路,保证设计工具易学易用的同时,又能提供在设计方面的强大功能——即便是被达索系统已经收购了将近30 年,其不仅保持了自己的独立品牌,而且其原有的“专注设计”的DNA,并没有因为整个行业的改变而有所调整——虽然大多数同一年代的CAD软件,大多因技术的进阶和商业利润率的考量,都通过转型到PDM、PLM,最终通过物联网、工业云新兴技术和应用,持续保持一种“与时俱进”。

这种坚持在SOLIDWORKS WORLD 2019以后发生了一些微妙的改变:在经历了对软件应用模式半云化、云化的逐级改造后,本次大会上,达索系统宣布推出基于3D体验平台的全新应用组合3DEXPERIENCE.WORKS,目前的3DEXPERIENCE.WORKS,包括SOLIDWORKS和来自达索系统的ENOVIASIMULIA,以及刚刚收购的ERP软件IQMS(已被重新命名为DELMIAWORKS)。达索系统称:未来将“在单一的数字环境中,独特地将社交协作与设计、仿真、制造、ERP功能相结合”。

显然SOLIDWORKS已经开始从策略和产品明确了:未来将借助达索系统的3D体验平台,将原本的CAD功能向仿真CAE、制造CAM、计划ERP拓展。从而在功能上,将SOLIDWORKS一直专注的设计师群体,拓展到了整个企业当中所有对产品数据有需求的岗位;同时,也将SOLIDWORKS从原来专注于设计创新的CAD,进阶到了一个能够以3D体验平台为技术平台,从而为企业各个业务部门提供统一、单一数据源的信息系统入口。

“很明显的,我们跟达索系统其他三个品牌有更密切的合作,包括有数据管理的ENOVIA,有更强分析的SIMULIA,还有进入到ERP资源管理的DELMIA、制造GC系统……我们把这些都融入到我们的产品线里面。”Gian Paolo Bassi,达索系统SOLIDWORKS首席执行官在接受采访时承认,这对于SOLIDWORKS是一个非常重要的改变,但是这并没有改变SOLIDWORKS的本质:“我们还是非常关注设计,但是对于中小企业来说,今天的设计已不是一个单纯的设计那么简单,它还包括了多学科,甚至需要考虑到制造的部分,以及更多的协同。SOLIDWORKS要做的,是将用户的这些需求都整合到一起,给他们更多一个选择。”

事实上,对于达索系统和SOLIDWORKS来讲,一直以来都在寻找一种能够在技术、产品和商业上更加密切的融合方式。直到伴随云计算而来的达索系统3DEXPERIENCE平台,为SOLIDWORKS融入3D体验平台、并借鉴达索系统技术和产品服务中小型企业用户提供了最大的可能。

2011年,达索系统与亚马逊签署网络服务协议。同年,Gian Paolo Bassi入职SOLIDWORKS担任负责产品研发的副总裁。2012年,3DEXPERIENCE平台正式面世。此后,Gian Paolo Bassi带领团队在2014年发布了SOLIDWORKS第一个基于3DEXPERIENCE平台、具有社交特质的、SAAS应用模式的、用于概念设计的三维CAD软件SOLIDWORKS Conceptual Design(原名SOLIDWORKS  Mechanical Conceptual,现简称SWCD)。

2015年,Gian Paolo Bassi正式接班Bertrand Sicot成为SOLIDWORKS的新掌门,并且在全球用户大会上,发布了第二个基于达索系统3DEXPERIENCE平台的云端应用SOLIDWORKS Industrial DesignSWID)。

当时的SWCDSWID还都只能说是一种“半云化”的尝试:其更强调通过将云平台和桌面系统进行联结和组合,一方面使SOLIDWORKS有能力同时满足两种不同的需求;另一方面,也能够从功能和使用流程上,将两者完美地衔接起来。

凭借达索系统3DEXPERIENCE平台实现软件功能和部署的全面云化,是从2017年年底上市的Xdesign开始——这是SOLIDWORKS真正意义上的第一个纯云端部署和应用的设计工具。其不仅支持通过各种智能终端访问设计数据,且设计结果存储在云端,因此从很大程度上,满足了新一代设计师对产品设计工具的使用习惯和日常的工作习惯。而且从此时开始,SOLIDWORKS就开始尝试利用这种纯云端应用的CAD工具,融入新兴的IT技术以改善性能和功能。例如在Xdesign中就引入了AI技术,希望借此可以帮助设计师从原来的设计经验当中总结设计经验和知识,从而在设计的过程中,不仅能够预测操作者的意图,提供建议,而且能够对设计结果实现自动优化。

第二款纯云端CAD工具是此次大会正式推出的SOLIDWORKS xShape——一款面向概念设计的CAD工具,从而使得SOLIDWORKS可以为不同层次和使用习惯的用户,提供从桌面、云端,再到“联结桌面与云端”三个维度的概念设计和详细设计的CAD工具。因此对于那些担心因为融入了3DEXPERIENCE平台而导致SOLIDWORKS部署和应用成本变高的用户而言,显然Gian Paolo Bassi所说的“多一个选择”,是保护用户原有投资和使用习惯的一种承诺。

实际上在此次将发布3DEXPERIENCE.WORKS之前,SOLIDWORKS在产品和应用策略上已经开始做了很多有效的铺垫。

例如在2015年初,发布了SOLIDWORKSMBD,将工程参数直接标注在三维模型上,从而使得设计师的三维模型可以直接被应用在生产制造环节。并且在201710月推出了与SOLIDWORKS2018版本同步上市SOLIDWORKS CAM——SOLIDWORKS开始考虑解决设计成果如何被应用的问题。换个说法,就是SOLIDWORKS开始从设计师的角度,在关注和试图解决生产制造环节的问题。

到了2018年,在提出“工业复兴”概念的同时,SOLIDWORKS尤其重点希望通过“3DEXPERIENCE Marketplace Make”这一个“工业领域的亚马逊”,构建一个囊括全球业内机构的、最大的生态系统:联结设计与制造工程师工业制造机构,帮助工程师将设计图纸当中的设想变成现实的产品,通过促成买卖双方交易,为大家提供一个价值创造平台。

很明显,SOLIDWORKS一直希望通过以一种更轻量化的方式,来解决伴随设计而来的企业所有的产品业务流程。而此次3DEXPERIENCE.WORKS则是将这种一直以来的努力,以产品的方式真正落地,不仅实现了SOLIDWORKS自身从CAD行业向外拓展的发展需求,而且随着3DEXPERIENCE.WORKS的推出,SOLIDWORKS也很有可能改变以往在工业企业当中PLM和ERP两套系统互相“争雄”的局面:以SOLIDWORKS产生的产品数据为唯一数据源,在3DEXPERIENCE平台上,将管理产品数据的PLM系统与管理进销存的ERP进行功能层面的打碎重构,对于一直期望能够以一套完整解决方案覆盖企业全业务的企业用户而言,一定是一件好事。