Software AG:从数据整合到业务转型

“我们现在已经看到人类所创建的数据量越来越大,对企业客户来说,最大的挑战并不是这些数据分布在不同的地区——比如应用、数据仓库和云,而是企业客户并不能够充分使用这些数据,把这些数据完全转化成价值。”Sanjay Brahmawar,9个月前上任的Software AG公司的CEO,日前在接受采访时谈到Software AG对于企业级用户的价值时强调,Software AG公司可以帮助企业客户集成数据,把数据放到一个平台上,从而使得企业用户可以在后续运用分析技术对数据进行分析,进而把数据转换成价值。“我们公司的广告语是FaaS(Freedom as a service,自由即服务)。就是希望一方面企业用户可以自由选择任何他想要的技术,不需要锁定任何哪一家厂商,无论是使用什么应用、什么云,任何的生态系统……我们都能提供支持;另一方面,我们也希望利用自己的技术能力,帮助企业级用户把数据解放出来,让用户自由使用数据,从而把数据转化成价值。”

技术发展的动力之一就是要解决现有的问题:云计算是为了解决计算机单机运算能力和存储能力的问题;而企业数字化改造所强调的数据流动性,也是为了解决信息化时代由于软件相互独立所造成的信息孤岛问题。但是旧的问题解决了,新的问题也会随之产生:无论是云计算还是物联网,在当前缺少行业统一标准、不同产品竞争日趋激烈的情况下,企业跨云应用依然存在不小的数据应用难题——信息孤岛的问题,变成了不同云之间的孤岛:无论是公有云、私有云,还是混合云,企业在选择应用的过程中,依然需要花费大量的时间去选择,以免在后续应用过程中,造成数据流转的障碍。

事实上在IT行业当中已经有很多厂商都已经注意到了这方面问题:无论是在计算、存储和网络等层面提供“跨云”解决方案,还是通过在行业中推动标准的制定,都是为了帮助企业用户达成一种面向未来的流畅的数据通路。Software AG则是从软件和平台的角度,给出了一个解决问题的另外一个思路。

成立于1969年的Software AG是欧洲历史最悠久、规模最大的独立系统软件供应商之一。同其他的软件供应商一样,Software AG最被企业级用户熟知的能力,是针对用户的业务,帮助其实现业务流程管理的自动化。“我们公司属于历史比较悠久的软件公司,像微软、Oracle、SAP等一样,我们也面临着转型和变革:如果不这样做,就会面临落后的风险。更重要的是,如果不转型,将无法继续为客户提供恰当的支持、恰当的服务。”Sanjay Brahmawar坦承,对于Software AG来讲,将关注的重点转向对数据的整合,在实现自身业务转型的同时,最终的目的依然是帮助企业实现业务转型。

在Sanjay Brahmawar对Software AG产品结构的梳理中,有一个非常明确和清晰的产品技术逻辑。首先,按照技术和产品能力包括:集成与API、物联网与分析,以及传统的业务转型三个方向,三大关键领域。“对于我们的产品可以这样理解:首先是最基础的集成和API,通过其可以把数据连接起来,然后是物联网和分析方面的技术和产品,通过其能够帮助企业用户从数据中提取有价值的产品和技术。第三步,是为了实现最终的业务转型。”Sanjay Brahmawar强调,Software AG的理解是:“业务转型的目的就是要把公司人力资源和流程结合起来,让客户更好地了解如何真正实现数字化。”

从这个角度看,Software AG实际上是通过提供一个基于开放标准的数字化业务平台,利用包括ARIS(业务流程建模和分析)、Alfabet(企业架构和IT资产管理)、webMethods(系统集成和流程自动化)、Terracotta(内存式大数据管理)、Apama(复杂事件处理)和Cumulocity (物联网设备集成)等在内的技术和产品,帮助企业级用户实现从数据集成、数据分析和流程管理等一系列的数字化业务改造。

而在整个Software AG产品技术逻辑架构中,如果说数据整合是基础,依靠的是技术;业务转型是目标,依靠的是传统优势,那么,实际上物联网解决方案则是链接两者的核心环节。事实上在企业级用户实现某个特定业务场景的物联网应用,在现在并不是难事,但是对于企业用户来讲,更难的是如何结合自身的业务需求,有计划、有步骤地应用物联网解决方案,将IT真正与业务进行整合。

“从小做起,迅速启动,不要过于关注复杂的因素。”Sanjay Brahmawar谈到企业级物联网应用方法论时首先强调,企业级用户对物联网技术和产品的应用,应该从简单的业务场景开始。应该从那些经常出现、但是会产生重大收益的业务着手,“比如说能够提高运营效率方面的技术,能够加强客户黏度的技术,或者在改变服务模式,从提供服务产品转向提供服务的过程中,这些方面可以尽早地实现物联网的自动化。”而在应用的过程中,最核心的一点是做好技术基础,真正做到将设备联结在一起,并且将数据整合在一起,并正确对数据进行分析,从中获得价值:“正确对数据进行分析,我不建议使用数据科学家的方式,因为这方面的资源可能没有。我们建议使用自助分析工具,通过工具来实现数据的转化,把数据转化为智能和信息。”Sanjay Brahmawar说。

 

写在最后

为了更大范围推广自己在企业数字化转型方面的理念和解决方案,Software AG之前推出了Helix项目:“我们新的战略名字叫做HELIX(螺旋式上升),主要的含义是以公司现有优势为基础,对全球的客户提供支持,对客户提供价值,同时实现Software AG公司自身的盈利性和可持续性的发展。”Sanjay Brahmawar强调Software AG投入总额为五千万欧元资金支持的Helix项目,关键在于三个方面:“首先是在三大关键领域向客户提供恰当的产品、恰当的服务,支持我们的客户,实现数字化转型;第二是选择恰当地区去发展,既能够帮助到全球企业客户,也能够帮助本地客户,比如说中国;第三是投资合作伙伴关系,我们认为合作伙伴关系是唯一实现发展,实现共赢,以及向客户提供支持的一个方式。” 刚刚过去的五年,Software AG在亚太及日本区的业务同比增长了30%,Sanjay Brahmawar认为亚太及日本区尤其是中国市场将是Software AG公司重要的投资目标市场,并计划未来两年将在华团队人数翻一番。