驭风者的游戏

如果没有乘坐过快艇,你也许永远没有办法感受到那种与风赛跑的感觉。

“这种感觉就好像是在大雨中用60迈的速度在高速公司上驾驶,你必须在保持速度的同时,控制车的方向。而此时,你突然发现高速公路的出口就在眼前,你必须立刻变道才能从正确的出口出去——我们常常就是要面对这样的情况。”Hans Henken,美国SailGP(国际帆船大奖赛)船队的航线控手在接受采访时解释说,作为世界上最快的双体船,参加SailGP比赛的双体帆船的速度比风速快三倍,他所驾驶的船,就曾经驶出过50海里/每小时的时速。而作为比赛的一部分,决定胜负的关键除了整个团队的经验和配合,更重要的是,在极短的时间内,根据风速、风向、水流等环境因素,及时调整船帆角度、船翼方向等,从而获得最佳的速度。

SailGP与甲骨文创始人拉里·埃里森有着非常密切的关系:在2017年美洲杯帆船赛修改规则回归单体船后,作为热衷运动,曾5次赞助船队参加美洲杯帆船赛的拉里·埃里森,在2018年决定与同样是双体船坚决拥护者的美洲杯帆船赛传奇人物拉塞尔·库茨爵士(Sir Russell Coutts)——美洲杯帆船赛167年历史上最成功的舵手,曾5次赢得比赛——共同创办的SailGP这一新的国际帆船联赛来重新定义帆船运动。

拉里·埃里森不仅指定比赛船队都需使用同样的由AC50双体船改进而来的F50双体船,而且还利用甲骨文的技术能力,为每个参赛船只安装了1200个传感器,从而在每场比赛的过程中,通过传感器获得的数据将即时通过网络传输到Oracle自治数据库,并立即上传到Oracle云,同时利用包括AI和ML等新兴技术,对其进行深入的分析。数据的分析结果,一方面会反馈到赛船团队,以便于其根据数据调整比赛策略、风帆角度等;另一方面,相关的数据也会通过专有的移动应用程序APPS传递给现场的观众和粉丝,让其能够几乎同一时间获得比赛的相关信息,增强其参与感。

“致胜的关键是技术和技巧。”拉塞尔·库茨爵士在接受采访时强调,通过采用甲骨文自治数据库的AI和机器学习技术做数据分析,参赛者能够在极短的时间内,就获得即时数据,从而能够在最短时间内,调整比赛策略,应用各自的技术和技巧,“这将使赛船运动能够更安全,更精彩。”拉塞尔·库茨爵士说。

不得不承认:这就是拉里·埃里森的风格——善于打破既有规则,并在自己制定的新的游戏规则里,全力投入,做到最好——就像最近几年甲骨文在云计算领域的全力投入一样。

“甲骨文赢得应用软件之战的业务战略是:将我们的云应用业务翻番,同时积极抢占竞争对手的份额。”Mark Hurd,甲骨文公司CEO日前在旧金山举行的全球媒体日时表示,通过将人工智能和机器学习、工业互联网和区块链等新兴技术融入到SaaS应用软件中,用户立即就可以获得更多的业务价值,因此正吸引更多的用户采用甲骨文的SaaS应用软件。

而最近的IDC最新的年度市场份额结果也显示,在过去的三个财年中(2016、2017和2018财年),甲骨文在所有企业应用软件即服务(SaaS)供应商中,赢得了全球市场的最大份额。而且基于市场份额和收入,甲骨文在2017年和2018年两个财年中,是北美排名第一的企业级应用软件供应商。“目前NetSuite的市场应用数量正呈指数级增长,尤其是在中小型业务领域,而这将为甲骨文在云计算市场带来更多的领先优势。”Mark Hurd说。

而之所以甲骨文的应用软件能够持续获得市场良性的反馈,当然首先得益于从2006年就开始的云端SaaS产品开发,以及后来对Netsuite的成功收购。但是另外一个很重要的原因,是在2017年10月,Oracle自治数据库的发布,以及在第二年,自治数据库升级版本的接踵而至。

一个不难理解的逻辑关系是:无论是企业数字化转型,还是对云计算技术的应用,企业级用户最关注的,还是数据本身——如何发挥数据的最大潜在价值,如果将原本静态的“数据湖”改造成流动的、贯穿所有业务节点的“数据河”,是一切与企业数字化相关项目的核心。

对于数据和信息的保存和管理,原本就是甲骨文的强项,其数据库产品在行业当中的地位有目共睹。因此通过采用机器学习技术,将原本的数据库产品改造成云端部署的自治数据库,不仅能够为企业级用户提供包括自治驾驶、自治安全和自治修复等在内的功能,以更低成本向企业用户提供高可用性、高性能和安全性,而且也使得甲骨文所提供的、从SaaS直到Paas、IaaS和DaaS各个层级云服务,开始拥有了一个有别于其他云计算产品的技术核心,让企业的云计算应用具有了数据“灵魂”。

“以往,企业80%的数据是没有价值的,只有20%的数据才能被应用;现在,利用甲骨文的自治数据库,企业80% 的数据会被分析,并最终作用在企业的现实业务改善方面。”Andrew Mendelsohn ,甲骨文公司数据库技术产品执行副总裁在全球媒体日接受采访时强调,现在的Oracle自治数据库,不仅支持异构的系统,而且面对多云、多厂商、混合云等各种复杂方式,都能够提供单一的、集成的数据架构支持。在未来,随着自治数据库和AI、机器学习等技术的深度结合,企业基于云的所有数据,都能够被流动起来并最终作用于企业的业务优化。“这不仅仅是技术的改变,也是管理方式和管理模式的改变。”Andrew Mendelsohn说。

在云计算中注入了带有自身标签的数据库技术,同时不断融入包括AI、机器学习和IOT等各种新兴技术,使得甲骨文的SaaS应用软件具有了其他同类产品不具备的可扩展性和一致性。在获得市场认同的同时,甲骨文也因此获得更多为用户提供服务的灵活性——几个月前,2018年10月拉里·埃里森提出了“第二代云”的概念:这是一个专为运行Oracle自治数据库而打造的、能够为企业提供定制服务的云产品,且宣称“技术性和安全性优于市场上的任何云产品。”

“礼拜五和礼拜六的休息日,你和你的朋友会因为看什么电影而争执吗?到底是看《泰坦尼克号》还是《星球大战》?反正我会。”Melissa Boxer,甲骨文自适应智能应用部门副总裁谈到了之前为德国一家卫星电视台量身定制的解决方案:决定看哪部电影前,这家电视台会通过各种方式收集每位用户的信息——调查问卷或者以往的观影记录——再上传到云端后,系统会根据这些数据利用AI和深度学习等技术进行分析,了解每个人的爱好、品味等,并对每个人是否会让步和妥协等行事风格做出判断。当假日朋友或者家人决定一起观看电影时,系统就可以根据之前的判断结果,推荐最有可能同时观看的电影。“经过长时间的不断优化,以后系统就会预先下载可以同时看的电影——系统通过算法找到了你们能一起看的电影。”

很显然,与SailGP利用甲骨文的NetSuite、自治数据库、AI、机器学习等,获得量身定制的完整的、量身定制的云应用一样,这家德国电视台实际上也是在利用甲骨文提供的技术组合,获得解决业务痛点的现实问题的方法,而不是通过采购软件——基于甲骨文的自治数据库核心,基于以往服务企业级用户的知识和经验,借鉴多年开发SaaS服务的能力,以及对新兴技术的理解和掌握,甲骨文的“第二代云”概念,使得其不必在拘泥于产品和产品组合的选项,而能够将IT和业务两者之间做更个性化和针对性的联结。

“在过去,我们都是以产品为中心;现在,甲骨文开始从企业的整体业务需求出发思考问题,重点帮助企业级用户解决其现实的业务痛点。”Hamza Jahangir,甲骨文公司云解决方案工程集团副总裁,其3年前开始领导的这个全新部门,核心任务就是利用甲骨文的云计算平台和新兴技术,为不同行业用户解决业务问题:“我的使命宣言是用科学去持续创新。这也是我们甲骨文的文化。”在现实应用中,Hamza Jahangir的部门在交通、医疗、物流等各个领域都在研发有针对性的解决方案。

而对于“第二代云”的安全性问题,甲骨文同样是基于技术和应用。

“现在很多企业级用户采用云计算解决方案,希望系统提供商能够为他们的安全性负责,这完全是合理的要求。”Edward Screven,甲骨文公司首席架构师强调,对于企业用户而言,由于其大多采用了很多的异构系统,因此其所面对的情况就如同群狼环伺,要企业自己来保证安全性,几乎是不可能的,因此云解决方案提供商有必要、也必须为企业用户提供足够的安全性保障:“从技术方面,甲骨文采用了与其他云服务提供商完全方案:在甲骨文的数据中心,应用服务器和安全服务器完全隔离,安全服务器不联网,是一个隔离的、单独的安全码处理器,其他的应用服务器是通过以太网连接到这台安装了安全码的安全服务器,安全无虞。”

除了基本的安全层的与众不同,Edward Screven还强调了Oracle自治数据库内置的自治安全和自治修复功能,以及甲骨文新发布的包括:Web应用防火墙、分布式拒绝服务、以及密钥管理服务等在内的全新安全服务。同时,Edward Screven也从企业级用户的经济性方面考虑:“甲骨文有集中的资源,因此可以用更低的成本,帮助企业级用户承担这样的安全责任。”

写在最后

“体育与科技行业有相似的地方:都是要获得最后的胜利。对于甲骨文来说,我们骨子里有一种热爱体育的基因。”Bob Winslow,全球高级副总裁在媒体日上谈到甲骨文所支持的棒球赛、帆船赛、篮球赛等体育活动时,这样总结甲骨文的“性格”。

同样要超越对手,同样要高速前行,如果说帮助Hans Henken以三倍于风速掠水而行,并最终获得胜利的是团队、技术、船只的改良和甲骨文的IT技术;那么带领甲骨文以超越对手的速度前行的,就是其对技术投入的坚决、对用户需求的体察,以及市场需求的敏锐响应。而无论是在体育领域,还是在科技领域,在这场驭风者的游戏中,获胜者才有发言权,因为没有人在意第二名是谁。这既是一种残酷,同时,也是这场游戏最吸引人的地方。