如果用AI进行设计

“我们把AI的功能引入我们的研发端,可以让我们的研发人员更多不用去花更多的时间去学习那些约束,形成设计的方法。”2019年5月中,PTC的核心工业设计软件Creo6.0正式发布,PTC售前技术总监秦成在接受采访时,谈到了PTC在几个月前收购的一家公司:Frustum。这是一家将AI融入到产品研发设计阶段,通过设计师提供的设计需求,设计软件将能够自动生成设计方案:“Frustum部署在云端,系统会从后台通过AI给设计师自动地生成所需要的模型。而且能够生成多种完全不同的设计结果,以适合不同的加工方式:有比较适合3D打印的,有适合铸造生产的,还有适合传统的机械加工生成的。”

事实上,虽然对于PTC来讲,IoT正在成为其产品和业务主线,但是无论如何,以Creo为代表的工业设计软件都是其最关注的业务核心之一:一方面因为在PTC的IoT解决方案中,与目前市场上同类产品最大的区别,就是其对于虚拟环境的掌控力,且拥有更丰富和完整的产品数据描述,而这部分数据的来源,正是其最传统优势的工业软件Creo;另一方面,从整个公司业务来讲,虽然与IoT的高成长不同,Creo虽然增长性不强,但是由于市场占有率庞大,拥有大量的忠实用户,因此在SaaS的商业模式下,Creo一直都是PTC长期稳定的业绩核心。

从纯粹的工业软件技术成长来看,自1985年的Pro/E开始,其技术核心一路从最初强调自身性能的“参数化建模”,到强调自身功能的“与Winchill集成”;直到进入“Creo时代”,从强调“SaaS业务模式”,到融入更多的IOT、3D打印、AR、VR和AI设计……PTC推动的工业设计软件从功能、性能到形态、业务模式,都在发生非常大的改变——这已经不仅仅是工业软件自身的升级,更多时候,是由于工业软件与包括IoT在内的,其他系统彼此融入程度逐渐深入,而呈现出来的一种“从量变到质变”的过程。

例如此次Creo 6.0,除了强调将AI融入设计阶段的创成式设计外,实际上更强调包括实时仿真新功能,扩展增强现实(AR)和增材制造设计功能等在内的能力。

“PTC正站在设计复兴的最前沿。各大企业都致力于实现产品数字化,他们使用Creo进行实时仿真和增材制造设计,并使用基于云的增强现实来确保更真实、高效且安全的协作。30年以来,我们一直都是CAD市场的领导者,致力于帮助客户在市场上脱颖而出。现在,我们正通过支持工业设计前沿领域的全新功能,来帮助客户进一步创新;这一切都是通过Creo平台来完成的。”PTC高级副总裁兼CAD业务总经理Brian Thompson通过PTC的新闻稿如是说。

其中,利用与Ansys的合作,Creo 6.0推出了实时仿真的Creo Simulation Live——通过整合至Creo建模环境内的仿真工具,在设计师制定设计决策时,系统可在数秒内提供方针结果,从而实现仿真驱动设计,简化工作流程、降低成本。

与仿真分析不同,将AR融入到设计软件,则有可能从根本上改变传统的设计逻辑和设计方式:通过将Creo AR Design Share整合至Creo的任一位置,设计人员与制造商即可更快地迭代、制作更少原型,并参与更有意义的设计审核工作。其中,Creo 6.0包含赋予了AR更多价值的全新功能,可为最多10项实践提供模型和权限管理,并允许人们使用智能手机、平板电脑和HoloLens来观察全尺寸模型。用户如今可通过链接、ThingMarks™和二维码轻松访问并开启AR体验。

3D打印一直是工业软件领域普遍关注的技术发展领域,此次Creo 6.0提供驱动增材制造所需的工具与连接,可根据需求支持一系列更广泛的制造流程。用户们无需离开Creo,即可进行设计、优化、验证和打印检查,从而降低整体处理时间,减少乏味工作和错误。从中,Creo 6.0赋予设计人员更多灵活性,使设计师能构建随机泡沫或共形点阵和公式驱动的点阵,例如Gyroids,并使用Creo几何自定义点阵。用户现在可分析和优化构建方向,缩短打印时间,最小化支持结构或最大化托盘利用率。

“Creo6.0的发布,我们定义成设计复兴:PTC会按照一定的方向和策略把这些最新的AI、AR、cloud、IOT这些新的技术在逐步地融入我们的设计平台。”秦成在接受采访时强调,PTC的工业软件平台,希望为设计师提供一个“在统一的设计环境中,用AI进行自动模型生成,用CSL自动仿真,同时可以快速迭代,甚至样机的信息也可以在自己的办公室完成”。

很显然,在整个IT技术和产业发生巨变的当下,各个产业的改变都是颠覆性的,将AI融入设计,也许在很大程度上在目前还只适合某些应用场景,但是在未来,也许就是趋势。