学术证据证明出炉:打车软件是否让城市更拥堵?

打车软件自诞生之日起便被城市居民赋予了极大的希望,那就是终有机会通过人工智能的算法和人手一款的APP重配城市交通资源。“城市从此不拥堵,如此这般更美好”的广告词曾经一度照亮了城市居民出行的路,而国内某公司更是将自己升级定位为出行公司。当然,没有哪个上班族希望每天都要挑战性的攀登两个高峰仅仅是,早高峰和晚高峰。

所以,打车软件一出生就带上了,环保、共享、经济等天使光环。然而,这个光环要被学术界拿下来了。一项新的研究表明,从2010年到2016年,美国旧金山地区恶化交通的最罪魁祸首是打车软件公司优步(Uber)和来福车(Lyft,美国第二大打车应用)。

除了结论惊人,我们脑海中涌现出很多问题:

第一、是什么论文这么给力?

第二、打车软件对城市的影响自然存在,但是在没有时光机和平行世界的情况下,打车软件对城市交通的影响怎么测量?

第三、具体的结论还包括哪些?

论文作者在《科学进展》杂志上公布了论文的结论,该研究使用一个计算机模型模拟了移除打车软件叫车产生的车辆使用量之后的交通情况。也就是用数学模型对比了现实世界,并做处理预测。遗憾的是,如果没有这些共享汽车,该模型估计2010到2016年间交通情况恐怕要好很多。发起这项研究的机构并不是高校,而是被惹怒了的当地交通管理机构。

因为眼睁睁看着美国旧金山湾区重要城市的拥堵状况日益恶化,美国旧金山县交通局(San Francisco County Transportation Authority)终于忍无可忍,发起了学术研究。这份报告将很大一部分原因归咎优步和来福车等叫车服务。

根据这项研究,从2009年到2017年,主干道的早、晚行车速度下降了近30%。与此同时,另一个衡量交通网络使用强度的指标“车辆行驶里程”(VMT),在一个普通工作日,从2010年的490万英里上升到2016年的560万英里,增长了13%。负责交通官员认为,这些行驶里程的增量,叫车软件公司要负一半的责任,因为47%车辆行驶里程增长是叫车软件贡献的。

优步对此表示不服,对该研究的结果(SFCTA study)提出了质疑,称其没有充分考虑到旅游和物流快递车辆的增加可能对拥堵产生的影响。

“不要再狡辩了。”旧金山交通管理局马上进行了回怼。根据拥堵研究得出的结论,游客仅仅占旧金山交通总量的5%,许多游客倾向于使用公共交通工具。根据美国公共交通协会(American Public Transportation Association)的统计数据,2010年至2016年,旧金山市交通局系统的客运量增长6.8%,该系统包括该市的地铁、电车和公交车网络。同期,旧金山市交通系统的客流量增长了25.9%。

一部分增长数据可以这样解释:这份报告称:“从2010年到2016年,在旧金山交通拥堵的总体增长中,交通公司贡献了大约50%。人口和就业都在增长。根据该地区的报告,旧金山的居民从2010年的约805,000人增加到2016年的876,000人,增长了8.8%。与此同时,该市2016年支持了约70万个就业岗位,较2010年增长28.4%,这意味着更多的人涌入该市。

一部分公司的数据可以这样获得:当研究人员需要知道优步和来福车在街上增加了多少辆汽车时,这些公司断然拒绝分享内部涉密信息。但是,研究人员并不罢休,他们使用了一个程序,一方面,该计划在2016年每隔5秒就有数千名“研究用途的打车用户”对打车应用程序进行6周的定位性操作,计算定点位置四周附近司机的情况。另一方面,计算在某个特定的时间,有多少乘客在街头使用“叫车”服务。

讨论还在继续。

美国大都会运输委员会(Metropolitan Transportation Commission)最近的一份报告得出结论称,湾区的高速公路拥堵状况在连续四年恶化后,似乎在2017年有所缓解。该委员会主席、美国加州罗内特公园市议员杰克·麦肯兹(Jake Mackenzie)在一份声明中说,“好消息是湾区的平均上下班交通情况并没有变得更糟。坏消息是,情况也没有变好。”

叫车软件公司是否把潜在的公交乘客从公交车和地铁里接出来,然后把他们请到汽车里坐着,进而加剧了街道拥堵,这是一个悬而未决的问题。

美国加州大学运输研究所(Institute of Transportation Studies at the University California, Davis) 2017年10月的一项研究发现,打车软件公司导致公共交通使用量下降6%。

讨论甚至深入到更为细致的区域,旧金山城市交通拥堵最严重的地区显然是在东北角,这里被称为主要的市中心商业区和金融区,拥有总层数为61层的Salesforce大厦等大型写字楼。该报告的结论是,研究发现,在Market Street以北地区,超过80%的速度下降是打车软件公司造成的,而在Market Street以南地区,超过50%的速度下降是就业和人口增长造成的。各个地区受到的影响也各有不同。

总而言之,在旧金山市总的实际的交通量增长中,超过一半是拼车公司造成的,交通量增长的其余部分来自人口和就业的增长,分别增长了约7万人和15万个就业岗位。看来是堵的也多,用的也多。城市交通拥堵问题是一个超级复杂的问题,如果没有更好的方案,人类城市交通真的是要被人口增长和高科技搞成顽疾了。