30年,走向成熟的甲骨文

甲骨文公司数据库技术执行副总裁Andy Mendelsohn

每年一次的甲骨文数据库云大会,是了解甲骨文在技术和中国市场策略等方面最好的时机,而且,今年刚好是甲骨文进入中国市场的第30年——在人类来讲已经步入成熟的年纪,甲骨文在中国也开始更务实。因为如果说从IaaS、Paas到SaaS是甲骨文在云计算技术能力上的横向提升,那么现在现在甲骨文在尝试从IT能力到业务赋能的纵向延展。

“从我的角度来讲,中国市场的数据库业务一直是过去几年整个甲骨文公司最大的数据库市场之一。”作为本次大会最重量级的演讲嘉宾,甲骨文公司数据库技术执行副总裁Andy Mendelsohn用了大约一个小时的时间来介绍所谓“甲骨文数据管理梦之队”的三个主要成员——今年年初刚刚发布新版本的Oracle Database 19C和Exadata X8,以及2017年10月推出的Oracle自治数据库。

作为全力向云端转型的技术提供商,甲骨文在2012年推出的原生于云计算技术的数据库产品,被认为是帮助甲骨文真正在云计算领域地位确立了技术领先的地位;软硬件一体化的解决方案Exadata,则为甲骨文的数据库软件提供了更为灵活的部署方式和有效的能力保障;而Oracle自治数据库,则是甲骨文在产品和技术整体“云战略”框架下,为用户提供的一个对数据库进行部署、管理和维护的环境和平台:而通过这样一个能够降低用户使用和维护数据库产品门槛的平台,其最大的意义在于,将以往数据库产品所蕴含的IT能力与企业所需要的业务提升,做进一步的对接。

从2017年10月推出以来,这个拉里·埃里森口中“确保99.995%的可靠性和可用性”的“世界第一款自治型数据库”,在实现包括自治驾驶、自治安全和自治修复等数据库管理、维护功能的基础上,今年又面向分析型数据库负载、事务和混合负载,为用户提供了包括“Oracle ADW业务数据平台”和“Oracle 自治交易处理”在内的两个产品,直接为不同类型业务的企业输出了更具针对性的IT能力。

“我们之前的一项调查显示,受访的中国企业中有66%表示对自身发挥数据价值的能力信心不足。面对海量数据,业务部门没有直接上手能用的工具。想要借助IT部门,无奈IT受到技术局限,而且对业务的了解有限,很多时候妥协出来,最终的系统和最初的想法已相去甚远。”吴承杨,甲骨文公司副总裁及中国区云平台总经理之前在一篇署名文章中强调,现在企业需要的都是一个“能和数据亲近、直接探索数据的平台”,他强调:“Oracle ADW业务数据平台正是提供了一个让业务部门直接玩转数据的平台。”

在接受采访时,吴承杨强调,作为业务数据平台,ADW解决的是企业现实业务问题:其针对的用户是业务部门,这些部门的企业用户可以通过ADW整合企业内部的多个数据源并直接构建对数据的使用模式,从而实时数据分析和报表,帮助业务部门及时、准确地掌握业务动态。

就在会议当天,甲骨文与和合谷、外婆家、兜约、美味不用等、金蝶智慧记、用友红火台、哗啦啦等知名餐饮企业、餐饮应用软件供应商和数据平台服务商共同发起餐饮行业数据联盟。“餐饮行业可能对IT、数据仓库都不了解,但是他们需要吗?他们在做业务,他们需要了解客户,他们需要了解哪个菜品最好,这是业务……ADW针对的就是业务。”吴承扬强调现在的企业级用户对于IT投入最大的需求是“更贴近业务”,解决各个层级的现实业务问题。“可能十年前我们谈到IT更多是谈产品和技术,但是在今天谈到更多的是业务层面的使用体验。比如手机支付:用户越来越不会关心手机支付后面是什么技术,只是关心怎样使用才能更方便。”吴承扬说。

事实上,从Oracle Database到Exadata,再到自治数据库、ADW,我们的确可以看到一条清晰的,从IT能力到用户业务的延展脉络。而无论是横向还是纵向,实际上甲骨文都是围绕云计算这样一个核心展开。应该说,在向云计算转型方面,甲骨文是传统IT厂商当中稍显激进的一个。然而在本次大会上,甲骨文却反复提及到了关于解决方案“本地化”部署的问题。

“云计算当然是未来发展的第一核心关键技术,其真正使得甲骨文的数据库能够在全球范围内的各种应用场景下可以非常灵活、可伸缩,同时以非常低的成本实现部署。但与此同时,也有越来越多的客户提出:他们希望能够在自己的数据中心里面实现本地化部署,”Andy Mendelsohn在大会演讲当中,不仅谈到甲骨文即将推出能够“在客户数据中心部署的自治数据库”,而且还发布了Oracle区块链的本地解决方案。

与自治数据库一样,作为一个完全基于云端的解决方案,甲骨文对于区块链技术的应用,源自其2017年加入了Hyperledger项目——一个由Linux基金会发起的一个开源协作项目——当年10月,作为Oracle云平台的组成部分,甲骨文推出的Oracle区块链云服务。第二年,甲骨文有宣布基于区块链云服务推出Oracle 区块链应用云:通过链接Oracle 供应链管理云、Oracle 企业资源计划云和各种其他Oracle云应用,企业用户对整个供应链更高可跟踪性和透明度的要求,能够得到更好的相应。

“虽然很多其他的云服务供应商其实不喜欢客户提出的本地化部署的需求,只想提供一个公有云解决方案。但是甲骨文有这样的能力和优势,也有这样的意愿帮助客户去满足自己多种多样的需求。”Andy Mendelsohn在接受采访时强调,对于将自治数据库和区块链解决方案落地本地化部署,符合甲骨文核心软件的价值观:“让客户在各个平台都可以用到我们的技术。”

云端与本地部署,对于产品的能力发挥和价值体现是否存在差异?

“从功能层面上来讲,其实都是一样的。从技术层面上来讲,我们给客户提供的价值变化取决于客户。”李珈,甲骨文公司高级技术咨询总监在接受采访时强调:“甲骨文的公有云本地化部署(Cloud at Customer)技术,允许用户把在公有云上运行的自治数据库部署到自己的数据中心。而且互相迁移是最基本的能力。”

基于云计算编织了一张从技术到应用、适合各个层级企业的网格,同时,对于不同区域、不同需求、不同业务形态的用户需求,也给予了充分的考虑。甲骨文的战略布局已经清晰可见,接下来能够做的,只有对市场投入更多的耐心,将自己的战略坚持下去。