欧特克:降低中小企业实践工业4.0的成本

“我们看到在今后10年~15年间,对于这些中小型的制造商而言,把工业4.0真正落地执行到他们的企业设施当中,这是一个很大的机遇。”Greg Fallon,欧特克公司设计与制造战略副总裁在2019欧特克AU中国“大师汇”期间回答笔者提问时,明确了目前欧特克在制造业领域的用户定位,是中小型企业。

欧特克曾经是整个工程设计软件行业的绝对领导者。几乎所有大学工科毕业生和对设计工作有兴趣的人,都对欧特克怀有一种特殊的情感:从1982年推出AutoCAD开始,这家公司的设计软件——从AutoCAD到Inventor、Alias、Simulation、Vault、3dsMax、Maya和RevitArchitecture等——几乎是这一人群的启蒙软件和工作当中的必备工具。更重要的是,欧特克软件的使用逻辑和设计理念,也影响着这一人群在设计工作当中的思维方式,并一直保持成了习惯。

然而随着三维设计软件在市场上大量出现,并迅速成为整个制造行业工程技术人员的标准配置,工程设计软件领域的市场格局发生了深刻的变化:设计师对于功能更加多样、性能更加强大、行业特征更加明显的三维设计软件给予了更多的关注,而且三维设计软件带来的“软件与设计师之间全新的互动模式”,都在很大程度上,让整个工业设计软件市场被包括欧特克在内的几大软件提供者瓜分,欧特克不再一家独大。同时,整个行业从三维设计软件,一直延伸到PDM、PLM、IoT、工业云……欧特克的优势不再明显。

“从CAD的角度来说讲,事实上欧特克在Inventor方面的实力是非常雄厚的,基础也非常的扎实。从全球的范围来讲,Inventor用户数量是接近全世界第一:我们有这么庞大的用户群,事实上我们的优势也是非常突出的,也许还有一些企业没有认识到,但是事实上我们的技术优势是很明显的,我们希望能够在设计阶段能够进一步的发挥Inventor的优势,能够把它更好的融入到制造业阶段。”Greg Fallon强调的“中小企业”市场定位,实际上在很大程度上,成为欧特克在这一轮市场调整中始终保持自己节奏的根本原因——依然以设计师用户的体验为主,不追求追赶潮流。或许这在很多人看来,也许有些保守和不思进取,但是如果用工程师的角度看,欧特克的确在很大程度上,保持了技术和产品的连贯性和一致性。

欧特克专注于产品序列整理从2008年开始,当年,欧特克首先通过陆续收购包括Moldflow、Algor和Cfdesign在内的业界知名CAE产品,为工程师提供专业级的仿真;另一方面,在2013年11月7日,欧特克还动用美国市场以外的资金,以每股20.75英镑的现金价收购Delcam公司,总价达1亿7250万英镑(约2亿8600万美元),从而在工程师和设计师的角度,打通的从设计到制造的连接。不得不提的一点是,2016年,欧特克在业界率先推出了衍生式设计的产品:利用人工智能的算法和基于云计算的无限计算能力,由系统生成数以千计的设计方案,由人再来最终选择确定最终的设计方案——设计师的价值从此不再是简单的绘图,而是从已有的设计中,选择最佳的方案。

在完整自身产品线的同时,欧特克也很有可能是工业软件厂商当中,最早开始考量云计算对于设计工具和设计逻辑的影响:从十几年前开始,欧特克就已经在将云计算技术商用到自己的产品当中(推出了Autodesk Buzzsaw)。随后,在2011年9月,又推出了整合十余种基于Web的功能、产品和服务的欧特克云(Autodesk Cloud),几乎涵盖在从产品生命周期管理到仿真分析的各个领域。2014年底,欧特克面向工程技术人员的两款云端产品定型:A360和Fusion360。一年后,2015年底,欧特克推出的基于云计算的平台Forge。

“从设计的角度来看,我认为欧特克看能够给客户提供两个方面的附加价值。”Greg Fallon强调,欧特克现在投资的下一代以云和AI为基础的技术(如Fusion 360以及衍生设计)以及将更多来自建筑行业的BIM建模逻辑融入到制造业当中,能够带给中小型制造业企业更多的改变:“以AI为基础的这些技术,不仅仅可以让设计变得更加具有可制作性,而且也能够进一步的优化这些应用;而进一步将设计工具与BIM建模模式相联结,则实际上可以为制造业企业提供非常详细、细致入微的设计工具、流程和逻辑。”

更重要的是,Greg Fallon认为,在全行业都在迈向工业4.0的过程中,由于商业层面的考量,中小企业的需求一直被忽略:“用传统的技术来帮助这些中小型的制造商来实施工业4.0,对他们来说是非常困难的,要让他们安装,并且能够真正运行起来,所要花的投入可能高达数十万,甚至数百万美金,所以对他们而言这是一个非常高昂的成本。”在此过程中,欧特克的价值,就在于能够帮助中小型企业用相对更低的成本、更容易掌握的方式,将以往昂贵的高端技术应用于中小型制造业企业的业务当中去:“我们的竞争对手,他们的软件对于企业,尤其是中小型的制造型企业而言,要么就是价格过于高昂,要么就是安装应用过于复杂。而欧特克推出的产品设计以及制造套件包,可以涵盖从设计阶段一直到整个厂房制造。而且通过订阅方式来获得套件,企业用户只需要支付很小一部分的费用——与购买我们竞争对手的产品相比。”

Greg Fallon最后强调:“在今后几年当中,你可以看到Fusion Lifecycle和Forge之间互联互通,那么我们制造业的客户可以不仅可以使用欧特克的产品,而且也可以台式机上运用其他系统提供商的产品,来进一步理顺他们整个制造业的工序和流程——我们将为中小型制造业企业打造创造一个整体的工作环境。”