达索系统的互联网小姐

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2010年年底的一个工作日,达索系统总裁兼CEO Bernard Charlès的办公室传来一阵敲门声,推门而进的Monica Menghini是刚刚被任命几个月的消费品和零售行业副总裁。然而接下来Monica Menghini说的话,却让Bernard Charlès 觉得这个新上任的副总裁是如此的与众不同:“Bernard,我觉得您可能对我们这行真的不太了解。”

当笔者向Monica Menghini本人求证这一道听途说的故事,Monica Menghini立刻发出标志性的爽朗笑声,并且举起右手食指摇了摇,半开玩笑地对笔者说:“事情是有的,但是我讲的话更加礼貌。”

大势所趋的改变时代

当然并不是Bernard Charlès对工业软件这个行业不了解,这位从1983年就进入达索系统从事科研,自1995年就以总裁兼首席执行官的身份领导这个全球最著名的工业软件公司的人,如果他都不能了解这个行业,那么可能也就没有人真正懂这个行业了。

Monica Menghini所谓的不了解,一方面是因为消费品和零售领域是达索系统刚刚开拓的新领域,因此如何将软件与这一领域的企业需求相结合,的确有很多事情要做;另一方面,Monica Menghini自1998年加入宝洁公司开始,就是在负责市场和营销方面的工作,因此从她的专业角度看:当时的工业软件的确有很多让用户看不懂的东西,因此她坚信达索系统需要一次变革。

事实上,在传统的软件与用户之间的交流,软件系统提供商始终占尽了全部的主动权。由于存在技术门槛,用户与软件提供商的交流始终采用IT语言来沟通:用户判断一个软件系统是否合适自己,只能去了解软件的功能和性能,再来分析是否符合自己的业务需求。很大程度上,这不仅对用户自身的IT能力有相当高的要求,而且事实上也不符合普遍的商业规律。这就类似于:用户在选择牙膏或者洗发水的时候,需要比较其配方,再来决定选用谁一样。

进入2000年以后,随着软件工业的进步以及工业发展遇到新的发展问题,用户和软件提供商的关系发生了微妙的变化:用户端的选择越来越多,也越来越不耐烦做这样的判断和选择。他们更希望能够更迅速地了解软件系统所带来的商业价值,能够解决自己哪些亟待解决的业务问题。

达索系统公司的情况相对其他软件公司,情况更复杂一些。

首先,从产品层面讲,除了在工业领域鼎鼎大名的设计软件CATIA之外, DELMIA、SOLIDWORKS、ENOVIA、SIMULIA、SmarTeam、MatrixOne等都是让业界人士耳熟能详的品牌,其中不乏功能接近,但是侧重点不同的软件产品,虽然达索系统自身也根据产品的方向进行了一系列的整合,但是效果差强人意——要想了解达索系统的软件功能本身就是一件很困难的事,加上版本的更迭、软件之间融合交错的关联,要从中选择适合自身企业需求的产品,必须非常专业的人士才行。

其次,与大多数成立于上个世纪70年代末的软件公司一样,达索系统希望将更多的精力投入到软件技术本身,因此在成立两年之后,就将公司的销售、推广和支持的工作交给IT领域最大的服务商IBM去负责。这使得达索系统与终端用户之间,始终隔着一层薄薄的窗户纸。

Monica Menghini不仅敏锐地体会到了市场的变化,而且经过几个月的工作,她认为自己有足够的把握去帮助达索系统改变现有的状况。

Monica Menghini的想法给了软件工程师出身的Bernard Charlès一个完全不同的视角。“他虽然很惊讶,但还是很安静地听了我的建议。到2011年的时候,我们花了差不多一年的时间来制定每一个非常详细的细节,到2012年的时候,我们就宣布推出了全新的、更加强调社交化行业体验的3D体验平台。”

在那次谈话后不久,Monica Menghini就任行业执行副总裁,并获得董事会的认可,成为董事会执行委员会委员,开始面对达索系统业务所涉及的12个行业领域用户。

换个角度去改变

“从IBM接管、或者说收购了他们的销售团队,确实是公司历史上最重要的一个里程碑。” Monica Menghini首先做的,就是改变原有达索系统通过IBM公司进行销售和服务的现状,从IBM手中进一步接管并掌控整体经销网络。

在Monica Menghini看来,过去达索系统有点像IBM公司的一个研发实验室一样:没有自己的客户,只管向IBM接单,然后由IBM告诉达索系统要做什么,由IBM跟客户打交道,“我们要做的很简单,听IBM的命令就可以了。”这让Monica Menghini非常不舒服,她认为,作为一个成功的软件公司,首先要真正地感知真实的世界在哪里、需要什么。

掌握了与终端用户面对面交流的权利,Monica Menghini开始真正重组并扩展达索系统的一系列产品。

在通过交叉行业分析和消费者预期调研结果的基础上,Monica Menghini通过达索系统公司建立了所谓的“价值创造框架”,整合了研发、销售、技术支持、市场、服务和咨询之间的协作方式。

在该框架下,如果要设计一个解决方案,工程师就要问自己一个问题:这一解决方案所服务的行业,其业务价值在哪里?他们最想要的价值在哪里?他们最看重的是什么?因为只有在了解他们的商业价值或者业务价值之后,才能制定一个更具针对性的解决方案或一整套软件,来帮助该行业的用户实现业务价值。

“从某种意义来讲,其实我也引入了部分在宝洁的做法,并把它运用到了达索系统当中。”从用户的角度去规划软件,用零售业的方式去改造软件业,Monica Menghini的做法有些不可思议,但事实上,在现在的商业环境下,这无疑是达索系统在市场上能够进一步领先的成功诀窍之一。“让软件工程师明白:不应该为了开发软件而去开发软件,开发软件的目的应该是帮助客户解决现实的业务问题,实现更佳的商业效益。”Monica Menghini说。

对于一个具有35年历史的工程软件公司,Monica Menghini面临最棘手的问题是整合产品——这从技术上几乎是无法实现的。

面对达索系统各自为营的不同品牌,Monica Menghini 认为整合势在必行:“这种方式在上个世界80年代,对公司来讲是一个优势,但是到了21世纪就不可以了。”从她的角度看,无论客户所在的行业有怎样的业务需求,他们都不是希望解决一个单点的业务问题,也不是希望采用单独分开的解决方案解决问题,“而是希望能够把这些点整合,给他们带来更高的价值。”这成为达索系统推出3D体验平台的最初动力。而Monica Menghini就是这一品牌最初想法的提出者,也是3D体验平台市场推广的亲身实践者。

3D体验平台对于达索系统来讲,相当于建立了一种平台式的业务模型,而原有的软件系统都成为这一操作平台上的应用。“就好像是苹果的OS的系统,所有的APP都要在上面运行。我们现在的CATIA、ENOVIA也一样。” Monica Menghini给了达索系统一个全新的视角去看市场和用户的需求,而业界看到了一个全新的达索系统。

随着达索系统软件研发体系的调整以及3D体验平台的推出,业界最直观的感受是:达索系统的产品线条开始变得清晰,而产品之间的关联更加明确。而对于用户来说,他们需要明确自己的真实业务需求,就可以在3D体验平台上获得对应的解决方案,不必再深究任何与软件技术相关的技术细节。

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改变中的达索系统

对于Monica Menghini来讲,一切还刚刚开始,她不仅要给达索系统带来巨大的产品上的革新,未来还希望把达索系统变成一家互联网公司,“我现在要求他们在平台上革新,希望我们的3D体验平台能够有交易的能力:不仅用户可以使用达索系统自己的软件,或者是APP,更希望这个平台能够承载各种不同的APP,就像现在的谷歌、SalesForce一样。现在达索系统公司的同事,都叫我互联网小姐。”Monica Menghini说到此处忍住笑看着笔者。

不难想象,要改变在一个完全由技术主导、绝大多数人都是工程师、拥有35年历史的软件公司,对于Monica Menghini来讲,所面临的困境可想而知。“是否可以做到,最初其实我也不知道答案,”Monica Menghini之前的一个在宝洁工作时的助手就认为她一定是疯了,并断言这将是她个人职业生涯的一个终点。

“其实这是一件非常难的事,因为对任何公司,特别老牌的公司要做到任何的变化都是很困难的。尤其是达索系统,一家充满着工程师的公司,我只能用工程师的方法教导工程师。”多年营销工作,使得Monica Menghini对市场趋势的把握能力非常强,通过对市场数据的收集,她做了很多的预测,“我说的每一件事情,最后都得到了一个验证,所以我获得了公司内很多的支持和信心。”

在达索系统公司内部,Monica Menghini通过建立全球业务单元,构建了一个具有百分之百执行力的团队。然后通过与公司一万一千多名员工分享一套“企业百科全书”,统一想法,让他们清晰了解达索系统从软件到平台的转化的具体规划,并且引入了最佳实践的分析,充分收集和分析市场、竞争者、客户和高科技等方面数据,了解目前关于市场、竞争者、产品等各个方面的信息和知识,从而引导员工进行更好的创新。

Monica Menghini始终认为自己之所以能够帮助达索系统做出如此大的改变,时机是一个关键:软件行业的剧烈调整,给了达索系统和Monica Menghini信任她的理由,也给了她一个机会,去改变达索系统。“当时只是觉得自己有责任,并且也有投入的热情。我都希望它(达索系统)可以变得更好,希望这家35年历史的公司,能够成为一家百年老店,真正成为更大更强的一家软件企业。” Monica Menghini说。

 

写在最后

软件行业似乎因为太过强调技术性,因此总是缺少女性的身影。能够在软件行业立足并且成为卓越的女性领导人的,更是凤毛麟角。Monica Menghini就是其中尤其出色的一位——这个身材高挑,曾经是意大利国家女排运动员的达索系统现任执行副总裁兼首席战略官,实际上已经是达索系统管理层的核心人物之一。

与其他刻意低调的成功女性不同,斜披在肩膀上的披肩、手腕上明亮装饰物、毫不做作的笑声,以及在演讲中体现出来的睿智和从容,都处处彰显出其独立、专业,又不失细节的风格,因此无论Monica Menghini出现在哪里,都会成为全场关注的焦点。而其带给达索系统的改变,也使得这家工业软件领域的公司,始终是行业关注的核心焦点。。