Stratasys:3D打印技术的“野蛮生长”

随着全球制造业革新浪潮的加速到来,传统商业模式也发生了巨大变化,要求制造业务更接近本地消费点,使得企业必须通过新的模式来应对。3D打印作为颠覆性的创新力量,能够满足不断变化的消费模式,以及当地市场独特的需求,正在成为全球制造业部署新技术的催化剂。

数据显示,2017年全球3D打印机出货量为39.6万台,同比增长30.1%。其中,中国的3D打印应用主要集中在家电及电子消费品、模具检测、医疗及牙科正畸、汽车及其他交通工具、航空航天等领域。2017年中国3D打印市场规模达到17.5亿元,同比增长47.4%。

Stratasys南亚区总裁Michael Agam在接受笔者的采访时表示,增材制造以及产品的设计,正在成为决定企业是否能成功的关键的因素,这种现象是全球性的,尤其是在中国市场,随着更多的企业将重心转向增材制造,3D打印将会成为新的转折点。

事实上,与传统制造加工技术相比,3D打印技术具备明显的数据模型制造的优势,其突出表现为在制造工艺上集中表现出的数字制造特点、在制造流程上突出表现出的分层制造特点,以及集中表现在制造环节上利用堆积方式体现出的堆积制造特点。另外,3D打印技术还由于其在数据处理方式上实现3D数据建模来形成快速直接制造,这一特点使得3D打印技术突破了制造环节上模具的环节束缚,实现了一次成型的直接制造。

除此之外,3D打印技术最大的优势在于不需要模具即可实现各种形状产品的制造。因此3D打印技术特别适合应用于利用模具制造困难、形状复杂、个性化强的产品。此外,传统制造技术中,产品模具需要多次调试,研发成本较高。而3D打印技术可以大大缩短研发周期,降低研发成本。

“产品设计和低成本是3D打印技术的规模化发展的两个决定性因素,” Michael Agam表示,产品的市场化设计占据着重要参考标准,但是随着现在的工程师把重心转向设计以及连接,这就会为技术带来更多的难题和挑战。

针对这一个性化需求,Stratasys发布了一款新的产品——J850 3D打印机,它是专为设计师量身定制的,可以提供从原型机到最后的设计环节一体化的服务。“以前每个样品分别用不同的技术去生产,现在通过J850,就可以用一个系统、一个软件,提供所有样品的流程化服务,这样可以极大地减少时间,以及更多的创新空间。”

据了解,Stratasys已经在上海组建了中国市场团队,并将上海作为Stratasys中国总部,充分了解客户的需求,帮助客户更好地发挥产品最大的使用性能。

“如果一个企业没有把重心好好地放在中国市场发展,它不会成为一个特别成功、特别优秀的企业。” Michael Agam表示,Stratasys在全球有3大总部:美国、以色列和中国,而中国也是Stratasys核心的三大市场之一。

过去,很多人认为传统制造业与3D打印技术的关系更像是竞争者,但是对于Stratasys来说并不是。

Michael Agam认为,传统的制造业与Stratasys更像是合作伙伴之间的关系。在与Stratasys合作的传统制造业中,Stratasys会帮助他们开拓新的市场,教会他们在增材制造方面的相关知识,以及如何为客户提供服务。Stratasys则会针对相应需求,提供多样的配套设施,进行培训等。

“我们从不认为Stratasys只是一个3D打印机产品供应商,相反,Stratasys希望把更多的重点放在客户的需求上,去思考如何才能帮助客户最大程度地去使用我们的产品,让产品发挥最大的效应,以及客户在使用3D打印的过程当中,怎么去制造最大的利润,这才是我们的重心。”Michael Agam表示,与客户保持合作伙伴的关系是最适合Stratasys的市场定位。

Michael Agam透露,Stratasys目前的合作伙伴中已经包含中国最大的电子商务公司,他希望通过彼此的合作,在建立线上平台的同时,打造属于Stratasys自己的线下打印工厂,可以直接从制造达到客户端和消费者。

客户通过电脑端或者手机端,在Stratasys线上平台直接下单,选择喜好的设计方式,然后Stratasys接收到订单、进行产品的制作、最后发货到客户手中。这其实是一个设计到交互界面以及终端使用者的模式,而Stratasys也相信,这种模式在未来也会规模化的发展。

写在最后

市场研究机构Gartner不久前对2020年3D打印技术在制造业中的应用进行预测:未来10%的工业生产将集成自动化3D打印技术,比如说机器人、机械臂的结合以及自动化控制与检测等。30%的骨科植入物是在医院内部或就近3D打印的。3D打印技术的应用将使新产品推出市场的时间缩短25%。75%的制造业企业将使用3D打印工具。

显然,过去的30多年,3D打印技术获得了快速的发展。而且随着全球制造业的转型升级,尤其是对于中国市场来说,各个行业的高端制造企业对3D打印技术与解决方案都有着强烈的需求,3D打印技术也终将会迎来属于它的“野蛮生长”时代。