iRobot “宠坏”消费者

从扫地机器人到擦地机器人,iRobot没有停止在机器人领域的探索,而这一切的努力正是为了解放人们的双手,享受智慧的生活。

Braava jet® m6擦地机器人的面市,让iRobot公司再次成为市场的焦点,上一次是Roomba® i7+ 扫地机器人带来的机器人记忆和自动集尘技术,不但能准确的清扫还能收集垃圾,如今,擦地机器人可以与扫地机器人互动,做到先扫后擦,这是要彻底“宠坏”消费者了。今天,消费者只需要通过iRobot HOME应用程序进行设定,即可坐享清洁的体验。

新擦地机器人的面世带来了两项壮举:一是创下了家用机器之间交流协作的先河,iRobot® Roomba i系列及9系列扫地机器人和Braava jet m6 擦地机器人可以相互通讯,仿照人工先扫、后擦的顺序自动进行协同清洁;二是融入了中国家庭的文化,做了很多本土化的创新,比如,改良针对硬质地板的技术、擦头的多次使用等等 。

不断创新的技术以及与本地文化的融合,已成为iRobot公司可持续发展的引擎。“在中国市场,扫地和擦地机器人的渗透率还很低,在5%以下。” iRobot销售及市场副总裁兼中国区总经理张莉认为,iRobot公司面对中国这个巨大的市场,将继续保持研发的投入,给消费者带来更完美的体验。

技术焕新体验

“iRobot公司对创新的技术诉求是自主性、清洁力和易用性的不断提升。” iRobot公司副总裁兼亚太区总经理Hajime Hikino一语道破公司对技术投入的诉求。据了解,2018年iRobot公司在研发的投入为1.4亿美金,占销售12.8%,这个数字远远高于同行业的水平。

如今,最新发布的Braava jet® m6搭载了Imprint互联技术,这是iRobot公司在研发方面的最新成果。“让机器人相互通讯、有序工作成为现实。” Hajime Hikino认为,新技术标志着iRobot引领行业开启了互联家庭自动化运转的新篇章。借助Imprint 互联技术,Braava jet m6 擦地机器人可以和Roomba i系列及9系列扫地机器人实现先扫后擦、双机联动,给用户更深一层的清洁和轻松。

事实上,iRobot公司从初代扫地机器人的开发到迭代至今,已经有很多创新的技术被津津乐道。以绘图为例,iRobot公司生产的扫地和擦地机器人因为搭载Imprint 智能规划技术,在清扫和擦地的过程中,就能完整的绘制整个房间的地图,而且它们还有记忆能力,再下一次清扫或擦地的时候就会根据家居格局更有效率的进行清洁。

iRobot的高端产品系列采用的是vSLAM视觉导航技术。之所以选择vSLAM技术而不是众多中低端产品常用的激光雷达导航,就是因为vSLAM技术有更大的技术前景。谈到未来在智能家居场景中的布局,iRobot提到希望能够有更强的物理空间感知能力。据了解,目前Roomba 9系扫地机器人甚至已经可以探测到屋里的Wi-Fi信号强度,从而绘制出这样的Wi-Fi信号强弱的地图。“就像给你的家做了一个Wi-Fi布局的解决方案,你可以根据信号的强弱决定是否增加路由器。” Hajime Hikino告诉记者。

“未来,我们的家用机器人还可以看到除了物联网设备之外其他的一些物理陈设,比如家具、椅子、台灯,等等。” Hajime Hikino补充道。

“今天通过Imprint智能规划技术,你可以‘命令’你的机器人扫早任何一个房间,未来,有了相对位置关系的地图后,你可以给它发出更复杂的指令,比如让它只客厅沙发周围的某个区域。” Hajime Hikino表示。

看好中国擦地机器人这个蓝海市场

受中国家庭浓厚拖地文化的启发,iRobot从多年前就开始着手研发针对硬质地板的专用擦地机器人。此次Braava jet m6擦地机器人的问世可谓iRobot继2016年推出同系列喷水擦地机器人后,厚积薄发的又一力作。

看好中国擦地市场的品牌很多,所以市面上我们可以看到很多扫地机器人通过在机器底部增加一个擦布,推出了扫擦 。iRobot是目前为数不多,主推扫擦分离的企业。对此,张莉的观点是:“扫地和擦地机器人在工作原理和目的上其实是非常不同的。扫地主要是通过边刷、吸尘装置吸走地面的灰尘、污垢;而擦地需要通过更大的摩擦力反复擦拭,清除地面上的黏腻污渍,使得地面呈现光亮的效果。目前市面上的扫擦一体机器人,由于整体的机身设计,运行模式还有重量分布都是以扫地功能优先,所以清洁效果有限。而将扫地和擦地两个工作分开,独立出来的擦地机器人专为擦地设计,更加专注于用户的擦地需求,对于黏腻污渍、边角的清洁更彻底,而且噪音更低。再通过Imprint互联技术,实现先扫、后擦双机联动的工作,可以将两者的功能性发挥到最大,不必相互妥协。”

m6擦地机器人投放前,iRobot公司做了一个关于中国家庭擦地习惯的调研。 “这是一个针对4000多名中国消费者的调查,反馈的结果成为我们对产品规划和投放的重要依据。” 张莉举例,调查发现56%的消费者对扫地擦地一体的机器人并不满意,因为二合一的产品会对清洁大打折扣。调查发现,80%的消费者在做深度清洁的时候宁愿选择专用的擦地机。

“所以的反馈都是给我们的鼓励,我们能够更好的把握消费者的需求,确保最好的产品给到他们。” 张莉如是说。另外,调研还显示,中国家庭大部分都是硬制的地板,所以擦地需求旺盛。

对于未来iRobot如何布局中国市场,张莉认为,将以践行本地化创新和携手本地企业共同构建智能家居生态为主。据了解,iRobot已经和阿里公司的天猫精灵语音产品做了深度合作,通过语音控制扫地和擦地设备。“这是我们智能家居愿景的第一步,未来希望能做到全场景的互联”。