英特尔傲腾:给不喜欢“等待”的人

英特尔NSG(非易失性存储与解决方案事业部)中国区业务总监刘钢

曾经有人做过一个统计:平均每个计算机用户仅仅用来等待开机上的时间,每年多于130小时,也就是超过5天时间。更不用说每天用来等待游戏、电影、视频、高清图片或者其他大型文件载入时的时间了——Windows 10需要大约20GB磁盘空间,热门游戏之一《侠盗猎车手5》需要大约65GB的磁盘空间,还有不断增长的个人视频和图片……

稍微了解一点儿计算机基础的人都知道:根据冯.诺依曼于1945年提出来的计算机工作原理:当计算机运行时,首先是从内存中取出第一条指令,通过控制器的译码,按指令的要求,从外存中取出数据进行指定的运算和逻辑操作,然后再把结果送到内存中去。接下来再取出第二条指令,依次进行下去,直至遇到停止指令。

目前,大多数人仍采用传统的机械硬盘存储数据,市场79%的台式机仍采用纯硬盘解决方案。SSD、SSHD和双硬盘等方案虽然技术上可实现,但是成本和通用性上仍难满足主流要求。性能提升缓慢的机械硬盘虽然能带来容量增长,但是与系统的性能差距越来越大,直接影响了使用体验,使得“等待”成为常态。

“CPU发展再快,没有数据处理或者数据离CPU太远,CPU与存储之间的鸿沟不去弥补,整个平台性能没有办法提升。”英特尔NSG中国区业务总监刘钢认为,之所以产生大量的等待时间,从计算机原理层面讲,是因为CPU、内存和外部硬盘之间所存在天然形成的数据沟壑:“如果可能的话,我们希望将所有数据都放在CPU上,这是最理想、最快获得结果的情况,但是我们都知道这是不可能的,无论是从技术层面还是成本层面,都不太可能。”

那么另一个解决问题的方式,就是解决数据离CPU太远的问题:通过提高计算机系统存储吞吐性能来化解数据量大幅飙升,计算机需要更多的内存空间来运行这些数据的矛盾。

一年半以前,2015年7月,英特尔与美光联合发布了新的闪存技术3D XPoint,号称性能、可靠性是NAND闪存的1000倍,容量密度是后者10倍。随后英特尔将自家搭载3D XPoint的产品命名为傲腾(Optane)。2017年3月28日,英特尔在北京发布了基于英特尔Optane技术的内存与固态盘新品。

“我们现在有两种不同的存储介质:3D NAND是一种改进的闪存介质;另一种,是3D XPoint,她不是闪存,是比闪存介质快得多的介质。她的中国名字现在叫傲腾。” 刘钢强调说,Optane Memory实际上并不只是介质本身,而是基于3D XPoint介质,在加上英特尔内存和存储控制器、英特尔快速存储技术和驱动等为一体的“一个整体产品解决方案”。其对用户的最大价值,就是通过提升存储吞吐量改善计算机整体系统能力,减少用户的等待。

从硬件结构上讲,单独通过PCIe M.2接口接入计算机系统的Optane  Memory,甚至很难被具体划分到内存或者是硬盘存储(固态盘存储),“她处在两者之间,有时候会靠近内存更多些,有时候又会更接近存储。我们的定位并非要用Optane  Memory替代内存,只是对于那些既需要速度也需要容量的应用,传统的选择要么增加内存、要么提高硬盘速度。我们现在多了一个选择,二者中间有一个产品。用户选择的结果很可能组合起来比只增加某部分的性价比更好。”

刘钢试图通过应用场景来解释Optane  Memory与现有计算机系统之间的关系:对于主流台式机来讲,如果已经采用了机械硬盘和第七代智能酷睿i3、i5处理器,这时候加入Optane  Memory 16/32GB,则可以明显提升机器性能,成本增加并不多;而对于本来就在用固态盘或者用混合双硬盘的中端用户,则可以采用Optane  Memory 16/32GB+NAND SSD混合使用,至于最高端用户,则可以通过使用更大容量的Optane  SSD客户端产品,更大程度地提升台式机桌面性能。

“只要用户使用的是英特尔第七代的酷睿平台,200系列主板芯片组,那么我们的Optane  Memory都能够给予不同程度的性能提升。”英特尔中国业务董事总经理王稚聪强调,现在越来越多等英特尔合作伙伴,包括主板厂商、台式机厂商都在基于Optane  Memory做产品的准备。随着即将全面推向市场的Intel Optane  Memory + Intel Kabylake第七代智能英特尔酷睿处理器所组成的“OK组合”被用户采用,用户将能够亲身体验一种“不需等待”的系统整体性能提升:用户将能够亲身体验一种“不需等待”的系统整体性能提升:存储吞吐性能提升28%、游戏加载速度提升65%、系统启动性能提升两倍。

据悉,Optane  Memory 16G的推荐价格是44美金,Optane  Memory 32G的价格是77美金。中国用户可以参与4月15日京东预售,并最快在4月最后一周拿到。