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2020-02-05

欧特克的技术流

时间: 2020-02-05 编辑:

在纯粹CAD技术方面,Autodesk一定是所有传统厂商当中最专心的一个——在Autodesk University 2019最重...

在纯粹CAD技术方面,Autodesk一定是所有传统厂商当中最专心的一个——在Autodesk University 2019最重要的演讲当中,现任总裁兼首席执行官Andrew Anagnost,用了全部时间讲述欧特克的“衍生式设计”在不同类型企业被应用的故事——包括Build Change、大众汽车、迪士尼和空客等。“更好的工作流程、更好的成果和更美好的世界,最好从这里开始。”Andrew Anagnost强调技术能够为未来带来更多的可能。

作为曾经的技术领导者,在利用CAD工具代替手工绘制的阶段,欧特克是将一项技术变成一个行业的先行者和具有某种标志性的公司。但是对于企业级IT技术公司来讲,从技术到商业总是存在某种意义上的平衡和抉择。因此,从上个世界90年代末开始,整个CAD行业快速从二维CAD 发展到三维CAD ,再从设计环节拓展到整个产品生周期,在延伸到企业各个业务层面,甚至整个产业链的过程当中,欧特克由于始终坚持对设计环节和CAD技术本身投入了更多的关注,因此并没有在第一时间追逐当时的行业概念热点,从而在很大程度上失去了市场和用户的关注,绝对领先的技术优势不再明显——在群雄并起的CAD市场中,成为技术派路线的坚持者。

“衍生式设计”是欧特克在CAD领域最新的贡献,其最早被市场化推广则是在2016年前后。

所谓衍生式设计:就是基于设计需求,利用人工智能的算法和基于云计算的无限计算能力,由系统生成数以千计的设计方案,最终由人来选定设计方案的设计方法。例如设计一把椅子,只需要在系统当中录入相关的使用需求,如椅子承重要求、尺寸要求、材料要求……系统即可以在很短时间内提供出数以千计的设计方案,供工程师选择。

从结果看,这种彻底改变设计主体的方法,其价值也不仅仅是效率得到提高,而是在这一过程中,IT的能力、以往的设计技巧和知识,都得到了最大程度得利用。这显然已经不再仅仅是CAD(computer aided design),而应该改叫CID(Computer independent design)。

而从单纯的CAD技术能力角度讲,“衍生式设计”本身也并非是“传统CAD工具+AI”这么简单。很显然,其除了需要最大程度涵盖传统广义CAD工具的设计、分析、制造等基本环节和功能外,更重要的是,需要将包括云计算、大数据、AI、三维打印等在内新兴技术融入到传统的CAD工具中——欧特克以往在技术领域的积累此刻显示出了价值:除了全面覆盖CAD、CAM和CAE的产品外,欧特克在三维打印、云计算和AI领域的持续投入,也使得“衍生式设计”的推出是一次水到渠成。

“早在2015年,空中客车(Airbus)就与欧特克合作,利用衍生式设计来开发轻量化零部件,从而进一步优化设计。”Bastian Schaefer,空客公司创新研究部主管在接受笔者采访时表示,作为一个不断探索采用新方法的部门,其所领导的部门一直在推进欧特克的衍生式设计在空客的各种业务场景当中的应用,目前已经从最初的空客A320“轻量化仿生机舱隔离结构”,推广到了更为关键的A320飞机的垂直尾翼设计。而且在今年早些时候,空客甚至开始将衍生式设计利用在其新工厂的建筑设计、布局,以及对工作流程的定义和规划当中。“衍生式设计正在帮助我们创建更可持续的建筑设计,从而让我们可以更好地考虑关键的人为因素和工作流程。” Bastian Schaefer在演讲当中说。

“衍生式设计”让欧特克重新找回了CAD技术领先的感觉。与成就感同时而来的,依然是技术和商业的判断:如何让“衍生式设计”真正为欧特克带来更多的市场机会和发展的空间?

传统意义上,CAD更多被应用到制造业,但由于目前对于制造业来讲,单点的设计效率提升已经触及天花板,因此早已不是企业需要解决的核心业务瓶颈。加之由于对信息化、数字化接受能力更强,制造业对于新技术和新方法的追逐,更激进,因此其数字化基础更好,市场竞争环境更加残酷。这对于任何参与其中的IT系统提供商而言,成长性和空间都更将受到更多的挑战。对于欧特克而言,虽然制造业曾经是帮助其实现行业霸主地位的最主要动力,但是工程建筑和媒体行业,也同样是其一直关注、并拥有大量用户的行业。而对比制造业而言,工程建筑领域对于泛CAD工具的需求明显更强,行业数字化基础薄弱,行业内的竞争对手更少,且欧特克的BIM已经成为行业框架性的数字化进阶标准…… 因此空客利用“衍生式设计”进行新工厂的建筑设计,从某种程度上可以看作是欧特克的一种主动的改变。

而这种应用行业的主动调整,也可以从2018年11月20号,Autodesk宣布以8.75亿美元(约60亿人民币)收购建筑工程软件公司PlanGrid,并在一个月后,又宣布计划以2.75亿美元收购建筑软件平台BuildingConnected得到某种证明。

“将衍生式设计这一新方法用于建筑和工程领域,空客并不是一次。”David Benjamin,欧特克公司技术研究部门总监在回答笔者提问时强调,在过去的几年中,Autodesk一直在探索将衍生式设计用于建筑和工程领域,包括在欧特克自己多伦多办公室的建设中——根据对工作空间的许多需求,衍生式设计自动生成数千个布局选项 。欧特克甚至因此在多伦多技术中心成立了一个专门的项目组(Project Refinery),专门探讨和研究如何将衍生式设计应用于建筑和工程领域。这一次,欧特克是真的要把在工业领域积累的经验应用到建筑业了。

“当然,与此次在空客公司设计整个工厂不同,以往的应用不是用于建造一栋全新的建筑,而空客此次要在几个月内开始建造的新工厂,将是有史以来,利用衍生式设计完成的最复杂的全新建造的建筑。”David Benjamin说。

写在最后

在采访Bastian Schaefer和David Benjamin的过程中,笔者一直希望能够真正了解,来自用户和系统提供方对于衍生式设计的不同理解,然而事实是:双方都对这一新的设计方法和设计逻辑充满了信心和期待。“衍生式设计不仅仅是为了应用技术或软件解决某个问题,它实际上将改变我们处理问题的思维方式,以及我们如何与计算机合作取得不同的结果。我认为有一种可能性非常有趣,那就是:自动化或某些类型的软件工作流程,将能够执行重复的、有时是枯燥的设计任务,而人类将有更多的时间专注于更具创造性的任务,并有可能专注于思考总体价值观和项目目标、愿景。”Bastian Schaefer强调衍生式设计在某种程度上,能够让人类想出更有创意的解决方案,并且有时间“想想什么是最重要的问题”,尤其是在建筑工程领域。

而对于David Benjamin来讲,以往市场和用户认为衍生式设计在制造业应用的瓶颈是三维打印,但是这其实在很大程度上,限制了衍生式设计的价值:“衍生式设计实际上在很大程度上为整个价值链上的每个节点和参与者,都提供了优化自身流程的可能性。”

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