从“硬实力”谈IBM Power对SAP HANA的支持

无标题在以2030年为背景的科幻电影《火星救援》中有这么一个细节。宇航员主角因事故被留在了火星上,完全断绝了与地球的联系。幸运的是,他在黄沙里挖出NASA(美国航空航天局)在1997年发射到火星的一台名为“探路者”的火星车,才得以重获生机。

有什么关键技术保证了这台火星车在逾三十年的时间里仍正常运行?原来,很重要的一项是一个叫Chipkill的内存技术,它保证了即便受到火星辐射的干扰,“探路者”火星车的内存还能够正常启动并运行。它最初从IBM大型主机发展而来,由IBM为NASA“探路者”火星车的冒险之旅而研制,是一种领先于ECC的内存保护技术。其实,这项技术早已配备在Power Systems之上,使其具备了领先的可靠性和稳定性。

让我们从2030年的火星回到现在的地球。当前,激增的数据量使全球范围内的企业都面临巨大压力。正是在这么一种趋势下,内存计算技术凭借其对庞大数据量的领先处理能力,日益受到企业的广泛应用。然而,作为内存计算平台代表之一的SAP HANA,因其需要将数据加载到内存中并在内存中进行计算的本质特性,对其底层的基础架构提出了更高要求。只有具备更为强大的综合实力,才能使SAP HANA最大限度地发挥其数据处理能力。正因如此,一个基于IBM Power Systems的SAP HANA解决方案应运而生。

三大特性 提供强大架构支持

2015年,IBM首次实现Power全线产品对SAP HANA的支持,并与SAP联手推出SAP HANA on Power企业级内存数据库解决方案。这个解决方案可谓是业内两大领先产品的“强强联合”。凭借其多个领先于x86的特性,IBM Power能够为SAP HANA的能力提升提供强大的架构支持。

交付领先的内存性能。面向SAP HANA这一内存计算平台对于内存性能的严苛要求,IBM Power凭借其Chipkill专利技术,能够确保其内存的可靠性。此外,当企业系统数据承载量从32GB、64GB一下子跃升到1TB、2TB这样的量级时,企业对内存容量的需求也相应增长。对此,IBM Power亦交付了领先于x86架构高达4倍的内存带宽。

兼顾横向及纵向扩展。在SAP BW推出时,其需要底层架构同时具有纵向、横向扩展的能力。然而,随着SAP解决方案向S4转型,当S4开始进入ERP财务系统、生产计划等核心业务领域时,则需要底层架构有非常强的纵向扩展能力。当业务量进一步增加,只有具备更为强大的单机处理能力,才能很好地满足企业客户需求。对此,IBM Power提供具备最高可达32TB的单机内存,能够满足客户纵向扩展的能力。与此同时,针对BW应用,IBM Power也可实现最多16个节点,并将其放在一个集群里,支持客户横向扩展的需求。

实现全产品SAP认证。与x86支持SAP HANA支持所采取的一体机方式不同,IBM Power对SAP HANA支持采取的是一种灵活的定制化数据中心集成(Tailored Datacenter Integration,简称TDI)模式。目前,IBM Power这一款机型的所有产品已获得SAP的认证。凭借其从S812到E880机器对SAP HANA的全面支持,IBM Power使企业能够根据自身实际的业务量需求,灵活地选择、部署符合自身需要的产品及配置。

两大价值 交付全面优质体验

基于IBM Power强大的技术优势,SAP HANA on Power能够为客户交付快速、灵活、稳定的企业级内存数据库解决方案。SAP HANA on Power具备了领先于HANA on x86的数据处理速度,可以在更少的物理服务器上通过分区实现SAP HANA数据库与其他数据库及应用的共存,提升资源利用效率,并能减少意外宕机带来的业务影响。从为客户带来的独特价值而言,主要包括以下两个方面:

支持企业关键性应用。随着SAP S/4HANA的推出,包括ERP在内的系统在未来将越来越成为企业客户关键性的应用。IBM Power本身便是注重企业核心业务服务器的平台,面向企业7×24关键性业务产品的设计。在这一点上,IBM与SAP的应用有着完美的契合度,能通过对关键性业务的支持满足用户的核心需求。

实现多个SAP HANA系统的整合和资源灵活调配。在采用SAP HANA on x86一体机方案时,企业在一台单机上只能实现对一个SAP HANA系统的支持。此外,在IT系统不能满足发展需求时,企业还需花费额外的成本来购置新机器。与on x86方案不同的是,经过SAP 认证,在IBM Power的一台物理机上能够运行至少3个SAP HANA分区。这台机器不仅可以运行SAP HANA系统,还可以运行其他SAP应用。通过实现多个SAP系统在同一台机器上的整合,SAP HANA on Power方案能够有效地帮助企业根据不同系统的具体工作负载需求,灵活地进行计算资源的配置。

凭借多方位的“硬实力”,IBM Power使企业客户得以最大化地挖掘SAP HANA平台的计算实力,并获得领先于SAP HANA on x86一体机方案的核心优势。作为IBM认知计算领域代表Watson的架构支持,IBM Power在未来也将持续推进与SAP合作,针对SAP S/4HANA产品开发具备认知能力的解决方案。随着认知能力在前沿内存计算解决方案中的实现,我相信,双方将能更好地帮助全球及本地企业快速达成认知转型的目标。

(本文作者为IBM大中华区硬件系统部Linux系统技术总监 徐宁,数字商业时代编辑整理。)