Crossbar 豪赌600亿美元的存储生意

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新型的存储技术——阻变式存储器(RRAM),“通吃”大众市场和企业级市场,也让Crossbar笃定一个600亿美元的生意。

阻变式存储器(RRAM)应用于智能卡、机顶盒、IP相机和监视器等一系列产品,该存储器是Crossbar设计并推出的低功耗、高安全性的存储技术产物。

你的电子产品可以借助超高密度和快速存储来播放和读取所有的高清视频和游戏收藏;物联网方面,通过连接众多高度集成的设备和传感器从而实现信息的存储和分享,并可在单次电池充电的状态下保持数年;企业存储方面,凭借更密集的机架空间和超低延滞的固态驱动实现高速计算和大数据分析……这都是基于Crossbar的RRAM技术的结果。

这是一家成立于2010年的公司,Crossbar凭借新型的存储技术试图撬动全球600亿美元的存储市场。而随着消费电子、物联网、可穿戴设备对节能、安全和低成本的需求,Crossbar也极有可能成为内存市场的颠覆者。

Crossbar技术可实现在一个200平方毫米的芯片上存储数个TB的数据,能够将海量信息,例如250小时的高清电影,存储在比邮票还小的集成电路上,并进行回放。“成本低、耐用性强、稳定性高是Crossbar技术的特点。”卢伟是Crossbar的首席科学家和联合创始人,他在RRAM领域积累了十二年的研究经验。

“通常存储器都是铁电结构,一般需要20层左右的材料,因为一层材料实现不了这么大的变挡强度。而我们的材料很简单,只需要三层的结构,另外还有成本低、容量大的特点。”在卢伟看来,Crossbar技术有绝对的市场优势,凭借简单的三层结构,堆叠性和CMOS兼容性,Crossbar能在最新的技术节点下将逻辑和存储集成到单芯片上,实现传统或其他非易失性内存技术无可比拟的存储容量。。

如今,闪存是最为常见的一种存储技术,因为成本低而受到用户的青睐。不过,在与成本同样低的Crossbar技术相比,闪存暴露了更多的不稳定性。

“如果是闪存的技术,数据调取是并行的状态,比如有30个SSD,它可能就是30条线,并行的走,这会让整个系统的速度都慢下来。”Crossbar战略营销和业务发展副总裁Sylvain Dubois表示,用了Crossbar的技术,由于它都是单一芯片,同时是非常小尺寸设计,可以在很短的时间去调取不同的内存单元。

从技术的维度考量,Sylvain Dubois还认为,Crossbar的技术对于存储里的单个字节会更新,而传统的技术需要一块一块的先抹掉以前的,再把新内容写进来,这样就造成了极大的不稳定性,速度也会比较慢。“我们通过单字节地更新,提高了系统的性能,加快了读取性能,同时提升了寿命,而这是一个非常小的尺寸设计。所以整个软件硬件的控制系统可以做的非常简单。”Sylvain Dubois表示。

最近,Crossbar与中芯国际已达成合作,Crossbar将其嵌入式技术用于中芯国际40nm甚至更高工艺。“这个合作的优势是存储器和逻辑芯片可以完全实现无缝衔接。”卢伟解释,当两者集成在一起的时候处理速度会提高,成本会降低。

“电子产品创新的未来取决于存储器的创新,传统的闪存技术已力不从心,阻变式存储器(RRAM)被广泛公认为是取代其的有力竞争者。”Sylvain Dubois表示,预计到2018年,市场对阻变式存储器(RRAM)的需求将达到600亿美元,而Crossbar也正在颠覆存储产业的游戏规则,公司研发的新一代低延滞、高密度RRAM存储解决方案,可在任何一家半导体代工厂制造生产。Crossbar的RRAM技术将被集成到多种设备上,使各种应用越来越小型化得以实现。