工业软件:从“软件标签”到“企业能力”

“对于一家成功的企业,最好的证明就是这个行业内的其他公司和竞争对手都在模仿他的一些做法。然而事实上,对于西门子工业软件来讲,我们现在所提供的服务,以及我们与客户之间所达成的协议,是不能被模仿的。Tony Hemmelgarn,西门子工业软件总裁兼首席执行官此次参加西门子2019大中华区用户大会的日程很紧张,除了在大会做重要的主题演讲外,中午休息期间还驱车赶往成都高新区,参加西门子智能创造成都创新中心的正式开幕仪式。当被记者问到:目前整个工业领域的数字化解决方案厂商都在与工业自动化设备提供商进行合作时,Tony Hemmelgarn认为目前西门子工业软件为客户所提供的、差异化的服务,西门子工业软件结合了多年发展的经历、经验和知识,才最终形成的“这种结合了自动化和软件服务为一体的工业化的解决方案”,而这些内在的知识和能力是很难通过某种简单的形式,就可以获得的。

事实上,在去年西门子工业软件全球媒体与分析师大会上,Tony Hemmelgarn就曾经谈到:现代的人,不会在意智能手机背后的技术,也不会在意从洛杉矶到旧金山之间的超级高铁是如何实现30分钟抵达,同样地,企业用户也不会在意所谓IT架构的逻辑、工业软件本身的技术,或者到底是CAD、CAE、CAM还是PLM,企业用户只是在意如何才能真正实现自身的业务增长、效率提高和成本降低:“所有的系统之间的界限应该消失,产品之间应该做更加深入融合,从而通过我们提供的基于开放性架构的一体化解决方案和服务,让企业客户使用起来更加容易、便捷。同时,通过我们的创新,帮助企业用户去消除各种各样的边界或者是界限,能够让他们拥有一种在市场中间更加灵活发展的能力。”

Tony Hemmelgarn所强调的“西门子工业软件是目前世界上唯一一家能够提供特色软件服务及解决方案的工业化软件服务提供商”,一方面是由于西门子工业软件在行业当中提供了包括设计、仿真、制造和产品全生命周期管理的所有产品和能力,另一方面,更重要的是,西门子工业软件提出的Digital Twins,真正从企业业务和系统逻辑层面,借助工业软件和工业自动化硬件,实现了从虚拟到现实、再从现实到虚拟的一个闭环的数字化传递路径。通过这样一个逻辑上的闭环和丰富的产品构成,应用企业实际上模糊了业务计划和业务实践的边界,拥有了一个优化现有业务流程,升级现有商业模式的机会。

而对于西门子工业软件来讲,从“数字双胞胎”到企业的现实业务,实际上还需要一个更容易、更有效率的方式。于是Mendix来了。

“PostNL是一家位于荷兰的邮政公司,由于现在这个社会其实已经没有过多的信件要投递,更多的是包裹的寄运,所以他们需要面对这种新的业务场景,改变企业的运行方式:包括设备、装备,还是整个业务的流程。如如何为快递员规划路线,让邮包真正到达最后的收件人手中,以及如何使用运输的卡车、装载邮包的方式。”Eric Erston,Mendix首席营收官在本次大会期间接受采访时,首先谈到了一些具体的案例。这也是2018年8月2日西门子以6亿欧元的价格收购了这家低代码应用开发平台公司以后,Mendix首次接受中国媒体的采访。Eric Erston谈到的荷兰邮政公司PostNL在采用了Mendix以后,“通过Mendix的平台,重塑了企业整个运行系统,直接替换以前大的框架系统,而不是一些零碎的的改变。”Eric Erston说。

简单地理解,Mendix是一个提供给业务人员的“编程系统”:传统的企业级应用开发,需要经历包括企业业务需求收集、系统开发进行开发和测试,再测试、再运行,直到最终的企业级部署等一系列过程,而且参与其中的,不仅仅是企业的业务部门,更多是IT部门来完成后期的应用开发、测试和部署。这就使得企业级的应用开发,需要跨越从业务部门的需求到IT部门的生产的鸿沟——沟通成本高、效率低是显而易见的。Mendix的出现,很好地解决了这样的问题:通过部署在云端的可视化模型,企业的业务部门人员无需代码级的操作,即可以根据现实的业务需求,轻松滴搭建出一个可用性非常高的应用程序。

“Mendix提供的方法比传统应用程序开发要快10倍——这个结论是企业用户给我们提供的反馈——这主要是因为Mendix的的开发具有全局化的观念:从最初的构思到最后的生产和部署,Mendix能够在整个应用程序产生过程中加速,而不仅仅是在开发过程当中加速。”Eric Erston强调Mendix建模的方式比传统代码构建应用程序效率更高,只是Mendix价值的一部分,更重要的是,在传统的应用开发中,有60%的时间都花在收集需求的环节中,这其中,又有75%的时间会用于应用的再测试,然后再运行…… “Mendix实际上是把业务和IT完全的融合起来,这才是我们真正加速的秘诀所在。”

很显然,对于西门子的整个软件体系和数字双胞胎而言,Mendix的价值在于能够帮助企业根据现实的业务,真正打破西门子工业软件本身的功能“标签”,无缝地用软件的功能搭建出融合的、直接面向用户的能力,从而将“数字化双胞胎”的能力真正落地到企业的业务当中。从根本上打破原本工具类工业软件的桎梏,释放原本软件所具有的功能,使之转化为能够作用于企业业务场景的能力,进而带来更灵活的使用体验。

“纳入西门子旗下的一个好处,就是我们能够迅速获得在工业世界当中各领域的专业知识。”Eric Erston强调,对于西门子工业软件来讲,Mendix的思维和观点将帮助西门子旗下的软件业务在进行更有效的延伸的同时,不会损害或者是改变工业软件的功能:“所以通过Mendix,他们可以更加便捷、快速地在MindSphere这个平台上开发相应的应用。”Eric Erston说。

写在最后

“西门子工业软件对于整个云的策略是我们未来的一个非常重要的方向,我们的产品从MindSphere到Teamcenter,都正在向这个方向进行实践。”梁乃明,全球销售和客户成功部高级副总裁兼大中华区董事总经理在接受笔者采访时强调,西门子工业软件的所有产品和技术的持续进步,都是围绕既定的策略。谈到刚刚落成的成都研发中心,梁乃明表示:研发中心针对的,就是MindSphere的本地研发,“今天成都办公室已经有200多号研发人员、工程师,针对MindSphere的平台进行研发。”而之所以这样做,“首先是要提供更好的服务给本地的用户,同时,我们也希望给每一位用户,尤其是每一个不同区域的用户,提供更符合本地企业特色需求的的服务和产品。”梁乃明说。