PTC正在成为一家技术提供商

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PTC正在从一家软件系统提供商转变成一家技术提供公司——这是笔者参与201666日召开的LiveWorx2016后得到的最大感受。

这是因为:PTC未来将基于现有的物联网平台构建“物联网生态圈”,通过与合作伙伴的深度合作,一起为行业用户提供更专业的应用和服务。因此,原本软件系统提供商的B2B商业方式,将转变成B2B2C的业务方式——合作伙伴将成为直接服务终端用户的面孔,而PTC则是为合作伙伴提供技术支持的幕后英雄。

 

工业软件的转型

工业软件的转型,源自工业企业自身的转型需求。

显而易见的是,现在的工业企业正在面临有史以来最大的业务模式调整:在工业产业链和价值链当中,商业价值更多转移到了工业产品出厂以后的应用和服务环节;单纯的生产和加工能够获得的价值正在逐渐消失。因为我们才看到有些打印机生产企业已经开始发展出租赁打印机服务,用户只需要根据最终打印的数量来付费,而无论是打印机本身、还是墨盒等硬件设备,都只能成为服务的基础,不再具有为生产企业提供任何直接商业价值的作用。

工业价值的这种转换,使得以往关注在工业企业设计、生产和管理等企业内部的信息系统提供商,正在逐渐失去以往的价值。工业企业已经将更多的关注投向以往并没有涉猎的范围:工业产品离开制造企业以后的环节。

同时,随着数据时代的带来,软件的功能和性能也不再能够体现信息系统的价值;相对地,对数据的管理和应用,对业务本身的理解和对商业价值的挖掘,则开始发挥出越来越重要的作用。

正是在这样的背景下,PTC才努力从一个软件和系统提供商向一家提供应用平台的技术提供者转变,希望通过这种转变,成为一个提供物联网应用方式的技术整合者,从而能够在工业产品离开生产企业之后,帮助生产企业获得更多的商业机会和价值。

 

PTC转型之路

了解PTC的人都知道,在软件主导效率的时代,从CAD到PLM,PTC为应用企业提供了颇多发现业务问题和提高效率的方法,从工具层面为用户提供了更多的价值。

PTC真正的转型发生在2013年。

“所谓物联网理论,实际上是基于当前的经济环境和信息化进程,我和Jim Heppelmann讨论到未来企业商业模式的时候,想到的解决方案。”迈克尔·波特,哈佛商学院的大学教授,商业管理界公认的”竞争战略之父"也出席了LiveWorx2016,并且与PTC总裁兼首席执行官Jim Heppelmann一起,回顾了两个人共同撰写的第一篇关于物联网文章的缘起(后来发表在《哈佛商业评论》2014 年11月刊)。事实上这篇文章也成为PTC在2014年调整公司策略的理论指导:物联网成为PTC未来发展的方向,而PTC也基于此进行了业务结构的调整。

2013年12月30日,PTC在官网发布的收购声明称,用1.12亿美元收购了物联网平台供应商ThingWorx。一年后,Jim Heppelmann在2014年全球用户大会上推出PTC IoT(Internet of Things)解决方案,正式宣布涉足物联网领域。

有人统计过,从2013年开始,PTC陆续投入7亿美元布局物联网技术链体系,这已经超过了其自成立以来到2013年,26年间在收购方面所投入的总数。

2014年8月,PTC收购了Axeda公司;2015年5月18日,PTC宣布出资约1.05亿美元收购ColdLight;2015年10月,高通子公司的Vuforia业务以6500万美元价格被PTC收购;2015年年底,PTC宣布公司已签订最终协议收购为工业自动化环境提供通信连通性的软件开发公司Kepware,收购价格为1000万美元……

PTC和Jim Heppelmann在收购这件事情上,在行业内有口皆碑:眼光独到,总是能带给PTC更多的发展空间,每次完成收购后,业界的感觉都是:哦,这样果然就不一样了。

在近期针对物联网解决方案相关的收购当中,PTC事实上正在逐渐向“一条完整的产品级物联网技术组合平台”靠拢:由ThingWorx构建的物联网应用平台,以及Axeda和Kepware构建的数据互联通道;还有ColdLight提供的大数据分析平台,再加上Vuforia提供的增强现实交互平台。仅在现阶段,PTC实际上就已经实现了物联网在创建、互联、分析和体验等多个层次的对数据的操作需求。

 

物联网,实际上是PLM的延伸

“物联网平台,实际上可以理解为从原有的CAD和PLM基础上所做的一次延伸和发展。”Jim Heppelmann在其主旨演讲当中强调:软件是企业提高单点效率的工具,为企业实现真正的数据主导提供了最有效的数据信息;而物联网平台则是企业数据流动的基础,也是现代企业实现商业模式和业务转变的基础。

从笔者的角度看:从应用层面讲,PTC以往的应用平台(Creo的CAD解决方案;Windchill的PLM解决方案;Integrity的ALM应用生命周期解决方案;SerigisticsDE SLM的解决方案)为用户解决的,是从企业内部解决效率问题。如今,放在更大的“物联网”平台上,与企业商业价值相关的全部业务都是由数据来驱动的,因此全数据基础就是门槛。此时,PTC以往的软件产品,就为现在的物联网平台提供了足够的数据基础和应用信息化应用的经验基础。

而PTC如今的物联网平台,依靠原有软件提供的数据基础,经由Axeda和Kepware构建的数据互联通道,传递到ThingWorx构建的物联网应用平台,最终利用ColdLight提供的大数据分析平台,将结果通过Vuforia提供的增强现实交互平台,直观地传递到用户面前。这里,虚拟现实,只是将这种现实与虚拟的关联,以一种更加直观、直接的方式呈现出来——脱离了软件时代的单向模式,以一种反馈的双向模式彼此影响。

这也是未来工业界对信息和数据的使用方式:融合虚拟和现实,在整个产品的设计、生产、加工和服务的全过程当中,不仅终端用户可以影响最早的产品设计——从现实影响虚拟,而且在整个过程中,数据对于现实世界的影响,都是全程的——虚拟增强现实影像。

LiveWorx2016现场,卡特彼勒的案例显示:工程机械通过应用这样的物联网解决方案对产品进行施工预测、检验和后期运维,工程技术人员可以立刻发现问题,并且利用来自虚拟世界的指导,迅速给出更有效的解决方案。

说到这里,不得不说,Jim Heppelmann不仅成就了PTC从CAD到PLM的转变,将一个工具软件发展成一个跨界管理的系统,此次PTC决心抛弃工具、系统等一切与软件工程相关的标签,从根本上借助物联网的契机,实现从一个软件公司向技术公司的转变,也要感谢Jim Heppelmann发现的这样一个机会,并且果断地成为行业当中最早抓住这个机会的人。

“PTC正在努力从平台角度为用户提供更多的价值,虽然目前推出市场时间不长,但是布局的时间已经很久。从这一点看,短期内,行业内和市场中,很难有人对其形成实际性的威胁。”PTC中国区总裁寿宇澄带领40余名中国用户也参加了此次LiveWorx2016,会议间隙,其对记者如是说。

 

软件时代的终结

软件公司强调的是功能和性能,获得价值的方式是需要能够产生更多有价值的客户。以销售“许可证”为例,在传统的软件行业当中,真正产生价值的是数量有限的大型企业。但是对于技术平台提供者来看,盈利的方式将发生变化:需要拥有更大数据总量的用户,以及更为庞大的用户数量,才能在市场上形成自己的优势。

寿宇澄对记者谈到,PTC物联网解决方案的市场策略,将是以构建“物联网生态圈”的方式发展:“这将是一种B2B2C的方式,也就是PTC与合作伙伴一起,为行业的用户提供满足不同行业用户业务需求的物联网应用。”在这种模式下,技术不再是应用的门槛,为用户提供服务的方式也不再是首要的市场决胜因素,更多的竞争,将体现在技术和服务提供商,以及对行业用户的深刻理解。因此,PTC考虑的合作伙伴,更多的,是要了解用户所在行业:“一种是现有的行业服务商,另外一种,是植根某个行业和领域的第三方。”

从笔者到角度看,从软件和系统提供商转变成技术提供商,对PTC来讲,真正的业务模式改变将在于:以往总是自己直面用户,但是在不久的将来,则需要通过合作伙伴为终端用户提供价值,这不仅意味着PTC整个服务模式、产品架构的改变。很大程度上,人员架构和组织管理模式都将因此发生改变。那时,软件工程师和技术工程师对于PTC的价值,也许要高于销售人员的价值。

从另外一个角度也不难理解PTC这种改变的价值:数据时代,每个国家和地区对本区域经济发展的关注,都将很大程度上成为对数据管理的方式和规则,因此很难用同一套系统满足全球所有地区用户需求。例如在中国,相关部门有明确的要求:数据不能出国。其他国家也是一样,甚至更加严格。从某种程度上,这与软件时代出于安全的考虑,对国外软件的安全审查,有异曲同工的味道。但是,PTC的“B2B2C”模式,则可以最大程度地回避软件时代在其他地区所遇到的审查阻力——通过与当地的商业伙伴合作为用户提供应用和服务,无论如何,都使得当地用户既可以享用先进的信息化技术,又可以最大程度上保证数据的安全。

至少,看上去,PTC似乎不仅取得了从软件时代向数据时代进化的先机,而且也找到了一种可以应用于全球不同地区的、可复制、可验证的市场推广方式。要知道,这对于一个商业机构来讲,现阶段需要降低的,不仅仅是研发和应用成本,而是管理成本。

 

写在最后

无论如何,关于PTC谋求被收购和将被收购的传言从来没有消失过,即便是在经济环境很好的情况下,也不时有这样的内部消息在业界传播。此次,PTC和GE在物联网领域的合作,又使得颇多人认为,两者是在某种程度上是在为收购做基础准备。但是,从笔者的角度看,这种收购的几率非常小:首先,Jim Heppelmann是一个非常强势的管理者,正是由于其对于未来的精准把握,才使得PTC总是在尝试一些超前的探索,作出一些总是在未来几年被证明是成功的改变。如果被收购,其这种尝试和拓展的热情将被极大限制,他真的会做出这样的考虑吗?其次,虽然PTC没有制造业企业的资本背景,但是从CAD时代开始,其就与很多公司保持着一种非常亲近的战略合作关系,早期的丰田汽车,现在的GE、波音,都应该是这种高级别的合作伙伴——要知道,收购的目的是对两者都有利,如果不能实现1+1>2的情况,那么与其收购,不如保持一种更加紧密但是保持距离的关系更具有商业价值。

 

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