关于工业云的“十字路口”

“MindSphere是操作系统,而数字化双胞胎概念最好地解释了三者的关系。”西门子股份公司首席运营官、首席技术官、管理委员会成员博乐仁博士(Dr. Roland Busch),在2019西门子中国创新峰会期间,被记者问到关于西门子传统自动化业务、软件业务和西门子工业云产品MindSphere之间的关系时,并没有刻意强调工业云产品本身的价值,而是从企业业务流程的角度强调:MindSphere的加入,为OT和IT的融合提供了一个新的机制和完全数字化的可能性,使得传统的自动化业务和软件业务的能力得到了最大程度的提升。

与同类产品不同,MindSphere从一开始,并不是一个“为了云而云”的产品。MindSphere最早源自西门子的数字化服务部门:为了响应用户对现场数据采集的需求,西门子的数字化服务部门在综合应用西门子传统自动化硬件和工业软件技术的基础上,基于Cloud Foundry开发的架构在SAP HANA云平台上构建了一个操作系统,依托西门子自身的网关类硬件产品,与众多具有以太网通讯能力的设备进行联结,收集和传输设备的运行数据,并通过对数据的分析,对企业生产现场的情况进行监控和优化。随着应用的不断完善,2015年,西门子推出了MindSphere的前身——跨业务的数字化服务平台Sinalytics。此后,在2016年4月的德国汉诺威工业博览会上,西门子正式发布了第一个版本商用版的MindSphere,并将“数字化双胞胎”作为整个西门子数字化工厂业务线的产品和业务逻辑基础。

“西门子用工业软件创建产品的数字化双胞胎,进行产品仿真分析、生产过程模拟;到了制造阶段,数字化双胞胎会把从虚拟生产中生成的代码直接导入设备,自动化设备就可以开始工作。”

在2019西门子中国创新峰会当天博乐仁的演讲中,西门子实际上已经将三方面业务做了一个非常清晰的、从虚拟到现实的业务分层:最顶层是来自虚拟世界的PLM软件套件、软件工具和开放的MindSpher应用中心所提供的应用程序——这里实际上解决的是用数字化的方式,描述企业的相关产品、业务和流程,也是“数字化双胞胎”的起点;最底层则是接近西门子传统自动化业务、来自现实世界的设备层,包括工业设备、传感器和执行器等。在两者之间,是被定义成基于云的开放式物联网操作系统的MindSphere。

“MindSphere的价值在于:通过它,我们能够监测整个业务运营过程是如何获得数据,包括生产层面的运营数据。同时,收集并分析这些数据,确定其是否正确地反映了企业原本的业务计划:一旦发生异常,即可通过数字化双胞胎确认问题所在;甚至,在故障发生之前,融入了AI、ML和行业专有知识的MindSphere,就能够预测故障的出现,从而帮助企业用户在问题发生之前进行干预。”博乐仁说。

事实上,作为目前市场上的工业云产品,西门子的MindSphere是典型的“厂派”代表——将多年沉淀的垂直行业知识融入到IT技术和应用当中,与IT厂商为代表的“云派”,对构建工业云持有不同的技术侧重点和应用逻辑——其关注的重点是:工业云应用能够在多大程度上融入、影响,并优化应用企业的现实业务,这显然比纯粹云派的工业云和工业物联网产品,更容易获得工业企业用户的认可。而在同属厂派的工业云技术和产品当中,由于西门子从2006年开始不断加强自身的工业软件技术实力,因此在产品完整度、业务连贯性和业务逻辑描述等方面,都更具有明显的领先优势。

在技术领域,绝对的领先意味着没有任何经验可以借鉴,因此需要付出更多的精力去尝试和验证。

“为什么我们一直在强调软件和数字化,因为软件正在改变我们的商业模式,甚至影响到硬件。”博乐仁说:“西门子过去销售硬件,而在未来我们将向客户销售价值、可运行时间、更高的效率和更短的生命周期……这是一种完全不同的销售方法。再也不是把一个硬件放在桌子上说:这个要500美元,它有怎样的功能,这是完全不同的。”

显而易见的是,对于西门子来讲,由于MindSphere的出现,其不仅成为联系西门子数字化工厂部门传统业务的节点,成为盘活传统业务的关键,更深远的意义在于,其甚至也在潜移默化地改变着西门子数字化工厂部门的商业思维和模式,面临一场不得不完成的自身“转型”:从传统的制造业企业、软件系统提供商,向基于互联网、云计算提供企业级业务服务的服务商进行转化。因此与那些还在构建产品版图的其他工业云厂商不同,已经在技术上和产品逻辑上获得相当市场优势的西门子,更需要在最短的时间内,完成对MindSphere的产品定位和确定未来的运营模式,从而及早完成自身转型。

事实上从MindSphere2016年正式发布到现在,2年时间里,已经形成一个拥有350多个合作伙伴在内的庞大生态圈。

首先,MindSphere被定义为一个PaaS层的企业云服务,因此其拥有包括AWS云、微软Azure云和阿里云(中国市场)等在内的公有云合作伙伴。通过与这些合作伙伴的联合推动,目前MindSphere以标准的“订阅”云服务模式,已经拥有了包括大众在内的1100多个应用客户。同时,在此基础上,西门子还建立了一个遍布全球20个国家和地区的应用中心,吸引了1000多位的软件开发者、数据专家和工程师基于MindSphere开发适用于各种类型企业、各种应用场景的200多个应用。不仅如此,由于最初MindSphere由西门子数字化服务部门来掌控,因此还联合了以埃森哲、源讯和Tcs等在内的IT顾问和实施、系统集成企业成为其生态系统当中的一部分。因此在西门子为MindSphere构建的的生态圈当中,实际上包含了咨询服务、云服务和应用开发三个密切相关的子生态环境。

单纯从商业角度考虑,对应不同的生态环境, MindSphere的商业路径可以大致分为几种:第一种是目前西门子正在执行的,以数字化服务部门主导,通过咨询服务,利用MindSphere为企业提供整合工业自动化硬件和工业软件的解决方案,从而带动西门子传统产品和业务的增长;第二种是传统IT产业云服务提供商的模式,提供MindSphere订阅服务为主,通过企业通过自主PaaS构建符合自身业务场景的IT应用,获得更多的企业用户,从而获得长期、稳定和持续的业务增长;第三种是以MindSphere为平台,构建一种类似苹果应用商店的业务模式,以一种更持续的投入,用一种类似互联网公司的商业思维,给未来的工业企业都打上西门子的标签,从而在行业当中获得更多的话语权和领导力,从中寻找更多的商业价值。

当然,几种产品定位和商业模式本质并不存在必然的冲突,甚至西门子也有足够的技术能力,在不同阶段、为不同量级的用户,提供不同的模式,以覆盖更多的用户群。但是对于“工业云”这样一个新生应用,西门子对于MindSphere的准确定义,在很大程度上能够给予“工业云”一个更明确的技术发展方向、应用模式和未来可发挥的空间。

“首先,MindSphere不是一个平台。MindSphere是一个操作系统。我们在工业行业内提供的是一种操作层,它将标准平台应用于工业方面,可以在标准平台上创造价值,它更接近工业IT技术。这就是MindSphere。我们有服务,这些服务根据国家的不同,根据客户喜好的不同,依靠着亚马逊或阿里巴巴运营。”西门子数字化工业集团公司工厂自动化部首席执行官Ralf-Michael Franke之前在2019汉诺威展会期间接受采访时,谈到了关于MindSphere的商业模式:“MindSphere是根据企业用户在平台上计算的数据量来付费,商业模式与亚马逊或者其他平台上看到的都差不多。在某些情况下,MindSphere是在背后运用标准平台的服务,它的背后是阿里巴巴或者亚马逊:用户在支付共有云平台的基本平台费用之后,只要再为MindSphere的服务付费即可。”

然而Ralf-Michael Franke的回答并没有涉及西门子内部对于MindSphere的具体定位:MindSphere应该是服务,还是工具?或者,应该是解决方案?相对应的是,MindSphere的商业运营模式选择,是要更接近传统的工业产品部署、实施?还是软件服务的咨询和服务?或者,两者都不是?而是以一种纯粹的互联网公司的模式运营?

“现在我们的商业模式是非常简单的订阅模式,另外也有更多的合作来自西门子的数字化服务部门。当然,我们最终期望能够在应用和软硬件解决方案方面能够获得更多的认可。”MindSphere的全球负责人在接受记者采访时表示,就目前来说,Stephen M.Bashada认为最重要的是获得更多的用户,因为足够多的用户才能够使得整个生态系统保持活跃。

 

写在最后

 

从智能制造到工业4.0,再到工业云,实际上对于企业用户而言,所有的一切理论和应用逻辑,都是为了能够最终作用于现实业务当中。同样的,工业云未来的产品定位和商业逻辑,则决定了未来工业企业与系统提供商之间的关系:包括如何获得更多的服务、支持和能力的增长。如何以一种工业企业更能接受、获得更好用户体验的方式推进工业云的应用,决定了工业云未来市场应用的效果。当然,对于西门子而言,是否要彻底从传统业务实现业务转型?在坚持传统和实现突破之间如何平衡?在很大程度上也是自我挑战。

无论如何,向左还是向右?工业云都到了一个需要明确定义的十字路口。