WiFi 6的商用之道

2019年9月中旬,苹果推出了最新的iPhone产品,在芯片、摄像头、系统等优秀的硬件及软件的组合下,苹果又一次以的最高规格带来消费级产品。然而在高配的包围之下,事实上仍有一样标配不可忽视,即Wi-Fi 6技术。

今年是公认的5G尚永元年,除了苹果之外,许多家手机公司都抢先发布了5G手机。相比5G,Wi-fi6就显得平庸许多,但是请注意,随着通讯技术的不断发展,Wi-Fi事实上也迎来重要的里程碑。

2019年9月17日,Wi-Fi联盟宣布推出Wi-Fi 6认证计划,这意味着新一代的通信技术已进入了用户的生活中,而所带来的影响可能不亚于5G。探其究竟,WiFI6的低延时需求,能够使更多的应用需求适应新的场景。

技术决定商用价值

“Wi-Fi在人群高密度场景中,比如机场、教室或者是在体育场等人口很密集的地方,会带来较好的体验。”Wi-Fi联盟技术与工程副总裁Mark Hung提及Wi-Fi6的新技术,大部分都是基于常见的应用场景进行了革新,比如BSS Coloring可以更好的区分无线带来的上网体验。“在人群密集的场景中,会出现速度差或上不了网的情况,经过BSS Coloring的区分,会选择一定优质的无线进行连接。”

据了解,Wi-Fi 6除了BSS Coloring这一新技术外,还有MU-MIMO、OFDMA、Beamforming、160MHz Channel等共八项技术。提速是最基本的提升,降耗、安全的加持为应用场景提供了持续的价值,这是Wi-Fi 6的特点。“不管是低功耗,还是高性能,这两种非常极端的用途Wi-Fi 6都能够支持。”Mark Hung提出在强度应用的前提下,还有低端的应用场景:“家庭算是一个比较低端的应用场景,可是随着智能设备的增加,家里会多出多个设备在用Wi-Fi,大概不止三四个,可能是十几,二十个,甚至有四五十个都不稀奇。“

Mark Hung认为 Wi-Fi 6能够支持非常密集的设备是非常重要的,而受到管理的Wi-Fi,当是运营商推出来的Wi-Fi,或者是一个企业级的Wi-Fi,现在经由Wi-Fi 6能够把它的效率提更高。企业经由OFDMA能够得到更低的延迟,当然不管是MIMO、1024 QAM,160MHz Channel都能够把个通量提升,这个是在企业应用场景里面非常重要的。

Wi-Fi 6解决了设备秘籍的拥堵和容量问题,相比Wi-Fi 5,Wi-Fi 6网络带宽提高了4倍,并发用户量提升了4倍,网络延迟从平均30ms降低至20ms,无线接入点(AP)能够同时处理多达12个WiFi流。可以说Wi-Fi 6为更多的应用场景提供了接入口,接下来,则是如何利用的问题。

应用场景决定商用属性

据报道,韩国首都将基于正在推行的项目“只能首尔网络建设”的计划,在2022年建设免费的WiFi网络,理论上将会提供千兆以上的网络速度。首尔官员表示:“目前他们的公共免费WiFi只覆盖了31%的首尔地区,该计划完成之后将实现100%首尔覆盖,为此该计划将投入1037亿韩元资金,建设一条长达4237公里的智能网络,还会建设1000多个物联网基站,用于连接共享单车以及可以自动报警的智能路灯等智能设备。”

值得注意的是,这项计划是韩国首尔政府独立建设的,不同于运营商的网络,而该计划预计能为612万移动用户每年减少3.87万亿韩元的流量费,折合人民币约为231亿元。因此对于运营商而言,新的技术意味着颠覆,但是移动运营商解决的是个人出行用网的问题,而在Mark Hung看来,Wi-Fi 6与未来即将到来的5G实则是相辅相成的。“信号覆盖方面,很多室内的场景,其实Wi-Fi 6现在已经能够支持5G,而在告诉移动的场景中,比如自驾车,一定要用到5G。”

当然相辅相成的言外之意是互补短缺,应用场景是一方面,另一方面则在于部署的问题。相较于WiFi 6,5G的部署成本更高,随之带来的便是用户的价格问题。两者特点鲜明,却又有着截然不同的应用方式,Mark Hung对于WiFi 6及5G的选择,给出了客观的见解:“虽然WiFi 6和5G的技术越来越相像,但是用户选择5G还是Wi-Fi不是技术上的问题,而是商业模式。比如就工业4.0来说,如果用Wi-Fi 6便可以主控自己的网络,费用则大部分用于建网。但是如果用5G,那么需要每个机器都需要配置SIM卡,可用空间更多,但需要每台机器进行月付。”

可以说WiFi 6和5G充实了应用场景,那么也就意味着实际的应用应该是灵活应用,就如传统的WiFi和移动网络一样。所以就技术层面来说,5G与WiFi6就不是位于同一个层次。

写在最后

从商业制造的角度来看,新一代技术升级 WiFi6和5G都是设备制造商的“春天”。以华为、中兴为代表的电信设备供应商,会随着5G网络的建设,电信设备制造商肯定要迎来一个设备制造的黄金期。不过相比于5G设备,WIiFi 6并没有相应的技术难度,而具有提供WiFi通信设备(如路由器)能力的企业很多,像TP_Link、小米基本都可以做到,所以基于技术原因,WiFi制造商的利润率虽然不高,但并不能否定庞大的市场,会构建出可观的利润。